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La adopción de la tecnología por parte de las iglesias es probablemente permanente

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La adopción de la tecnología por parte de las iglesias es probablemente permanente

NASHVILLE (BP) – El domingo 15 de marzo de 2020 la cronología de Facebook cambió para siempre.

Muchas si no la mayoría de las iglesias optaron por presentarse solamente en forma digital ese día después de presenciar medidas tales como el presidente Trump declarando COVID-19 una emergencia nacional y los deportes profesionales y colegiados suspendiendo actividades. Mientras los líderes de las iglesias buscaban hacer que los cultos estuvieran disponibles para los miembros, Facebook se apresuró a mantenerse al día con el aumento de la demanda, la cual fue creada en gran parte por esas congregaciones en vivo en la plataforma de redes sociales.

Las siguientes semanas trajeron a las iglesias un tiempo de nadamos o nos hundimos en relación con la tecnología. Aquellas que no la usaban antes tuvieron que aprender – rápidamente. Los platos para la ofrenda se intercambiaron por dar a través de una aplicación. Los sofás de las salas de estar se convirtieron en bancas. Las computadoras portátiles en la mesa de la cocina acogieron las clases de Escuela Dominical, las reuniones de los grupos de oración y las reuniones del personal de la iglesia. La palabra “zoom” –hasta entonces clasificada como verbo – se volvió sustantivo (“Reunámonos en zoom”) y de nuevo en verbo, como en “Vamos a hacer zoom el domingo en la noche.”

De los cambios sísmicos producidos por COVID-19, la expansión de las iglesias en las plataformas en línea es quizá el mayor. Barna Research mostró que solo el 3 por ciento de las iglesias permanecían abiertas como de costumbre a finales de marzo de 2020, y encontrar otras opciones para reunirse se volvió primordial.

Un año después los casos de COVID están en declive, y la gente se está aventurando fuera de sus hogares con más frecuencia. Sin embargo, a pesar de que el número de asistentes en persona a las iglesias ha continuado elevándose, los líderes se apresuran a decir que la necesidad de una presencia en línea no va para ninguna parte.

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Tommy Green, director ejecutivo y tesorero de la Convención Bautista de Florida, dijo que la inclusión de herramientas en línea por parte de las iglesias y de entidades como la suya va a ser una necesidad en el futuro.

“Todo el mundo prefiere reunirse en persona, pero aún tenemos a aquellos que dudan en hacerlo,” dijo. “Parece haber un gran compromiso con la gente en línea. Para ser claros, eso no reemplaza la habilidad de establecer relaciones cuando se está juntos, pero puede ser positivo si se hace bien.”

Los encuestados en el reporte Barna estuvieron de acuerdo en que las reuniones en persona eran preferidas, con 81 por ciento que las llamaron “muy importantes” para experimentar a Dios junto con otros. Cincuenta y dos por ciento puede parecer un número muy bajo para adultos que se congregan que eligen principalmente reuniones presenciales, pero 35 por ciento dijo que les gustaría un híbrido de las dos realizadas en entornos físicos además de digitales, un término mezclado conocido como ministerio “figital.”

“No reemplaza la comunidad existente,” dijo el reporte. “Más bien, es una mejora de la comunidad reinventando las herramientas que el cuerpo de Cristo puede usar para alcanzar a las personas con la esperanza de Jesús. El ministerio figital usa la tecnología como una herramienta para sostener la misión de la iglesia tanto en el ámbito físico como en el digital – para crecer a través de múltiples contextos y multiplicarse en todo lugar que la gente se reúna, en línea o en persona.”

Sesenta por ciento de los adultos que se congregan tienen la esperanza de que la iglesia continúe usando los medios digitales de reunirse después de la pandemia, de acuerdo con Barna. Esto ayudaría no solo a mantener comprometidos a los miembros que no pueden asistir en persona, sino también beneficiaría a aquellos que prefieren visitar las iglesias en línea. Cuando se trata de clases diseñadas para explorar la fe cristiana, por ejemplo, 40 por ciento de los adultos con alta apertura digital que no se congregan dijeron que estarían más dispuestos a asistir en línea en vez de en persona (23 por ciento).

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Durante el último año, la Convención Bautista de Florida no solamente ofreció entrenamiento a las iglesias para que fortalecieran su huella en línea, también proveyeron cámaras, micrófonos, sistemas de sonido y otros equipos para aquellas que no tenían el presupuesto ni el conocimiento previo de una pandemia que sucede una vez cada 100 años.

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“Para muchas iglesias, [la tecnología] no era parte de su cultura,” dijo Green, cuyo padre murió de COVID en enero. “Queríamos ayudarlos a llenar esos vacíos y a tener un producto de calidad para compartir su ministerio.”

En 45 años con los bautistas de Colorado, Steve Hoekstra ha servido en numerosos cargos incluyendo pastor y plantador de iglesias. Actualmente es el director de la Oficina del Oeste de la convención, ubicada en Montrose, además de director de los Ministerios de Centro Vacacional y Esparcimiento. Él dijo que sus conversaciones con pastores muestran un reconocimiento y un cambio en la forma de ministrar.

“Los pastores no quieren volver a la iglesia para dejar de ministrar en línea. La mayoría con los que hablé están emocionados de continuar [esas plataformas en línea],” dijo Hoekstra. “Lo más importante que escucho es que no podemos dejar pasar esto [la oportunidad].”

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Hoekstra se une al consenso general de que las reuniones presenciales son las preferidas. Sin embargo, obstáculos como la distancia se neutralizan con estas nuevas herramientas. Los inviernos de Colorado también pueden ser un obstáculo.

“Mi gente está recibiendo personas que nunca han visitado su iglesia, o ninguna iglesia,” dijo. “Están recibiendo correos de todas partes del país de personas que han seguido sus cultos. Uno inclusive oyó de alguien de Malasia, que dijo que ellos disfrutaban [al pastor de] la iglesia.”

Las herramientas en línea y la accesibilidad que le dan a una iglesia puede llevar a los pastores a pensar que abren una completa nueva era de esperanza de la iglesia. Sin embargo, el estudio Barna reveló que 90 por ciento de los encuestados permanecieron comprometidos durante la pandemia con la iglesia a la que asistían de antemano. El reporte dijo que esas conexiones se fomentan a través de varios pasos, como compartir nuevos medios durante la semana como videos de Instagram además de hacer nuevos nombramientos como pastores en línea.

Green dijo que no solamente es probable que el nuevo paradigma sea permanente, sino que es uno que puede beneficiar a las iglesias en todos los entornos. Hoy en día, cualquier persona con un teléfono inteligente puede igualar o incluso exceder el alcance que previamente había estado reservado para aquellos con una plataforma de radio o de televisión patrocinada.

“Solo el tiempo dirá cuántas [herramientas en línea] serán necesarias y cuando volveremos a reunirnos en un solo lugar,” dijo. “Pero hemos visto el valor en ello. Iglesias de todos tamaños han aprendido a usar esta tecnología.”

Si quieres ver prueba, añadió, “Desplázate por Facebook un domingo. No puedes evitar encontrar una iglesia.”

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