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Hyundai se prepara para el programa de hipercoches del WEC, pero el futuro a largo plazo del WRC no está claro

por Redacción BL
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Hyundai parece dispuesto a unirse a la clase Hypercar del Campeonato Mundial de Resistencia y competir en las 24 Horas de Le Mans en los próximos tres años.

El fabricante surcoreano, según ha podido saber Motorsport.com, se está preparando para desarrollar un prototipo híbrido LMDh para un programa que probablemente abarcará la categoría GTP en el Campeonato IMSA SportsCar.

Lo que no está claro es el momento oportuno para que se produzca un cambio que se ha visto facilitado por la ampliación por dos años de las reglas LMDh y Le Mans Hypercar tanto en el WEC como en la IMSA hasta finales de 2029.

Fuentes sugieren que un LMDh desarrollado en Hyundai Motorsport en Alemania podría comenzar a competir ya en 2026, el último año del actual conjunto de regulaciones técnicas en el Campeonato Mundial de Rally en el que ha presentado un programa de fábrica desde 2014.

El presidente y director del equipo Hyundai Motorsport, Cyril Abiteboul, no confirmó que se esté evaluando un programa de prototipos, solo que la marca está «explorando diferentes categorías» y tiene el deseo de «dejar en claro nuestra ambición en este deporte», cuando se le preguntó sobre las especulaciones que vinculan a Hyundai con el WEC.

El ex jefe de los equipos de Fórmula 1 Caterham y Renault sugirió que Hyundai Motor Group, el tercer mayor fabricante de automóviles del mundo por ventas, anunciará sus planes para el WRC y el futuro a largo plazo en el momento oportuno. Motorsport.com entiende que esto podría ocurrir tan pronto como en septiembre.

«La persona pertinente hará un anuncio a su debido tiempo», dijo a Motorsport.com cuando se le preguntó sobre los planes futuros de Hyundai en el deporte motor en el Rally de Polonia del fin de semana pasado.

“No he dicho que tengamos cosas concretas que anunciar. Lo primero que anunciaremos, pero queremos hacerlo de la forma adecuada, es nuestro plan para el WRC”.

Añadió que también “está planeando aclarar” sus ambiciones futuras.

Hyundai Vision GT

Foto de: Gran Turismo

Una participación en 2026 en el WEC o en el IMSA o en ambos supondría que el desarrollo de un prototipo de Hyundai y el componente de combustión interna de su sistema de propulsión híbrido ya están en marcha.

Se entiende que Hyundai ha identificado al constructor francés ORECA como su socio de desarrollo de chasis: un LMDh debe basarse en la columna vertebral de uno de los prototipos LMP2 de próxima generación que nacieron muertos y que originalmente debían llegar en 2023 cuando las licencias para ORECA, Dallara, Multimatic y Ligier para producir maquinaria P2 se extendieron a principios de 2020.

ORECA ya tiene experiencia en LMDh: ha suministrado el núcleo del Acura ARX-06 y el Alpine A424 que compiten respectivamente en IMSA y WEC. Lo más probable es que Hyundai produzca el motor LMDh internamente, al igual que sus motores para el WRC.

Motorsport.com también ha podido saber que Hyundai está en contacto con Chip Ganassi Racing, que se separará de Cadillac al final de la campaña 2024.

Ganassi tiene una base en Alemania desde donde ejecuta el programa WEC y un acuerdo con el gigante de las carreras estadounidense permitiría a Hyundai competir en dos series con el mismo equipo.

Hyundai ha tenido interés desde hace mucho tiempo en ingresar al campo de los autos deportivos, posiblemente bajo el nombre de su marca de lujo Genesis.

Se sabe que ha formado parte de algunos de los grupos de trabajo técnicos relevantes de la FIA, incluido el que explora la introducción del hidrógeno en el WEC, actualmente programado para 2028.

Se entiende que Hyundai tiene un interés real en competir en el WEC y en Le Mans usando hidrógeno y ha tenido un automóvil de pila de combustible, el SUV Nexo, en producción desde 2018.

Parece que un LMDh alimentado con combustible convencional podría ser el precursor de un cambio al hidrógeno cuando comience el próximo ciclo de reglas WEC/IMSA en 2030.

¿Qué significa esto para el programa WRC de Hyundai?

Hyundai i20 N Rally1

Hyundai i20 N Rally1

Fotografía de: Fabien Dufour / Hyundai Motorsport

No está claro si el paso a las carreras de coches deportivos afectará a la participación de Hyundai en el WRC. Sin embargo, los rumores sobre un programa en el WEC provocaron rumores en el parque de asistencia del Rally de Polonia de que Hyundai podría abandonar el WRC.

Sin embargo, dada su capacidad en el ámbito automovilístico, la marca podría concebir programas en el WEC y el WRC.

Si Hyundai opta por abandonar el WRC, una salida antes de 2026 (el último año de la normativa actual) parecería una decisión extraña por varias razones. Su compromiso con el WRC se delineó aún más a principios de este año a través de un proyecto para homologar efectivamente un nuevo coche i20 N Rally1 que se presentará el año que viene.

Este plan fue descartado en medio de la incertidumbre sobre las reglas técnicas del WRC después de que la FIA propusiera cambios para el próximo año, lo que resultó en un giro de 180 grados después de que los fabricantes se opusieran firmemente a la medida. Ahora que las regulaciones se mantienen vigentes hasta fines de 2026, se ha rescatado una fracción del proyecto del auto de 2025 y se espera que se implemente el próximo año, mediante el uso de comodines de homologación.

Desde que se incorporó a Hyundai, Abiteboul ha sido una pieza clave a la hora de impulsar cambios en el WRC para mejorar su atractivo y el retorno de la inversión para los fabricantes. Este año, la FIA y el promotor del WRC han revelado sus visiones para el futuro, que incluyen varias iniciativas para mejorar la promoción y la posición del campeonato.

Cuando se le preguntó sobre el futuro de Hyundai tras el cambio de rumbo de la FIA, Abiteboul dijo: «Seguiremos implementando nuestro plan para este año y el próximo y nos centraremos en el trabajo a largo plazo, que es 2027. Estamos realmente interesados ​​​​en comprender la dirección del deporte desde una perspectiva comercial y tecnológica para que podamos ver cómo es para nosotros.

“Obviamente, no negaría que después de haber empujado el deporte en esta dirección, parecería extraño que no mantengamos nuestro compromiso con el deporte”.

La FIA planea revelar nuevas regulaciones técnicas para 2027 y más allá en diciembre, que el organismo rector del automovilismo mundial espera que brinden estabilidad y relevancia no solo para mantener las marcas actuales, sino también para atraer nuevos fabricantes.

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