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Ko dispara 7 bajo par, 65, lidera en la final de la LPGA

Ko dispara 7 bajo par, 65, lidera en la final de la LPGA | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

NAPLES, Fla. — Lydia Ko comenzó su búsqueda del premio más grande en la historia del golf femenino golpeando un árbol y haciendo bogey en un par 5. El resto del jueves en el CME Group Tour Championship no pudo haber ido mejor.

Ko respondió con ocho birdies, incluidos cuatro seguidos al final de la ronda en Tiburon Golf Club, que la enviaron a un 7 bajo par de 65 y una ventaja de un golpe en el final de la temporada del LPGA Tour.

Hay mucho en juego esta semana, incluso más allá del premio de $2 millones para el ganador.

Ko tiene una ventaja de un punto en la carrera por el premio al jugador del año del LPGA Tour. Parecería ser un candado para ganar el Trofeo Vare por el promedio de puntuación más bajo. Ambos valen un punto en su intento de clasificarse para el Salón de la Fama de la LPGA.

«Si tengo el trofeo, tengo todos los trofeos o ningún trofeo… solo quiero tener una buena semana», dijo Ko. «Estas oportunidades no se presentan muy a menudo. Quiero tratar de aprovecharlas cuando estén ahí».

Todo está bien frente a Ko, quien tiene dos victorias en lo que considera su año más consistente en el LPGA Tour.

Y justo detrás hay muchos retadores.

Danielle Kang y Pajaree Anannarukarn de Tailandia tenían 66 años, Gemma Dryburgh de Escocia y Hyo Joo Kim de Corea del Sur tenían 67 y el grupo de 68 incluía a Nelly Korda y Brooke Henderson.

Korda se perdió cuatro meses a principios de este año debido a una cirugía por un coágulo de sangre en su brazo izquierdo. Finalmente ha vuelto con toda su fuerza, y su victoria la semana pasada en la costa en Pelican Golf Club le permitió volver al número 1 en el ranking mundial femenino.

Henderson tuvo que retirarse la semana pasada por dolor de espalda, y la canadiense ni siquiera estaba segura de poder jugar. Pero hizo un ajuste en su swing, y eso le permitió sortear a Tiburon con un respetable 68.

Henderson tiene una oportunidad externa para ser la jugadora del año, aunque tendría que ganar y que Ko y Minjee Lee terminaran terceros o peor.

Lee, quien ya estableció un récord del LPGA Tour con $3.7 millones en ganancias esta temporada, abrió con un 71. Atthaya Thitikul de Tailandia, el joven de 19 años que alcanzó el número 1 en el mundo hasta que Korda lo recuperó, tuvo un 73.

Ko solo pudo reírse de su comienzo del torneo al golpear un árbol.

«Es casi como si tuviera dos golpes de salida», dijo. «Aunque hice bogey en un par 5, sabía que muchos hoyos iban a jugar a favor del viento. Traté de no frustrarme demasiado. Los primeros cuatro hoyos contra el viento son una bestia. Sabía que si podía aguantar y ser paciente, Habría muchas oportunidades.

«Pude atrapar a muchos de ellos en los últimos nueve hoyos».

Y eso empezó con un par. Fue rápida con un chip desde el green 13 y lo vio correr unos 12 pies por el hoyo. Ko hizo el putt para par, y ella estaba en marcha, haciendo cuatro birdies seguidos. Ayudó que dos fueran par 5.

Korda cedió una oportunidad fácil de birdie en el par 5 del 17 cuando lo condujo tanto que solo le quedaban 159 yardas. Pero se quedó muy corta y no pudo subir y bajar. Eso fue producto de lo que ella llamó ser engañada con demasiada frecuencia al final.

Korda tuvo la oportunidad de ganar todos los premios el año pasado hasta que Jin Young Ko la venció, convirtiéndose en el tercer año consecutivo que la estrella de Corea del Sur gana en Tiburon.

Hacerlo cuatro seguidos será difícil. Jin Young Ko abrió con un 72 mientras continúa lidiando con una muñeca izquierda enferma.

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