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ÍCONOS / Puma Suede, la garra del felino inmortal

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La protesta de Smith y Carlos en México 68.

Juegos Olímpicos de México 1968. Se disputa la carrera de 200 metros y el ganador es Tommie Smith, un corredor afroamericano. Él y su compañero, John Carlos, levantaron el puño derecho enguantado en negro como forma de protesta contra la discriminación racial en su país. En ese momento, las Puma se inmortalizaban.

Estas zapatillas nacieron como modelo Crack y luego evolucionaron a Suede, gracias al cuero. Las de Tommie Smith eran negras y blancas, utilizando también unas rojas y blancas.

Tommie Smith con sus Puma Suede

Smith y Carlos fueron sancionados, e incluso muy criticados en su época, pero el gesto quedó plasmado en la historia. Actualmente se les reconoce como héroes de los derechos civiles de los afroamericanos.

Los orígenes de las Puma Suede

Puma fue fundada en 1948 por Rudolf Dassler, hermano de Adolf, el padre de Adidas. En primera instancia se llamó Puma Schuhfabrik Rudolf Dassler, compitiendo con la empresa de su hermano desde el principio.

Puma Suede

Como hemos dicho, las Puma Crack aparecieron en los 50 y 60, designadas así por la palabra utilizada para los hábiles en el deporte. Para 1968, año en el que también aparece el logo del Puma, originalmente se utilizaría la indumentaria deportiva y la ropa de ocio para los Olímpicos de México. Luego se expandieron a las zapatillas.

“Las Puma Suede debutaron en 1968 y han estado cambiando las reglas del juego desde entonces. Desde la pista a las gradas, desde los b-boys de los 80 hasta los mandamases de hoy en día, este calzado lo han llevado íconos de todas las generaciones, y no ha perdido clase. Su estilo, una leyenda en la industria del calzado. Su actitud, las Suede son atemporales”.

Puma

Con esas, Tommie Smith alcanzó el oro y la gloria -criticada y sancionada inicialmente, luego reconocida como necesaria- en los juegos.

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Para 1972, Puma firmó con Walt “Clyde” Frazier, jugador de los Knicks de Nueva York en la NBA. Así nacieron las Puma Clyde, en las que supuestamente se utilizaron más de 390 colores diferentes, según la compañía. El cuero seguía siendo el Suede, que favorecía el teñido del calzado, pero aún no eran conocidas con ese nombre.

Walt Frazier contra los Celtics en la NBA

Las Clyde solo estaban disponibles en Estados Unidos, por un tema de distribución. Al terminar el contrato con Frazier, Puma tuvo que renombrar las zapatillas: desde entonces es oficial el nombre Suede. Y así las conocemos en la actualidad.

De las canchas a la calle, una cultura atemporal

Las Puma Suede dejaron las canchas deportivas para tomar popularidad en la vida urbana. El hip-hop las tomó como sus zapatillas favoritas, y grupos como The New York City Breakers y Rocksteady Crew las adoptaron como su propio modelo profesional.

“Hecho a mano con cuero italiano de primera calidad, este par atemporal está hecho para durar toda la vida, porque los verdaderos clásicos son para todos los tiempos”.

Puma

También los skateboarders utilizaron las Suede para sus competiciones. No solo por el diseño en físico, por la belleza basada en la simplicidad, sino por lo duradero del calzado y la resistencia de su entresuela. “El Suede pronto contribuyó a los kickflips y toboganes en todo el mundo”, rememora Puma en su historia de las zapatillas.

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Con el objetivo de adaptarse al mercado británico, dejaron temporalmente a un lado el nombre Suede, asumiendo el de Estados Unidos. Los ingleses conocerían estas zapatillas como Puma Estados Unidos.

Tommie Smith

Para celebrar sus 50 años, Puma emitió más de 37 zapatillas Suede exclusivas. En 2020, el homenaje se extendió a Tommie Smith, tras su legendario gesto en México 1968. La compañía creó 307 pares de zapatillas, como recuerdo al número olímpico del norteamericano.

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