in

Incendios en el Ártico podrían liberar cantidades catastróficas de CO2: estudio

Incendios en el Ártico podrían liberar cantidades catastróficas de CO2: estudio | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Crédito: CC0 Dominio público

El calentamiento global es responsable de incendios cada vez más grandes en Siberia, y en las próximas décadas podrían liberar enormes cantidades de carbono que ahora están atrapadas en el suelo, dice un informe publicado el jueves.

Los investigadores temen que pronto se cruce un umbral, más allá del cual pequeños cambios en la temperatura podrían conducir a un aumento exponencial del área quemada en esa región.

En 2019 y 2020, los incendios en esta remota parte del mundo destruyeron una superficie equivalente a casi la mitad de la que ardió en los 40 años anteriores, señala este estudio, que fue publicado en la revista Ciencias.

Estos incendios recientes arrojaron unos 150 millones de toneladas de carbono a la atmósfera, estiman los científicos, lo que contribuye al calentamiento global en lo que los investigadores llaman un ciclo de retroalimentación.

El área sobre el círculo polar ártico se calienta cuatro veces más rápido que el resto del planeta y «es esta amplificación climática la que provoca una actividad anormal de incendios», dijo a la AFP David Gaveau, uno de los autores de este estudio.

Los investigadores se concentraron en un área cinco veces y media el tamaño de Francia y con imágenes de satélite observaron la superficie quemada cada año desde 1982 hasta 2020.

En 2020, el fuego quemó más de 2,5 millones de hectáreas (6,2 millones de acres) de tierra y liberó, en CO2 equivalente, tanto como el emitido por España en un año, concluyeron los científicos.

Ese año, el verano en Siberia fue en promedio tres veces más caluroso que en 1980. La ciudad rusa de Verkhoyansk alcanzó los 38 grados centígrados en verano, un récord para el Ártico.

La temperatura media del aire en verano, de junio a agosto, superó los 10 grados centígrados solo cuatro veces en el período de estudio: en 2001, 2018, 2019 y 2020. Estos resultaron ser los años con más incendios también.

El equipo teme que este umbral de 10 grados centígrados sea un punto de quiebre que se supere cada vez con más frecuencia, dijo Gaveau.

«El sistema se sale de control, y por un pequeño aumento de más de 10 grados centígrados de repente vemos muchos incendios», dijo.

Fuente de permafrost

Los suelos del Ártico almacenan enormes cantidades de carbono orgánico, gran parte de él en las turberas. Esto a menudo está congelado o es pantanoso, pero el calentamiento climático descongela y seca el suelo de las turberas, lo que aumenta la probabilidad de grandes incendios en el Ártico.

El fuego daña el suelo congelado llamado permafrost, que libera aún más carbono. En algunos casos ha quedado atrapado en el hielo durante siglos o más.

«Esto significa que los sumideros de carbono se transforman en fuentes de carbono», dijo Gaveau.

“Si sigue habiendo incendios todos los años, el suelo estará cada vez en peores condiciones. Entonces habrá más y más emisiones de este suelo, y eso es lo realmente preocupante”.

Una cantidad elevada de CO2 se lanzó en 2020, pero las cosas «podrían ser aún más catastróficas que eso en el futuro», dijo Gaveau, cuya compañía, TheTreeMap, estudia la deforestación y los incendios forestales.

Las temperaturas más altas tienen una variedad de efectos: más vapor de agua en la atmósfera, lo que provoca más tormentas y, por lo tanto, más rayos que provocan incendios. Y la vegetación crece más, proporcionando más combustible para el fuego, pero también respira más, lo que seca las cosas.

Diferentes escenarios

De cara al futuro, el estudio analizó dos escenarios posibles.

En el primero, no se hace nada para combatir el cambio climático y las temperaturas siguen aumentando constantemente. En este caso, todos los años pueden ocurrir incendios de la misma gravedad que en 2020.

En el segundo escenario, las concentraciones de gases de efecto invernadero se estabilizan y las temperaturas se nivelan en la segunda mitad de este siglo. En este caso, incendios severos como los de 2020 estallarían en promedio cada 10 años, dijo Adria Descals Ferrando, autor principal del estudio.

De cualquier manera, «los veranos con incendios como los de 2020 serán cada vez más frecuentes a partir de 2050 y más allá», dijo Gaveau.

Más información:
Adrià Descals, Incendios sin precedentes sobre el Círculo Polar Ártico vinculados al aumento de las temperaturas, Ciencias (2022). DOI: 10.1126/ciencia.abn9768. www.science.org/doi/10.1126/science.abn9768

© 2022 AFP

Citación: Los incendios del Ártico podrían liberar cantidades catastróficas de CO2: estudio (6 de noviembre de 2022) consultado el 6 de noviembre de 2022 en https://phys.org/news/2022-11-arctic-catastrophic-amounts-co2.html

Este documento está sujeto a derechos de autor. Aparte de cualquier trato justo con fines de estudio o investigación privados, ninguna parte puede reproducirse sin el permiso por escrito. El contenido se proporciona únicamente con fines informativos.



Fuente de la Noticia

Report

Te gusto la publicación?

27 Points
Upvote
¡Tottenham vs Liverpool en vivo! Puntuación, cómo mirar, enlace de transmisión, alineaciones | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

¡Tottenham vs Liverpool en vivo! Puntuación, cómo mirar, enlace de transmisión, alineaciones

La viruela del mono se propaga principalmente antes de que aparezcan los síntomas, sugiere un estudio | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

La viruela del mono se propaga principalmente antes de que aparezcan los síntomas, sugiere un estudio