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Investigación con células madre: los científicos ABANDONAN la regla del embrión de 14 días en una gran actualización de la guía

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Una actualización de la guía sobre la investigación de las células madre (en la foto) ha eliminado la regla del embrión de 14 días en una medida que puede arrojar luz sobre las condiciones que van desde los trastornos genéticos hasta el aborto espontáneo.

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Una actualización de la orientación sobre la investigación con células madre ha eliminado la regla del embrión de 14 días en un movimiento que podría allanar el camino para la investigación sobre afecciones que van desde trastornos genéticos hasta abortos espontáneos.

Los cambios, publicados por la Sociedad Internacional para la Investigación de Células Madre (ISSCR), reflejan nuevos avances en campos que incluyen quimeras, organoides y edición del genoma.

Hasta ahora, los científicos solo han podido cultivar embriones humanos intactos en el laboratorio hasta la marca de 14 días.

Sin embargo, la actualización permitirá a los científicos explorar el período crítico de desarrollo embrionario de 14 a 28 días, tiempo durante el cual los tejidos comienzan a establecerse.

Las nuevas directrices se desarrollaron tras una colaboración de 1,5 años entre 45 expertos en ética, derecho y ciencia de células madre de 14 países diferentes.

Las pautas de la ISSCR garantizan que la investigación se lleve a cabo de manera transparente, atlética y con integridad, y que las nuevas terapias sean seguras, efectivas y basadas en evidencias.

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Una actualización de la guía sobre la investigación de las células madre (en la foto) ha eliminado la regla del embrión de 14 días en una medida que puede arrojar luz sobre las condiciones que van desde los trastornos genéticos hasta el aborto espontáneo.

¿Qué son las células madre?

Las células madre son un tipo básico de célula que puede transformarse en otro tipo de célula más especializada mediante un proceso conocido como diferenciación.

Piense en las células madre como una bola fresca de arcilla que puede moldearse y transformarse en cualquier célula del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, la piel y más.

Esta capacidad significa que han sido el foco de muchas investigaciones médicas en las últimas décadas.

Crecen en embriones como células madre embrionarias, lo que ayuda al bebé de rápido crecimiento a formar los millones de tipos de células diferentes que necesita para formar antes del nacimiento.

En los adultos se utilizan como células reparadoras, reemplazando las que perdemos por daño o envejecimiento.

« La actualización de 2021 presenta consejos prácticos para la supervisión de la investigación que plantea problemas científicos y éticos únicos para los investigadores y el público », dijo el presidente del grupo de trabajo de las Directrices de la ISSCR y biólogo Robin Lovell-Badge.

«Proporcionan confianza a los investigadores, los médicos y el público por igual», añadió.

«La ciencia de las células madre puede proceder de manera responsable, ética y seguir respondiendo a los intereses del público y de los pacientes».

El cambio más sorprendente en las nuevas pautas es la relajación de la regla contra el cultivo de embriones humanos intactos más allá de la marca de 14 días, que se ha convertido en ley en alrededor de una docena de países, incluidos el Reino Unido y Australia.

Este umbral, que es cuando comienzan a aparecer los primeros signos del sistema nervioso central (pero antes del desarrollo de las neuronas en el día 42), se propuso hace unos 40 años, momento en el que no era posible cultivar un embrión más allá de los cinco días. .

La decisión de relajar esta regla establecida desde hace mucho tiempo permitirá a los científicos explorar el período crítico de desarrollo de 14 a 28 días, durante el cual los tejidos comienzan a establecerse, explicó el Dr. Lovell-Badge.

«Se cree que los procesos que salen mal durante este tiempo causan abortos espontáneos recurrentes y anomalías congénitas, por ejemplo, las del corazón y la columna», añadió.

En el futuro, señaló, la investigación propuesta que involucre embriones mayores de 14 días requerirá aprobación, que cada proyecto evaluó caso por caso, con aportes tanto de especialistas apropiados como de miembros del público en general.

