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Homa obtiene victoria de 2 tiros en Wells Fargo Champ.

POTOMAC, Md. — Max Homa seguía escuchando de su entrenador, caddie y otros seguidores que necesitaba comportarse con más confianza, una actitud propia de un ganador múltiple del PGA Tour.

Con su cuarta victoria en general, la tercera en 15 meses y la segunda desde que renunció a su popular podcast para concentrarse en su carrera y su salud mental, el hombre de 31 años comienza a creer.

Homa jugó golf sólido y constante durante una semana de condiciones frías y húmedas y un duelo de ida y vuelta el domingo con Keegan Bradley, cerrando con 68, dos bajo par, para una victoria de dos golpes en el Campeonato de Wells Fargo.

«De repente, el año pasado entré en el top 50 del mundo y empezaste a mirar alrededor y es una nueva generación de personas y empezaste a pensar para mis adentros: ‘¿Soy tan bueno como estos muchachos?'», dijo Homa. «Así que siempre he luchado con eso, pero tengo grandes personas a mi alrededor que me golpean en la cabeza diciéndome que soy ese tipo. Traté de caminar esta semana creyendo eso y fingiéndolo un poco hasta que lo logré». .»

Con su victoria en septiembre pasado en Napa, California, Homa se une a Scottie Scheffler (cuatro), Hideki Matsuyama (dos), Sam Burns (dos) y Cameron Smith (dos) como múltiples ganadores en la gira de esta temporada. Todavía tiene que competir en un major, pero su próxima oportunidad llega en su próxima apertura, el Campeonato de la PGA en Southern Hills.

También pasa al sexto lugar en la clasificación de la Copa Presidentes, lo que significa que está en posición de ganar una visita de regreso este septiembre a la casa habitual de Wells Fargo, Quail Hollow en Charlotte, Carolina del Norte. Homa obtuvo la primera victoria de su carrera en 2019 en Quail Hollow, que se tomó el año libre como anfitrión de Wells Fargo mientras se prepara para la competencia por equipos de EE. UU. versus Internacional.

«No me importa nada más que formar parte del equipo de la Copa Presidentes, así que realmente espero que el capitán Davis Love III estuviera mirando hoy», dijo.

TPC Potomac, que organizó la gira por última vez en 2018, se mantuvo bien a pesar de las lluvias torrenciales del viernes y sábado y las temperaturas inusualmente frías la mayor parte de la semana.

Bradley comenzó el día con una ventaja de dos golpes, la regaló en el segundo hoyo par 5 y la recuperó en el octavo hoyo par 4 antes de que Homa finalmente tomara el mando en los últimos nueve hoyos. Un bogey en el hoyo final le dio a Bradley un 2 sobre 72 y un empate en el segundo lugar con Cameron Young y Matt Fitzpatrick.

Bradley lideró el campo al poner bajo la métrica de «golpes ganados» del PGA Tour, un cambio bienvenido para un jugador que ha tenido problemas en los greens durante casi una década.

«Es lo mejor que he tenido desde que tuve el putter del vientre y ni siquiera está cerca», dijo.

Homa jugó de forma conservadora el sábado, el día más difícil de anotar de la semana, pero fue agresivo de inmediato el domingo mientras mantenía su paraguas guardado en su bolsa de golf por primera vez desde la primera ronda.

Hizo girar su hierro 7 mientras observaba su acercamiento en el primer hoyo par 4 a 8 pies del hoyo. Un lob wedge a 8 pies en el par 4 quinto fue bueno para otro birdie, y un hierro 7 dentro de 10 pies en el par 3 noveno le permitió convertir 34, 2 bajo el día y empatar con Bradley, quien se estabilizó después de un comienzo nervioso.

Buscando subir lo suficientemente alto en el ranking mundial para asegurar un lugar en el Abierto de EE. UU. en The Country Club en Brookline, Massachusetts, el nativo de Nueva Inglaterra de 35 años conectó un mal tiro desde un búnker junto al green en el segundo hoyo par 5. , lo que lleva a un doble bogey. Luego, el caddie Scott Vail le pidió a la policía que expulsara a un par de fanáticos que abucheaban.

Bradley se recuperó con tres birdies en un tramo de cuatro hoyos. Pero los siguientes dos de los cinco swings de dos tiros entre el emparejamiento final pertenecieron a Homa. Bradley encontró un área de penalti a la derecha del green del 11, lo que provocó un doble bogey. Cuando Homa convirtió otro birdie en el par 4 del 15, tenía una ventaja de tres golpes con tres por jugar.

Homa tuvo que hacer un bogey de 5 pies en el 16 cuando Bradley hizo un birdie para acercarse a uno. Cuando Homa retrasó su putt para birdie al rango de tap-in en el 18, finalmente terminó.

«Hice un putt increíble», dijo Homa. «Cuando lo pones como lo hice yo esta semana, es, ya sabes, casi tienes que equivocarte para al menos no competir».

Homa ganó el Día de la Madre dos semanas después de que él y su esposa Lacey anunciaran que esperaban a su primer hijo, un niño.

«A veces mi vida parece demasiado buena para ser verdad, y este es uno de esos casos», dijo.

Young hizo seis birdies con una longitud de 8 pies a 6 pulgadas en sus últimos 66 para su tercer segundo lugar en la temporada de novato de 24 años en la gira. Fitzpatrick hizo birdie en el 18 para concluir un 67 sin bogeys.

«Me di todas las oportunidades de filmar algo mejor que eso y simplemente no lo hice», dijo Young. «Creo que jugué muy bien sabiendo que tenía que hacer algo especial para tener la oportunidad de ganar y casi lo hice».

Las galerías más grandes del día pertenecieron a Rory McIlroy, quien comenzó el día a seis golpes del líder y fue 3 bajo par en 10 hoyos. Pero a partir de ahí caló y cerró con un bogey por un 68 para acabar solo en quinto, cuatro golpes atrás.

«No tengo quejas con el juego», dijo McIlroy, luego de terminar segundo en el Masters. «Todo se siente bastante sólido».

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