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Guatemaltecos desesperados 'arriesgando sus vidas' en viaje a EE. UU. Guatemaltecos desesperados 'arriesgando sus vidas' en viaje a EE. UU.

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Guatemaltecos desesperados ‘arriesgando sus vidas’ en viaje a EE. UU.

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Campur, Guatemala – El agua de las tormentas de fines de noviembre aún no había comenzado a disminuir en el pueblo rural de Campur cuando el esposo de Michelle, Byron, decidió partir hacia Estados Unidos.

Ubicado en un exuberante valle en el municipio de San Pedro Carcha, en el norte de Guatemala, a casi 170 millas (270 kilómetros) de la ciudad de Guatemala, las calles de Campur fueron inundadas por las fuertes lluvias provocadas por el huracán Eta. En su apogeo, el agua alcanzó los 12 metros en algunos lugares, sumergiendo casas, posesiones, animales y cultivos, y dejando solo el campanario de la iglesia sobre la línea de flotación.

Michelle y Byron, quienes no querían que se usaran sus nombres reales debido a la preocupación de que pudiera afectar el estado migratorio de Byron en los Estados Unidos, y sus tres hijos se encontraban entre las casi 600 familias en Campur que lo perdieron todo.

“Nadie pensó que el agua retrocedería, no teníamos esperanza”, dijo la madre de 27 años a Al Jazeera mientras atendía la tienda de la familia, sobre la partida de su esposo en noviembre, poco después de que la ciudad se inundó.

Pero cuando las aguas retrocedieron a fines de enero, revelaron aún más devastación: los cultivos, los hogares y los medios de subsistencia fueron diezmados, y el gobierno guatemalteco promesa para proporcionar dinero para la reconstrucción y ayuda a las familias afectadas por las tormentas que nunca se materializó.

“La gente confiaba en que el gobierno guatemalteco brindaría apoyo”, dijo a Al Jazeera Erick Cu, un residente de Campur que trabaja para el municipio de San Pedro Carcha. «Pero estamos entrando en una crisis económica y la gente ha comenzado a migrar».

Una mujer cuelga mantas al costado de su casa, que fue dañada por las inundaciones de noviembre de 2020 en Campur [Jeff Abbott/Al Jazeera]

Problemas de larga data

Miles de solicitantes de asilo de América Central y México, incluidas familias y niños pequeños, han llegado a la frontera sur de los Estados Unidos en los últimos meses en busca de protección, lo que ejerce presión sobre el presidente Joe Biden para que aborde lo que algunos han descrito como una crisis humanitaria. Pero para comprender completamente lo que está sucediendo, los expertos dicen que los observadores deben examinar las razones que empujan a las personas a realizar viajes peligrosos hacia el norte.

Si bien no hay cifras exactas sobre cuántos residentes de Campur se han ido a Estados Unidos en lo que va del año, Cu dijo que conoce al menos a 20 personas que se han ido desde noviembre. Sebastian Chub, un líder comunitario, estima que entre 50 y 60 personas se han ido, y Al Jazeera habló con una familia que dijo que siete miembros de entre 14 y 17 años habían migrado en las últimas semanas.

Los efectos de las tormentas en Campur van más allá de las inundaciones. La economía local, que depende de la producción y venta de café y cardamomo, también fue diezmada. Combinadas con la pandemia de COVID-19, las tormentas exacerbaron problemas de larga data que alimentaban la emigración, como el desempleo, la pobreza y la inseguridad alimentaria.

“Los efectos de la pandemia y los huracanes han empeorado las condiciones socioeconómicas”, dijo a Al Jazeera Úrsula Roldan, experta en inmigración de la Universidad Rafael Landivar de Guatemala. «También existe la expectativa de que con la nueva administración de Biden que los migrantes logren ingresar más fácilmente a los Estados Unidos, tendrán la oportunidad de ir en unidades familiares».

Entre los que vieron esperanza en el cambio de gobierno en Estados Unidos se encontraba Walter Choc. Partió de Campur hacia los EE. UU. En febrero, pero los agentes de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) de EE. UU. Lo enviaron de regreso a México a principios de marzo bajo el Título 42, una política de la era Trump que prohíbe sumariamente a la mayoría de los migrantes ingresar al país debido a la pandemia.

Más de 172.000 personas fueron detenidas en la frontera entre Estados Unidos y México en marzo, según CBP. datosy al menos 103,000 fueron deportados bajo el Título 42. Después de dos meses de intentar repetidamente ingresar a los Estados Unidos, Choc y su primo decidieron regresar a Guatemala.

“Nuestras cosechas estaban bajo el agua y no podíamos trabajar para ganar dinero para nuestras familias, y ahora estamos endeudados”, dijo el joven de 31 años a Al Jazeera desde la casa de su suegro en Campur. “Sufrimos mucho”, dijo. “Decidimos arriesgar nuestras vidas tratando de migrar a Estados Unidos porque nuestras autoridades no están respondiendo a nuestras necesidades”.

