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Homicidios en aumento en el condado de Northumberland

Homicidios en aumento en el condado de Northumberland | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

24 de julio—SUNBURY — Durante el año pasado, siete personas fueron acusadas de homicidio en el condado de Northumberland, lo que convirtió a los últimos 12 meses en uno de los años más mortíferos en la historia del condado.

Esos asesinatos, junto con los que ya están en el sistema judicial del condado, están agregando más estrés a una oficina del fiscal de distrito que ya está atada. El fiscal de distrito del condado de Northumberland, Tony Matulewicz, y los pocos fiscales adjuntos que tiene trabajando en la oficina actualmente están lidiando con 11 asesinatos en total y una serie de intentos de homicidio.

Las cifras siguen aumentando en delitos violentos en el Valle, pero en el condado de Northumberland, las cifras son mucho mayores que en cualquiera de los otros tres condados del Valle.

En el condado de Union, actualmente hay dos casos de homicidio, mientras que hay uno en los condados de Montour y Snyder.

«El crimen está por las nubes», dijo Matulewicz. “Los delitos violentos aumentaron y estamos haciendo lo mejor que podemos al trabajar con las agencias federales y estatales para combatir esto y con lo que se nos da. Tenemos una gran relación con la Oficina del Fiscal General y la oficina de los fiscales federales en el Distrito Medio. Pero los números hablan por sí mismos».

El jefe de Shamokin, Ray Siko, estuvo de acuerdo con Matulewicz y dijo que el crimen está aumentando en Shamokin.

«Hay un aumento del 100 por ciento en el crimen», dijo. «No hay una razón específica, pero está en aumento».

Siko dijo que los delitos violentos también han aumentado.

“Todos los delitos van en aumento, incluidos los narcóticos, los tiroteos, las armas, y cada vez empeora más”, dijo.

El jefe de policía de Sunbury, Brad Hare, estuvo de acuerdo.

“Estamos viendo un aumento en todas partes, especialmente más delitos violentos”, dijo. «Estoy de acuerdo con el jefe (Ray) Siko, no hay una razón específica, pero sigue aumentando. Estamos siendo superados por esto y es por eso que estamos haciendo algunos de estos detalles de saturación en varias partes del condado».

La oficina de Matuelwicz financia las patrullas de saturación a través del grupo antidrogas.

De acuerdo con el sistema estatal uniforme de informes de delitos, el condado de Northumberland tuvo 2800 personas acusadas desde julio de 2021 hasta la fecha actual.

Los delitos varían, pero se presentó algún tipo de cargos de agresión contra casi 700 personas, según el informe.

Matulewicz asumió el cargo en 2016 y desde entonces ha visto un aumento de más del 150 por ciento en el número de casos de su oficina, dijo. Durante sus primeros casi dos años en el cargo, no hubo casos de homicidio en el condado. La oficina de Matulewicz también absolvió cinco homicidios el año pasado, mientras los casos avanzaban a través del sistema judicial.

Northumberland casi se puede comparar con el condado de Dauphin, que incluye la capital del estado, Harrisburg, que tuvo 23 homicidios en 2021. El fiscal de distrito del condado de Dauphin, Fran Chardo, dijo que su condado ha tenido 13 homicidios en 2022 hasta el momento y que no ha visto un aumento real desde hace años. pasado.

«En un mundo ideal, tendríamos más personal», dijo Chardo. «Pero creo que estamos bien equipados para hacer nuestro trabajo. No hemos visto un aumento».

Poco personal en la oficina del fiscal de distrito

Los comisionados del condado de Northumberland dijeron que Matulewicz tiene un presupuesto para cinco asistentes del fiscal de distrito, pero actualmente está trabajando consigo mismo y con otros cuatro, manejando una cantidad anormalmente grande de casos penales. Sus asistentes del fiscal de distrito son Robin Zenzinger, Michael Seward, Leslie Bryden y Sarah Stigerwalt-Egan y recientemente contrató a Paul Pruitt, dándole un quinto asistente.

El comisionado del condado de Northumberland, Sam Schiccatano, dijo que comprende completamente la necesidad de que Matulewicz obtenga ayuda en su oficina.

«Estamos trabajando con Tony (Matulewicz) en todo lo que podemos», dijo. «Entiendo que el aumento de la delincuencia en nuestro condado está en su punto más alto. Haremos todo lo posible para ayudar al fiscal de distrito».

Los comisionados aprobaron el 13 de mayo que Matulewicz contratara a un sexto asistente bajo las pautas de que si el crimen disminuye, también lo hace el puesto.

«Estoy muy agradecido por la posición que los comisionados pudieron darme», dijo. «Nuestra oficina está trabajando muy duro y tiene poco tiempo libre y estoy agradecido por todo lo que están haciendo con la cantidad de casos que cada uno de ellos está manejando».

Matulewicz ha comenzado a anunciarse para llenar las vacantes, pero está teniendo dificultades.

«Es un reto», dijo Matuelwicz. «Me puse en contacto con las facultades de derecho de todo el estado y con la Asociación de Fiscales de Distrito y he tenido muy pocos solicitantes. Hace años, me habría lanzado a la oportunidad de entrar en la oficina de un fiscal de distrito, el problema es que tenemos personas que solicitan y luego no No devolver llamadas telefónicas».

Matulewicz dijo que el problema es la escala salarial. El salario inicial de un asistente del fiscal de distrito es de $50,000 en el condado de Northumberland, dijeron los comisionados.

«Realmente no hay espacio para aumentos», dijo. «No es culpa de nadie, pero es la realidad. Tenemos que encontrar la manera de obtener bonificaciones o un aumento debido al costo de vida. No hay incentivo para los veteranos en comparación con alguien que acaba de graduarse de la facultad de derecho».

El reportero Justin Strawser contribuyó a este informe.

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