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Investigadores completan el primer mapa detallado de los arrecifes de coral del mundo

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Los investigadores han completado un mapa completo en línea de los arrecifes de coral del mundo utilizando más de 2 millones de imágenes de satélite de todo el mundo.

Allen Coral Atlas, que lleva el nombre del fallecido cofundador de Microsoft, Paul Allen, actuará como referencia para la conservación de los arrecifes, la planificación marina y la ciencia de los corales mientras los investigadores intentan salvar estos frágiles ecosistemas que se están perdiendo por el cambio climático.

El grupo anunció la finalización del atlas el miércoles y dijo que es el primer mapa global de alta resolución de este tipo. Brinda a los usuarios la posibilidad de ver información detallada sobre los arrecifes locales, incluidos diferentes tipos de estructuras submarinas como arena, rocas, pastos marinos y, por supuesto, coral.

Los mapas, que incluyen áreas de hasta 50 pies (15 metros) de profundidad, se están utilizando para informar decisiones políticas sobre áreas marinas protegidas, planificación espacial para infraestructura como muelles y malecones y próximos proyectos de restauración de coral.

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“Nuestra mayor contribución en este logro es que tenemos un mapeo uniforme de todo el bioma del arrecife de coral”, dijo Greg Asner, director gerente del Atlas y director del Centro de Descubrimiento y Conservación Global de la Universidad Estatal de Arizona.

Asner dijo que confiaban en una red de cientos de colaboradores de campo que les brindaban información local sobre los arrecifes para que pudieran programar sus satélites y software para enfocarse en las áreas correctas.

“Y eso nos permite llevar el campo de juego a un nivel en el que se pueden tomar decisiones a mayor escala porque hasta ahora las decisiones han sido superlocalizadas”, dijo Asner. “Si no sabe lo que tiene de manera más uniforme, ¿cómo podría desempeñar la ONU un papel real? ¿Cómo tomaría una decisión uniforme un gobierno que tiene un archipiélago con 500 islas? ”

El atlas también incluye un monitor de blanqueamiento de corales para verificar si hay corales que están estresados ​​debido al calentamiento global y otros factores.

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Asner dijo que alrededor de las tres cuartas partes de los arrecifes del mundo no habían sido mapeados previamente de esta manera en profundidad, y muchos no lo habían hecho en absoluto.

El proyecto comenzó en 2017 cuando la compañía de Allen, Vulcan Inc., estaba trabajando con Ruth Gates, una investigadora de Hawái cuya idea de crear un «súper coral» para la restauración de arrecifes fue financiada por la fundación filantrópica.

Gates y Vulcan trajeron a Asner debido a su trabajo con el Observatorio Global Airborne que había estado mapeando arrecifes en Hawai en ese momento.

Allen, quien dijo que quería ayudar a salvar los arrecifes de coral del mundo, le gustó la idea de usar tecnología para visualizar datos, por lo que Gates conectó al grupo con una compañía satelital llamada Planet, y Allen financió el proyecto por alrededor de $ 9 millones.

La Universidad de Queensland en Australia utilizó tecnología de inteligencia artificial y datos de referencia locales para generar las capas del atlas. Cualquiera puede ver los mapas de forma gratuita en línea.

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Tanto Allen como Gates fallecieron en 2018, dejando que Asner y otros continuaran con su trabajo. «Ruth estaría tan contenta, ¿no es así?» Dijo Asner. «A ella le encantaría que esto realmente esté sucediendo». Dijo que alrededor de un tercio de las llamadas que recibe son de investigadores que esperan usar los mapas para «asegurarse de que su planificación y su trabajo de restauración de arrecifes tendrán su máxima eficacia».

Cuando Gates se enteró de que estaba enferma, seleccionó a su amiga y colega Helen Fox de la National Geographic Society para ayudar a comunicarse con los grupos conservacionistas sobre cómo usar la herramienta.

“Realmente fue un esfuerzo global”, dijo Fox, quien ahora es el director de ciencias de la conservación de Coral Reef Alliance. “Se realizaron enormes esfuerzos en términos de divulgación y ayudar a las personas a conocer la herramienta y el potencial valor científico y de conservación”.

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