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Innovadores ‘calcetines inteligentes’ podrían ayudar a millones de personas que viven con demencia

Innovadores 'calcetines inteligentes' podrían ayudar a millones de personas que viven con demencia | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Izquierda: la pantalla que verán los cuidadores en la aplicación Milbotix. Derecha: Dr. Zeke Steer, fundador y director ejecutivo de Milbotix. Crédito: Universidad de Bristol

Los «calcetines inteligentes» que rastrean la angustia creciente del usuario podrían mejorar el bienestar de millones de personas con demencia, autismo no verbal y otras condiciones que afectan la comunicación.

Inventor Dr. Zeke Steer renunció a su trabajo y tomó un Ph.D. en el Laboratorio de Robótica de Bristol para poder encontrar una manera de ayudar a personas como su bisabuela, que se volvió ansiosa y agresiva debido a su demencia.

MilbotixLos calcetines inteligentes rastrean la frecuencia cardíaca, los niveles de sudor y el movimiento para brindar información sobre el bienestar del usuario, lo que es más importante, qué tan ansiosa se siente la persona.

Se ven y se sienten como calcetines normales, no necesitan cargarse, se pueden lavar a máquina y brindan un flujo constante de datos a los cuidadores, quienes pueden ver fácilmente las métricas de sus pacientes en una aplicación.

Las alternativas actuales al producto de Milbotix se usan en muñequeras, lo que puede estigmatizar o incluso causar más estrés.

Dr. Steer dijo: «El pie es en realidad un gran lugar para recopilar datos sobre el estrés, y los calcetines son una prenda familiar que la gente usa todos los días.

«Nuestra investigación muestra que los calcetines pueden reconocer con precisión los signos de estrés, lo que realmente podría ayudar no solo a las personas con demencia y autismo, sino también a sus cuidadores».

El Dr. Steer trabajaba como ingeniero de software en la industria de la defensa cuando su bisabuela, Kath, comenzó a mostrar los efectos nocivos de la demencia. Una vez gentil y apasionada por la música de jazz, Kath se volvió agitada y agresiva, y eventualmente acusó a la abuela del Dr. Steer de robarle.

El Dr. Steer decidió investigar cómo las tecnologías portátiles y la inteligencia artificial podrían ayudar con los síntomas de su bisabuela. Estudió para un Ph.D. en el Laboratorio de Robótica de Bristol, que es administrado conjuntamente por la Universidad de Bristol y UWE Bristol.

Durante la investigación, se ofreció como voluntario en un hogar para personas con demencia operado por St Monica Trust. Fran Ashby, gerente de Garden House Care Home, dijo: «La pasión de Zeke fue clara desde su primer día con nosotros y trabajó en estrecha colaboración con el personal, los familiares y los residentes para comprender mejor los efectos y el tratamiento de la demencia.

«Quedamos realmente impresionados con el potencial de su tecnología asistida para predecir la agitación inminente y ayudar a alertar al personal para que intervenga antes de que pueda convertirse en un comportamiento angustioso.

«El uso de ejemplos modernos de tecnología de asistencia, como los calcetines inteligentes, puede ayudar a que las personas que viven con demencia conserven su dignidad y obtengan resultados de mejor calidad en su vida cotidiana».

Mientras trabajaba como voluntario, al Dr. Steer se le ocurrió la idea de Milbotix, que lanzó como negocio en febrero de 2020.

“Me di cuenta de que mi bisabuela no era un episodio aislado y que los comportamientos angustiados son muy comunes”, explicó.

Actualmente, Milbotix está buscando trabajar con organizaciones innovadoras de atención social para refinar y evaluar los calcetines inteligentes.

Charity Alzheimer’s Society dice que habrá 1,6 millones de personas con demencia en el Reino Unido para 2040, y una persona desarrollará demencia cada tres minutos. Se cree que la demencia le cuesta al Reino Unido 34.700 millones de libras esterlinas al año.

Mientras tanto, según el gobierno, el autismo afecta al 1 % de la población del Reino Unido, o unas 700 000 personas, de las cuales entre el 15 y el 30 % son no verbales una parte o todo el tiempo.

El Dr. Steer ahora está haciendo crecer el negocio: probando los calcetines con personas que viven con demencia en etapa media o avanzada y desarrollando la tecnología antes de lanzar el producto al mercado el próximo año. Milbotix comenzará una ronda de financiación a finales de este año.

Milbotix es actualmente un equipo de tres, incluida Jacqui Arnold, que ha estado trabajando con personas que viven con demencia durante 40 años.

Ella dijo: «Estos calcetines podrían marcar una gran diferencia. Tener ese indicador temprano del aumento de los niveles de estrés de alguien podría proporcionar la intervención temprana que necesitan para reducir su angustia, ya sea ese toque, música, alivio del dolor o simplemente tener a alguien allí con ellos».

Milbotix contará con el apoyo de la Sociedad de Alzheimer a través de su Programa Acelerador, que está ayudando a financiar el desarrollo de los calcetines inteligentes, brindando apoyo a la innovación y ayudando a probar lo que describió como un «producto brillante».

Natasha Howard-Murray, innovadora sénior de la Sociedad de Alzheimer, dijo: «Algunas personas con demencia pueden presentar comportamientos como agresión, irritabilidad y resistencia a la atención.

«Esta innovadora tecnología portátil es una forma fantástica y accesible para que el personal controle mejor la angustia y la agitación de los residentes».

La profesora Judith Squires, vicerrectora adjunta de la Universidad de Bristol, dijo: «Es fantástico ver a Zeke usar las habilidades que aprendió con nosotros para mejorar el bienestar de algunos de los más necesitados.

«La investigación innovadora que ha emprendido Zeke tiene el potencial de ayudar a millones de personas a vivir una vida mejor. Esperamos ver florecer a Milbotix».


Nuevos datos muestran que la carga de los síntomas de demencia es tan alta en la población comunitaria como en los residentes de hogares de ancianos


Proporcionado por la Universidad de Bristol


Citación: Los ‘calcetines inteligentes’ innovadores podrían ayudar a millones de personas que viven con demencia (10 de mayo de 2022) consultado el 10 de mayo de 2022 en https://medicalxpress.com/news/2022-05-smart-socks-millions-dementia.html

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