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La antigua criatura de cuatro patas que se cree que es el vínculo entre las serpientes y los lagartos es en realidad un lagarto

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Una serpiente de cuatro patas descubierta en 2015 no es en realidad una serpiente, sino un lagarto marino de cuerpo largo

Descubierta por primera vez en 2015, la ‘serpiente de cuatro patas’ no es en realidad una serpiente, sino un lagarto marino de cuerpo largo, según un nuevo estudio.

Se pensaba que la criatura fosilizada, encontrada inicialmente en Brasil, era la ‘pieza faltante del rompecabezas’ entre serpientes y lagartos.

En cambio, el reptil de 110 millones de años, Tetrapodophis amplectus, no es más que un lagarto, señalan ahora los paleontólogos de la Universidad de Alberta.

Su cuerpo alargado, dientes en forma de serpiente y pistas sobre el fósil de una hilera de escamas del vientre hicieron que los científicos inicialmente categorizaran a la criatura.

Sin embargo, más tarde se determinó que se trataba de caracterizaciones erróneas, dijo el autor principal del estudio, el paleontólogo de la Universidad de Alberta, Michael Caldwell.

Una serpiente de cuatro patas descubierta en 2015 no es en realidad una serpiente, sino un lagarto marino de cuerpo largo

Tetrapodophis amplectus se encontró inicialmente en Brasil y se pensó que era la 'pieza faltante del rompecabezas' entre serpientes y lagartos

Tetrapodophis amplectus se encontró inicialmente en Brasil y se pensó que era la ‘pieza faltante del rompecabezas’ entre serpientes y lagartos

« Hay muchas preguntas evolutivas que podrían responderse al encontrar un fósil de serpiente de cuatro patas, pero solo si es real », dijo Caldwell en un comunicado. declaración.

«La principal conclusión de nuestro equipo es que Tetrapodophis amplectus no es de hecho una serpiente y se clasificó erróneamente.

«Más bien, todos los aspectos de su anatomía son consistentes con la anatomía observada en un grupo de lagartos marinos extintos del período Cretácico conocidos como dolicosaurios».

Inicialmente, los científicos pensaron que Tetrapodophis amplectus tenía rasgos que estaban estrechamente alineados con las serpientes, incluida una anatomía y morfología similares, pero ahora esto es una clasificación errónea.

Su cuerpo alargado, dientes en forma de serpiente y pistas sobre el fósil de una hilera de escamas del vientre hicieron que los científicos categorizaran inicialmente a la criatura.

Su cuerpo alargado, dientes en forma de serpiente y pistas sobre el fósil de una hilera de escamas del vientre hicieron que los científicos categorizaran inicialmente a la criatura.

La antigua criatura de cuatro patas que se cree que es el vínculo entre las serpientes y los lagartos es en realidad un lagarto

La respuesta a esta conclusión provino de la roca de la que proviene el Tetrapodophis amplectus.

«Cuando la roca que contenía el espécimen se partió y se descubrió, el esqueleto y el cráneo terminaron en lados opuestos de la losa, con un molde natural que conservaba la forma de cada uno en el lado opuesto», explicó Caldwell.

« El estudio original solo describió el cráneo y pasó por alto el moho natural, que conservó varias características que dejan en claro que Tetrapodophis no tenía el cráneo de una serpiente, ni siquiera de una primitiva ».

Cuando fue desenterrado por primera vez hace varios años, Tetrapodophis tenía restos de su última comida en el interior, incluidos fragmentos de huesos que se cree que son de una salamandra.

Probablemente vivía en la orilla de un lago salado, en un ambiente árido, rodeado de plantas suculentas y probablemente habría vivido con una dieta de pequeños anfibios y lagartos, informó DailyMail.com anteriormente.

Cuando el espécimen fue descubierto hace varios años, los expertos descubrieron que medía 20 centímetros de la cabeza a los pies, pero no descartaron la posibilidad de que pudiera haber crecido más.

La cabeza es del tamaño de la uña de un adulto y el hueso de la cola más pequeño tiene solo un cuarto de milímetro de largo.

Las patas delanteras son muy pequeñas, de aproximadamente 1 cm de largo, pero tienen pequeños codos y muñecas y manos de solo 5 mm de largo.

Las patas traseras son un poco más largas y los pies son más grandes que las manos y podrían haber sido utilizados para agarrar a su presa.

El antiguo fósil medía 20 centímetros de la cabeza a los pies y podría haber crecido a medida que envejecía.

El antiguo fósil medía 20 centímetros de la cabeza a los pies y podría haber crecido a medida que envejecía.

Sin embargo, más tarde se determinó que estas características no eran más que caracterizaciones erróneas y no un signo de una ‘pieza faltante’ entre reptiles y serpientes.

La respuesta a esta conclusión provino de la roca de la que proviene el Tetrapodophis amplectus.

A pesar de que Tetrapodophis no es la serpiente de cuatro patas que es la ‘pieza faltante’, sí ofrece varias ideas sobre cómo vivían los lagartos durante la era de los dinosaurios.

«Uno de los mayores desafíos del estudio de Tetrapodophis es que es uno de los escamatos fósiles más pequeños jamás encontrados», agregó el coautor del estudio, Tiago Simões.

«Es comparable a los escamatos más pequeños vivos hoy que también tienen miembros reducidos».

Los paleontólogos todavía tienen la esperanza de encontrar el eslabón perdido entre serpientes y vertebrados, afirmó Caldwell.

«Se ha entendido desde hace mucho tiempo que las serpientes son miembros de un linaje de vertebrados de cuatro patas que, como resultado de especializaciones evolutivas, perdieron sus extremidades».

En algún lugar del registro fósil de serpientes antiguas hay una forma ancestral que todavía tenía cuatro patas. Por tanto, se ha predicho durante mucho tiempo que una serpiente de cuatro patas se encontraría como fósil ».

El estudio fue publicado recientemente en la Revista de paleontología sistemática.

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