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Johnson regresa a NASCAR como piloto y copropietario

Johnson regresa a NASCAR como piloto y copropietario | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

AVONDALE, Ariz. — El retiro de Jimmie Johnson en NASCAR y el experimento de IndyCar duró dos temporadas.

El siete veces campeón de NASCAR regresa en 2023 a la serie que lo convirtió en una estrella mundial del automovilismo como copropietario de Petty GMS. También participará en unas cinco carreras de la Copa.

Johnson anunció que su primera carrera será la apertura de la temporada de las 500 Millas de Daytona, donde ganó dos veces.

«He estado atento a la parte de la propiedad y lo que está sucediendo con NASCAR, y la oportunidad que tengo aquí, la estructura comercial y el modelo con los vuelos chárter de NASCAR es tan diferente a cualquier otra cosa en los deportes de motor», dijo Johnson a The Associated Press. «Quiero ser parte de eso. Ciertamente vimos a Michael Jordan unirse, lo que ha hecho la gente de Trackhouse Racing, y hay todos estos rumores de personas que quieren ingresar al deporte».

«Me siento honrado y agradecido de ser parte de esto».

El número de su automóvil y los patrocinadores, y tal vez incluso el nombre actual de Petty GMS, son un trabajo en progreso para Johnson, quien cumplió 47 años en septiembre.

En su lista de deseos están las Coca-Cola 600, una carrera que ganó cuatro veces, y le encantaría que NASCAR lo hiciera elegible para la carrera All-Star 2023 en North Wilkesboro Speedway en Carolina del Norte.

Johnson también dijo que todavía quiere hacer «El Doble» de las 500 Millas de Indianápolis y las 600 de Coca-Cola el mismo día, pero está en espera mientras Chip Ganassi da forma a la organización que Johnson dejó después de dos temporadas. Pero, incluso si se materializa un viaje de Indy 500, la carrera All-Star entraría en conflicto con la calificación de Indy 500. Y ahora es copropietario de un equipo Chevrolet, por lo que teóricamente eso le impediría competir con Ganassi, un equipo Honda.

Johnson hizo su debut en Indy 500 en mayo y, aunque demostró ser decente en los óvalos de IndyCar (se los saltó en su primera temporada), los circuitos de carretera y callejeros fueron una lucha y admitió estar agotado al final de la temporada completa. Dijo que se alejaría de las carreras de tiempo completo y que estaba considerando una lista de deseos de alrededor de 10 eventos, probablemente incluyendo las 24 Horas de Le Mans como representante de NASCAR.

Cuando tomó la decisión de retirarse a fines de septiembre, Johnson insistió en que no tenía idea de lo que quería hacer a continuación.

Johnson tardó unas seis semanas en volver a NASCAR a través de conversaciones iniciadas por la firma de gestión compartidas por Johnson y Erik Jones, el piloto de Petty GMS que acaba de heredar.

Johnson dijo que no tuvo conversaciones con Hendrick Motorsports sobre las oportunidades de propiedad ya que el acuerdo de GMS se concretó de la nada. Le dijo a AP que alertó a Rick Hendrick y Jeff Gordon de sus planes. Johnson condujo 20 años para Hendrick y ganó 83 carreras de la Copa en el Chevrolet No. 48.

«Este es un día tremendo para nuestro deporte. Jimmie es uno de los grandes campeones de todos los tiempos en la pista de carreras, y sé que aplicará la misma mentalidad a su papel como propietario de un equipo», dijo Hendrick en un comunicado. «… Ver a Jimmie con un traje ignífugo con su nombre en el techo de un Chevrolet en las 500 Millas de Daytona va a ser muy especial para mucha gente. Competir contra él sin duda será un cambio y un gran desafío, pero nosotros Damos la bienvenida a su regreso a NASCAR y esperamos con ansias el próximo capítulo de una carrera verdaderamente notable».

Los siete campeonatos de Johnson lo vinculan con Richard Petty y el difunto Dale Earnhardt, ambos miembros del Salón de la Fama. Hizo su anuncio con el fundador de GMS, Maury Gallagher, el viernes en Phoenix Raceway, donde se retiró de NASCAR después del final de la temporada 2020. La antorcha de Hendrick Motorsports pasó ese día cuando Chase Elliott ganó el título de la Copa – Johnson terminó quinto, el mejor de los contendientes sin título – y Johnson comenzó a perseguir su sueño de IndyCar. No había estado en una carrera de NASCAR desde esa final de 2020.

Ahora quiere volver y con una parte más grande de la acción. Lo consigue con Petty GMS, un equipo advenedizo de dos autos financiado por Gallagher, presidente de Allegiant Air, y dirigido por Petty.

En septiembre, Jones le dio a «The King» su victoria número 200 en el famoso auto No. 43, y antes de que se llegara a este acuerdo, el equipo ya había decidido deshacerse de Ty Dillon por Noah Gragson la próxima temporada.

La velocidad con la que se completó el trato fue sorprendente tanto para Gallagher como para Johnson, y Gallagher le dijo a AP que Johnson, al igual que Brad Keselowski en RFK Racing, compró financieramente su participación en el equipo y no será una figura decorativa.

«Jimmie es un tipo tremendo y en mi vejez, valoro las relaciones más que cualquier otra cosa», dijo Gallagher a la AP. «Soy más un tipo de fondo. Quiero que Jimmie y Richard sean las caras de la organización, ayudar en la economía y las operaciones es solo una gran ventaja».

En aproximadamente una década, GMS ha pasado de ser un equipo de la Serie de Camionetas a una organización de la Copa de primer año que adquirió Richard Petty Motorsports y su tocayo del Salón de la Fama de 85 años. Aunque Jones ha sido competitivo y ganó en Darlington, no calificó para los playoffs y Gallagher dijo que GMS ha sido eclipsado por Justin Marks, quien en su segunda temporada como propietario de Trackhouse Racing tiene al piloto Ross Chastain en la carrera por el campeonato del domingo.

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