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Haas y Hensby comparten liderazgo en US Senior Open

Haas y Hensby comparten liderazgo en US Senior Open | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

BETHLEHEM, Pa. — Jay Haas ha estado disparando a su edad o mejor durante los últimos tres años, pero nunca en un escenario como el jueves en el US Senior Open.

Haas se estabilizó después de un comienzo de altibajos en el empapado Saucon Valley y jugó mucho más joven que sus 68 años en la recta final, registrando un 67, cuatro bajo par, para compartir el liderazgo con Mark Hensby después de la primera ronda.

Haas se convirtió en el quinto jugador en la historia del US Senior Open en disparar su edad, uniéndose a Tom Watson, Hale Irwin, Harold McSpaden y Jerry Barber, quienes lo hicieron nueve veces. Barber fue el ganador por primera vez de mayor edad de un major en el Campeonato de la PGA de 1961.

«Esa es una puntuación bastante buena para romper [your age] en un campo como este», dijo Haas, quien había disparado a su edad seis veces antes en el PGA Tour Champions, pero nunca en un major.

Haas y Hensby estaban muy por delante de Steve Stricker, Rocco Mediate, Paul Broadhurst y Tim Petrovic. Incluso con la lluvia que azotó a Saucon Valley por la mañana y dejó al green receptivo incluso cuando cedió, solo 11 jugadores lograron romper el par.

Los colíderes se beneficiaron del comienzo tardío debido a la lluvia constante durante toda la mañana que dificultó mantener los clubes secos. Paul Goydos obtuvo la puntuación más baja de la ola de la mañana con 69, lo que llevó al californiano a decir: «Esto es más lluvia de la que hemos tenido en 10 años».

«Guau, ¿alguna vez tomamos un descanso hoy?», Dijo Stricker. «La ola de la mañana, parecía que toda su ola jugaba bajo la lluvia… Jugó todo el tiempo que pudo jugar hoy con las condiciones suaves y el green realmente no se desplegó. Fue largo, pero un desafío difícil».

El campeón defensor Jim Furyk, quien falló el corte por un tiro la semana pasada en Brookline en el US Open, abrió con un 71. Steve Alker, el jugador líder en el PGA Tour Champions este año, tuvo un 72 en su debut en el US Senior Open.

Hensby y Haas tienen algo de experiencia reciente en el PGA Tour de su lado.

Hensby, cuya única victoria en el PGA Tour fue el John Deere Classic de 2004, empató en el séptimo lugar en el Abierto de Puerto Rico. Haas jugó con su hijo Bill en el evento por equipos del Zurich Classic y pasaron el corte.

Haas no ve eso como una preparación para los eventos senior más duros. Simplemente se estaba divirtiendo con su hijo y encontró un impulso mental.

«Jugar con Bill me dio algo de confianza, un poco más de confianza», dijo Haas. «Pero al mismo tiempo, estoy a punto de decir que es suficiente. Y si juego demasiadas rondas malas seguidas, entonces termino. Tal vez eso me impulsa. No quiero terminar». Así que sigo trabajando en ello y sigo tratando de lograr buenos puntajes».

Haas se sintió particularmente satisfecho con la limpieza con la que golpeó sus hierros al final de la ronda, especialmente en los últimos tres hoyos, después de dejar caer un par de tiros temprano desde el rough.

Uno de sus mejores fue al 16 y un pasador derecho trasero que Haas remató a 4 pies para empatar a Hensby en el liderato. Se quedó corto en una cresta en el hoyo 18 y se dejó un putt difícil en el birdie y la delantera, aunque tuvo pocas quejas.

Incluso cuando falló, funcionó para él. Haas estaba en hierba profunda y húmeda a la izquierda de la calle en el hoyo 12 par 5, temió que lo hubiera tirado un poco y, en cambio, el tiro atrapó la pendiente y se dirigió hacia abajo a unos 6 pies para hacer birdie.

Mediate jugó sin bogeys, lo que sospecha que es la primera vez que lo hace en un major.

Haas rompió su edad por primera vez cuando tenía 65 años y disparó 64 en la primera ronda del Chubb Classic en 2019. La ocasión más reciente fue publicar un 66 (68 años) hace tres semanas en Iowa en el Principal Charity Classic.

«Todavía es muy competitivo», dijo Stricker. «Todavía juega mucho. Es un conductor directo de la pelota, lo que necesitas para estar aquí, y todavía se mueve bien. Eso es lo que necesitas en un US Open, ya sea en la gira regular o en el Senior Open».

Todavía tiene un largo camino hasta la línea de meta y la oportunidad de romper el récord del campeón del US Senior Open de mayor edad. Allen Doyle ganó en 2006 dos semanas antes de cumplir 58 años.

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Redacción
Author: Redacción

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