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Juicio nulo denegado el día 1 del juicio de Harvel

Juicio nulo denegado el día 1 del juicio de Harvel | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

8 de diciembre: los abogados defensores solicitaron la anulación del juicio en el juicio penal federal contra el exdirector de desechos sólidos del condado de Cumberland, Michael Harvel, el miércoles, el primer día de testimonio.

La moción fue denegada, aunque el juez William Campbell Jr. ordenó al jurado que ignorara una declaración del testigo.

La testigo, una de las ocho mujeres que acusan a Harvel de acoso y agresión sexual, declaró que le había dicho a Harvel que había lidiado con «problemas» cuando era niña y que no quería volver a pasar por eso.

Es política de Crossville Chronicle no identificar a las víctimas de agresión sexual.

El equipo de defensa de Harvel había argumentado el día anterior que el testimonio sobre abuso sexual anterior era irrelevante y que la divulgación de abuso sexual infantil era altamente perjudicial.

Los fiscales dijeron que el testimonio tenía la intención de mostrar que Harvel sabía que los avances hacia la víctima no eran bienvenidos.

Campbell había dictaminado que se podía ofrecer testimonio sobre agresiones anteriores, aunque dijo que los detalles, en particular las denuncias de abuso sexual infantil, corrían el riesgo de ser demasiado perjudiciales.

Después de que el testigo hizo su declaración, Campbell pidió al jurado que se retirara y receso para considerar la moción de juicio nulo.

Campbell les dijo a los abogados que creía que el problema podría resolverse con instrucciones del jurado y que no era necesario anular el juicio.

Cuando el jurado regresó, Campbell les dijo que ignoraran todos los comentarios del testigo inmediatamente antes de que el jurado fuera sacado de la sala del tribunal.

El juicio comenzó el día anterior con la selección del jurado. Un jurado de 10 mujeres y seis hombres se sentó poco antes de las 6 pm del martes.

El miércoles abrió con un jurado informando al servicio judicial que el jurado para el juicio de dos semanas plantearía una dificultad financiera significativa.

Campbell señaló que hubo múltiples oportunidades para compartir esa preocupación el día anterior, cuando el resto del jurado estaba presente. Sin embargo, el jurado no habló.

Después de hablar con el jurado y escuchar a los abogados, quienes acordaron seguir adelante con un jurado suplente menos, Campbell liberó al jurado del servicio.

«Este caso está teniendo un comienzo lento», dijo el juez.

A continuación, la fiscalía describió su caso en una declaración de apertura.

Dijeron que el testimonio de testigos mostraría a Harvel abusando sexualmente de mujeres que trabajaban en el centro de reciclaje y usó su autoridad como director de desechos sólidos y miembro destacado de la comunidad para evitar que denunciaran sus acciones.

Laura Bernstein, de la Oficina del Fiscal Federal, dijo que muchas de las mujeres fueron al centro de reciclaje para completar el servicio comunitario ordenado por la corte y se quedaron porque necesitaban un trabajo estable.

Harvel, dijo, tenía «mucho poder y muy poca supervisión» y las mujeres creían que nadie les creería debido a sus antecedentes penales o al consumo de drogas.

La acusación de 10 cargos incluye denuncias de agresión sexual que involucran a ocho mujeres, con acusaciones de secuestro, lesiones corporales y abuso sexual agravado.

Pero el abogado defensor Patrick McNally dijo al jurado: «Cada historia tiene dos lados».

Señaló que el caso se basa en el testimonio de las mujeres, sin pruebas forenses. Dijo que había inconsistencias en sus relatos y que las acusaciones retrasadas significaron que las imágenes de vigilancia se destruyeron antes de que comenzara la investigación.

Muchos de los cargos en la acusación se relacionan con acusaciones de 2015, 2016 y 2017.

Harvel fue acusado formalmente de cargos estatales de mala conducta oficial, agresión sexual y agresión en febrero de 2018. Actualmente, esos cargos están suspendidos en espera del juicio penal federal.

Harvel fue acusado de cargos federales en julio de 2021.

También hubo un incentivo financiero para las acusaciones, dijo el abogado defensor, ya que varias de las mujeres obtuvieron grandes acuerdos de una demanda civil contra el condado.

Cuatro testigos testificaron en el caso del gobierno el miércoles, incluidas tres mujeres que acusaron a Harvel de contacto inapropiado y agresión sexual.

Se espera que la defensa comience a llamar a testigos la próxima semana.

Se espera que el juicio dure hasta la próxima semana.

Los cargos conllevan una sentencia máxima de cadena perpetua.

Heather Mullinix es editora de Crossville Chronicle. Cubre escuelas y educación en el condado de Cumberland. Puede comunicarse con ella en [email protected]

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