‘Nada para comer’

El presidente guatemalteco Alejandro Giammattei ha hecho pocos comentarios sobre la situación en Campur específicamente. Después del desastre, Giammattei dijo que los fondos estarían disponibles para la reconstrucción o reubicación de la aldea, pero según Cu, no ha habido avances en el plan. El alcalde de San Pedro Carcha, Winter Coc Bac, también acusado el presidente de abandonar la región.

Según el diario guatemalteco Prensa Libre, a enero, el estado guatemalteco solo ha usó 25 por ciento (alrededor de $ 11 millones) de los $ 45 millones disponibles para responder al desastre. El Ministerio de Comunicaciones, Infraestructura y Vivienda no respondió a la solicitud de comentarios de Al Jazeera a tiempo para su publicación.

Históricamente, solo unos pocos residentes de las comunidades mayas Q’eqchi del departamento norteño de Alta Verapaz, donde se encuentra Campur, emigraron a los Estados Unidos. Pero eso cambió en los últimos cinco años, ya que la región se ha visto muy afectada por las crecientes tasas de pobreza. “Hay pueblos enteros que van a Estados Unidos”, dijo Cu, el residente local, a Al Jazeera.

Poco más del 83 por ciento de los 1,2 millones de habitantes de Alta Verapaz vivían en la pobreza, según el Instituto Nacional de Estadísticas más reciente. datos desde 2014, mientras que al menos la mitad de todas las familias sufrían pobreza extrema. Cu también dijo que la falta de acceso a la tierra cultivable, que históricamente sirvió como fuente de alimentos y como medio de vida muy necesario, ha contribuido al aumento de la emigración.

Walter Choc se sienta con su primo en Campur en abril, mirando fotos de su intento de migrar a los Estados Unidos. [Jeff Abbott/Al Jazeera]

Pedro Pablo Solares, abogado y analista migratorio, dijo a Al Jazeera que ante estas penurias, muchas familias de Alta Verapaz ahora ven la migración como «la única alternativa», pero el flujo de personas fuera de la zona no comenzó con los huracanes. .

“La migración desde Alta Verapaz se inició por momentos similares [to the hurricanes],» él dijo. “Este año es Iota, el año anterior fue de sequía. El problema principal es que no hay nada para comer ”.

El enfoque de Biden

Mientras los guatemaltecos continúan buscando llegar a los EE. UU., La administración del presidente Joe Biden dice que quiere ayudar a los países de Centroamérica, hogar de una gran parte de los que llegan a la frontera entre EE. UU. Y México, a abordar lo que llama las «causas fundamentales». de la migración.

La administración se ha comprometido a poner 4.000 millones de dólares a disposición de Guatemala, El Salvador y Honduras, las llamadas naciones del Triángulo del Norte, para combatir la corrupción, promover la inversión extranjera y abordar la pobreza, entre otras cosas.

Ricardo Zúñiga, enviado especial del Departamento de Estado de Estados Unidos para el Triángulo Norte, se reunió con funcionarios guatemaltecos, líderes empresariales y representantes de la sociedad civil en la Ciudad de Guatemala el 5 y 6 de abril para discutir medidas para abordar el tema migratorio. Se espera que la vicepresidenta Kamala Harris también visite México y Guatemala.

Pero al mismo tiempo, la administración Biden ha insistido en que los gobiernos de México y los países centroamericanos fortalezcan sus fronteras para asegurar que los migrantes no pasen por sus territorios. México, Guatemala y Honduras han respondido militarizando sus fronteras. En enero, el ejército y la policía guatemaltecos utilizaron gas lacrimógeno y porras para desmantelar una caravana de al menos 8.000 migrantes y solicitantes de asilo, principalmente hondureños, y devolverlos a Honduras.

En rueda de prensa posterior a sus reuniones de este mes, Zúñiga reiteró que “la frontera con Estados Unidos está cerrada”.

Un salvavidas

Estos esfuerzos también se producen cuando las remesas a Guatemala de personas en los EE. UU. Superaron los $ 1.280 millones en marzo, según datos del Banco Nacional de Guatemala: un salvavidas muy necesario para las familias que luchan por sobrevivir a la crisis económica.

Byron ya estaba en los EE. UU. Cuando las aguas finalmente comenzaron a retroceder en Campur en enero, lo que permitió a los residentes regresar a sus hogares anegados. Michelle dijo que el dinero que Byron le envió le permitió reconstruir y reabastecer la casa y la tienda de la familia.

“Si mi esposo estuviera aquí, no podríamos haber reconstruido nuestra casa”, dijo Michelle. «Lo habíamos perdido todo».

Byron no planea quedarse en los Estados Unidos por más de 18 meses, dijo Michelle, ya que el plan de la familia es ahorrar un poco de dinero para reconstruir sus vidas en Guatemala antes de que él regrese a casa. “Fue difícil para nosotros, no teníamos adónde ir”, dijo. «Pero ahora estamos recuperando lo poco que teníamos».

Si bien no hay cifras exactas sobre cuántos residentes de Campur se han dirigido a los EE. UU. En lo que va del año, los residentes dicen que decenas han abandonado la aldea. [Jeff Abbott/Al Jazeera]



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