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Huracán Ian: Florida teme inundaciones catastróficas a medida que se acerca la tormenta

Huracán Ian: Florida teme inundaciones catastróficas a medida que se acerca la tormenta | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Barbara Schueler, residente de Florida, llena sacos de arena en preparación para la tormenta

Los residentes de Florida se preparan ansiosamente para las marejadas, inundaciones y vientos que amenazan la vida a medida que se acerca el huracán Ian.

La tormenta ya azotó el oeste de Cuba y se espera que se intensifique antes de tocar tierra en Florida.

La región de Tampa Bay, que alberga a más de 3 millones de personas, se encuentra entre los lugares más vulnerables de EE. UU. a las inundaciones graves.

La región puede sufrir el primer impacto directo de un gran huracán desde 1921.

“Han pasado alrededor de 100 años desde que Tampa tuvo un impacto directo. Han tenido suerte durante mucho tiempo”, dijo Erik Salna, director asociado del Centro Internacional de Investigación de Huracanes.

La baja elevación, el aumento del nivel del mar y una gran población aumentan el riesgo de una marejada catastrófica. El área de Tampa tiene los tres.

Si se golpea directamente, la región puede ser «irreconocible» en los próximos días, dijo Salna a la BBC. «El potencial está ahí».

Es probable que el huracán Ian, actualmente una tormenta de categoría tres, gane fuerza a medida que avanza hacia el norte hacia Florida, pasando sobre las cálidas aguas del Golfo de México en el camino. Los vientos pueden alcanzar hasta 140 mph (225 km/h) antes de tocar tierra.

Se espera que lo haga a última hora del miércoles.

Es probable que Ian pierda velocidad a medida que se acerca a Florida, prolongando efectivamente los efectos de la tormenta y amenazando con hasta 20 pulgadas (1,6 pies) de lluvia en algunas áreas.

Y si llega a Tampa, afectará a una de las áreas más densamente pobladas del estado.

Durante los últimos 50 años, el desarrollo ha aumentado a lo largo de las casi 700 millas (1126 km) de costa de la región de Tampa, con personas y edificios dispersos a lo largo de la playa, en su mayoría baja.

“Nos hemos movido hacia la costa, nos hemos movido hacia el agua. Esto es, a su manera, un descarrilamiento de la naturaleza humana”, dijo Richard Olson, director del instituto de eventos extremos de la Universidad Internacional de Florida (FIU).

Trayectoria prevista del huracán Ian.  Actualizado el 27 de septiembre

Trayectoria prevista del huracán Ian. Actualizado el 27 de septiembre

Más de dos millones de residentes de Florida en varios pueblos y ciudades costeras han comenzado a evacuar, y la policía va de puerta en puerta en algunas áreas y suplica a la gente que se vaya. La alcaldesa de Tampa Bay, Jane Castor, dijo el martes que la ciudad también implementaría un toque de queda para los residentes restantes.

«Mi preocupación constante es la falta de evacuación», dijo Olson. «La gente dice que se quedarán allí y esperarán, eso me asusta».

El Centro Nacional de Huracanes dijo que había un 100% de posibilidades de que los vientos y el agua dañaran la costa oeste de Florida, emitiendo una advertencia de huracán de 175 millas de ancho, desde Bonita Beach en el sur hasta Anclote River, al norte de Tampa.

Los residentes han estado comprando botellas de agua a granel, tapiando ventanas y moviendo muebles de jardín al interior. Las escuelas y universidades también han cancelado las clases de la semana.

Un cartel fuera de una gasolinera dice:

Los residentes están comprando suministros mientras se preparan para la tormenta

«Esto no es un simulacro», dijo el alcalde Castor. «No sé si puede empeorar mucho, pero estoy seguro de que hay un escenario en el que puede hacerlo».

En un vuelo a Tampa el martes, los residentes que regresaban hablaron sobre la tormenta que se avecinaba. «Oh, estás justo en el centro de todo», comentó un hombre a una pareja que vivía al sur de Tampa.

Cuando aterrizaron los vuelos, las alertas de los teléfonos móviles notificaron a los residentes las órdenes de evacuación obligatorias en toda la región.

En el aeropuerto, un hombre dijo que no había enfrentado la perspectiva de una tormenta como esta en los 43 años que lleva viviendo en la zona. «Es la calma antes de la tormenta», dijo.

La esperanza para los residentes de Tampa es que la tormenta se mueva ligeramente hacia el sur y toque tierra en la región menos poblada de Fort Myers.

«Jugué con la idea de escribir una película de desastres: una tormenta atraviesa Cuba, se vuelve intensa, sube por la costa oeste de Florida, ya sabes cómo van esas películas», dijo Hugh Willoughby, profesor de meteorología en FIU.

En cambio, le dijo a la BBC que la costa del golfo de Florida probablemente sufriría un desastre en el mundo real. «Probablemente no sea el peor de los casos, pero es potencialmente una situación realmente mala».

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