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Joey Logano aprovecha la arrogancia en el segundo campeonato de la Copa: ‘Nunca me sentí más listo’

Joey Logano aprovecha la arrogancia en el segundo campeonato de la Copa: 'Nunca me sentí más listo' | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

AVONDALE, Ariz. — Había algo diferente en Joey Logano al liderar el fin de semana del Campeonato 4.

Bueno, eso es tanto verdadero como falso. Es el mismo Logano que siempre hemos visto en la pista: agresivo, confiado, decisivo, decidido. Pero eso difiere del Logano que solemos ver fuera de la cabina.

El típico Logano está riendo, jovial y alegre lejos del auto de carreras. Las risas se mantuvieron durante toda la semana del campeonato en Phoenix Raceway, pero su ambiente fue palpablemente diferente esta vez, cargado con una arrogancia y una gran confianza siempre reservada para cuando se pone el casco.

El resultado: un segundo campeonato de la NASCAR Cup Series, con el que Logano se convierte en el segundo piloto activo en reclamar múltiples títulos al más alto nivel del deporte.

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“Le dije a los muchachos después de que lo pusimos en el (poste) el otro día: los bajamos; ahora les ponemos el pie encima”, dijo Logano el domingo. “Esa es la actitud que tienes que tener. Es justo lo que es cuando se trata de este nivel. Tus sentimientos se comprueban en la puerta, y se trata de ganar y nada menos que eso”.

Logano y compañía tuvieron la ventaja de asegurarse el Campeonato 4 el 16 de octubre, cortesía de una gran actuación en Las Vegas Motor Speedway que terminó en Victory Lane. Eso le dio al equipo dos semanas completas para poner cada onza de mano de obra en su preparación de Phoenix.

Capitalizar era una cosa. Dominar (ganar el premio Busch Light Pole, iluminar las tablas de práctica, liderar 187 de 312 vueltas, ganar la Etapa 1 y la carrera) fue una actuación que definió la temporada para el primer ganador y campeón de la era Next Gen.

“Cuando ganamos en Las Vegas, nos sentamos el lunes y comenzamos a elaborar una agenda de reuniones, un montón de agendas de reuniones que podemos repasar y revisar películas juntos como equipo”, dijo Logano. “Pasar por las paradas en boxes, revisar, rodar los tiempos en la calle de boxes, todas estas pequeñas subcategorías que sucedieron y asegurarse de que todos los detalles estén en el lugar correcto.

“Eso fue lo que hizo la diferencia. Sabíamos que tendríamos un auto de carrera rápido, y sabíamos que tomaríamos esas decisiones y estaríamos cerca porque teníamos mucho tiempo para realmente pasar por todo eso, y no estuvimos mal aquí en la primavera”.

La clave para una preparación eficiente, dijo, era el jefe de equipo Paul Wolfe. Wolfe ganó el campeonato de 2012 con Brad Keselowski, ahora excompañero de Team Penske. Tener tanto tiempo para prepararse para una carrera puede ser una bendición o una maldición, dada la gran cantidad de datos que los equipos deben analizar. Wolfe se aseguró de cosechar los beneficios.

“Cuando viste la confianza que tenía yo y mi equipo, es porque realmente estábamos listos”, dijo Logano. “No se puede fingir confianza. Tal vez puedas mostrarlo un poco, pero realmente en el fondo, tienes que creer que si vas a estar listo para esta batalla que tienes por delante.

“Nunca me sentí más listo, y mucho crédito va para Paul por tomarse el tiempo y el esfuerzo y obligarnos a hacerlo juntos como equipo”.

También es importante tener en cuenta la experiencia de Logano en el Campeonato 4. Este año marcó su quinta visita a la ronda final, clasificándose para la contienda por el título en la final de temporada en cinco de los últimos nueve años. Tener expectativas básicas de lo que un fin de semana lleno de presión exige a sus pilotos campeones fue una pieza fundamental de la ventaja de Logano.

“Realmente creo que las actitudes son contagiosas, buenas o malas”, dijo. “Y cuando eres capaz de llevar esa actitud a tu equipo de carrera en un momento como este, como piloto allí, eso simplemente lo supera. Creo que la gente segura gana. Si no crees en ti mismo, ¿quién más va a creer en ti? ¿Cómo vas a ganar?

“Pero también creo que no puedes fingir eso. Pienso en mi primera aparición en el Campeonato 4, ¿tenía confianza? No, yo era un manojo de nervios. ¿Siguen los nervios? Sí, los nervios siguen ahí. No querrás arruinarlo porque llegaste tan lejos. Pero realmente me sentí listo como piloto, y sentí que, como equipo de carreras, pasamos por todo lo que podemos pasar.

“En ese momento, la confianza es real. Hemos estado aquí antes. Sabíamos cómo hacer las cosas. Sabíamos cómo prepararnos. Salimos e hicimos nuestro trabajo. Lo pusimos en el pin y luego ganamos la carrera. Como si ese fuera el trabajo que teníamos entre manos, y lo logramos”.

Esa arrogancia se mantendrá durante algún tiempo. A lo que puede llevarle un poco de tiempo acostumbrarse a Logano es que se lo mencione como un campeón múltiple en la Serie de la Copa NASCAR. Pero no se equivoque: a los 32 años, Logano quiere mucho más que sus acciones actuales.

“Supongo que la codicia en mí se siente como si debería tener cuatro o cinco en este momento, así que creo que la sensación es que ya era hora”, dijo Logano. “Pero así es como soy y cómo trabajo, supongo”.

Si 2022 fue un indicio, los competidores de Logano deberían estar atentos en los próximos años.

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