«Esta es una actualización significativa, basada en el compromiso de larga data de la sociedad con la excelencia en todas las áreas de la investigación de células madre», dijo la presidenta de ISSCR y bióloga del desarrollo Christine Mummery de la Universidad de Leiden, Países Bajos.

«Las actualizaciones abordan nuevos métodos para comprender los procesos biológicos fundamentales que, en última instancia, pueden conducir al alivio de enfermedades y trastornos debilitantes».

Las directrices actualizadas se publican en el Sitio web de la Sociedad Internacional para la Investigación de Células Madre.

Sarah Norcross, directora de Progress Educational Trust, describió las nuevas pautas como «emocionantes».

«Estos son tiempos emocionantes para la investigación de embriones y células madre, con muchos desarrollos nuevos y cuestiones éticas que los acompañan», dijo.

‘Las nuevas directrices de la Sociedad Internacional para la Investigación de Células Madre hacen un excelente trabajo al abordar las áreas éticamente desafiantes: la duración durante la cual los embriones pueden cultivarse en el laboratorio, la creación de entidades similares a embriones por métodos distintos a la fertilización ordinaria, la la creación de espermatozoides u óvulos mediante métodos novedosos, la edición de genomas y la combinación de materiales humanos y no humanos, para permitir que la investigación se desarrolle de manera responsable y transparente, con supervisión y participación del público ‘.

¿CUÁLES SON LAS LEYES INTERNACIONALES SOBRE EL USO DE EMBRIONES HUMANOS EN LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA?

Unión Europea

Desde 1984, la Unión Europea ha proporcionado financiación para la investigación científica a través de una serie de programas marco para la investigación y el desarrollo tecnológico.

Esto incluye la provisión de fondos para la investigación utilizando células madre embrionarias, así como un registro de células madre embrionarias humanas, que comenzó a funcionar en abril de 2007 para hacer un uso más eficiente de las líneas de células madre embrionarias preexistentes.

Más recientemente, una batalla legal sobre si las técnicas con células madre se pueden patentar puede alterar el panorama de la investigación, ya que la eliminación de las protecciones legales proporcionadas por el sistema de patentes podría frenar en gran medida los incentivos para la investigación con células madre en la UE.

Reino Unido

En el Reino Unido, la ley establece que el uso de embriones en la investigación con células madre solo puede llevarse a cabo con la autorización de la Autoridad de Fertilización y Embriones Humanos (HFEA).

Las licencias solo se otorgan si la HFEA está convencida de que cualquier uso propuesto de embriones es absolutamente necesario para los fines de la investigación.

La investigación está permitida solo en las siguientes condiciones:

  • Promover avances en el tratamiento de la infertilidad
  • Incrementar el conocimiento sobre las causas de las enfermedades congénitas.
  • Incrementar el conocimiento sobre las causas de los abortos espontáneos.
  • Desarrollar técnicas anticonceptivas más eficaces.
  • Desarrollar métodos para detectar la presencia de anomalías genéticas o cromosómicas.
  • Incrementar el conocimiento sobre el desarrollo de embriones.
  • Incrementar el conocimiento sobre enfermedades graves.
  • Permitir que dichos conocimientos se apliquen en el desarrollo de tratamientos para enfermedades graves.

Estados Unidos

Las leyes estatales con respecto a las células madre embrionarias varían ampliamente, algunas restringen su uso y otras permiten ciertas actividades.

Los enfoques de la política de investigación con células madre van desde estatutos en ocho estados (California, Connecticut, Illinois, Iowa, Maryland, Massachusetts, Nueva Jersey y Nueva York) que fomentan la investigación con células madre embrionarias, hasta la ley de Dakota del Sur, que prohíbe estrictamente la investigación con embriones independientemente de su fuente.

Los estados que permiten específicamente la investigación con células madre embrionarias han establecido pautas para los científicos, como los requisitos de consentimiento y los procesos de aprobación y revisión de proyectos.

En Massachusetts, por ejemplo, se pueden realizar experimentos con embriones que no hayan experimentado más de 14 días de desarrollo.



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