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La arqueología muestra cómo las antiguas sociedades africanas gestionaron las pandemias

por Redacción BL
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De vez en cuando surge una pandemia que altera dramáticamente la sociedad humana. El Muerte negra (1347 – 1351) fue uno; el gripe española de 1918 fue otro. Ahora está el COVID-19.

Los arqueólogos han estudiado durante mucho tiempo las enfermedades de poblaciones pasadas. Para ello, consideran una amplia gama de evidencia: distribución de asentamientos, entierros, restos funerarios y esqueletos humanos.

Por ejemplo, gracias a los arqueólogos. sabemos que el impacto dañino de las epidemias provocó el abandono de los asentamientos en Akrokrowa, Ghana, a principios del siglo XIV d.C. Alrededor de 76 sitios de entierro infantil en un asentamiento abandonado que ahora forma parte del sitio del Patrimonio Mundial Mapungubwe en el valle de Limpopo en Sudáfrica sugerir Una pandemia afectó a las personas que vivían allí después del año 1000 d.C.

Perspectivas arqueológicas e históricas. También exponen algunas de las estrategias que adoptaron las sociedades para hacer frente a las pandemias. Entre ellas figuraban la quema de asentamientos como desinfectante y el traslado de asentamientos a nuevas ubicaciones. El distanciamiento social se practicó dispersando los asentamientos. arqueólogos recomendaciones en Mwenezi, en el sur de Zimbabwe, también muestran que era tabú tocar o interferir con los restos de los muertos, para que no se transmitieran enfermedades de esta manera. A finales de la década de 1960, algunos miembros de una excavación arqueológica que excavaba pisos de casas del siglo XIII en Phalaborwa, Sudáfrica, se negó a seguir trabajando después de encontrar entierros que creían que eran sagrados. También les preocupaba que los entierros estuvieran relacionados con un brote de enfermedad.

Distanciamiento social y el aislamiento se han convertido en lemas durante la pandemia de COVID-19. Por la arqueología, sabemos que las mismas prácticas formaron una parte fundamental de la gestión de pandemias en las sociedades africanas históricas. En lo que hoy es Zimbabwe, el pueblo shona aisló en los siglos XVII y XVIII a quienes padecían enfermedades infecciosas -como la lepra- en estructuras residenciales temporales. Esto significaba que muy pocas personas podían entrar en contacto con los enfermos. En algunos casos, los cadáveres fueron quemados para evitar la propagación del contagio.

Los seres humanos tienen tendencia a relajarse y cambiar de prioridades una vez que pasan las calamidades. Los datos recopilados por arqueólogos, que muestran cómo los sistemas de conocimiento indígenas ayudaron a las sociedades antiguas de África a afrontar el impacto de las enfermedades y las pandemias, pueden ayudar a recordar a los responsables de las políticas las diferentes formas de preparar a las sociedades modernas para los mismos problemas.

Distanciamiento social y aislamiento

Investigación en el antiguo asentamiento urbano de K2, parte del sitio del Patrimonio Mundial de Mapungubwe, ha arrojado mucha luz sobre antiguas pandemias.

Los habitantes de K2 (que se remonta a entre 1000 y 1200 d. C.) prosperó gracias a la agricultura, la ganadería, la metalurgia, la caza y la recolección de alimentos del bosque. Tenían economías locales y regionales bien desarrolladas que alimentaban redes internacionales de intercambio con la costa del Océano Índico. Las ciudades swahili del este de África actuaron como conductos.

Trabajos arqueológicos en el K2 descubierto un número inusualmente alto de entierros (94), 76 de los cuales pertenecían a niños de 0 a 4 años. Esto se tradujo en un tasa de mortalidad del 5%. La evidencia del sitio muestra que el asentamiento fue abandonado abruptamente aproximadamente al mismo tiempo que estos entierros. Eso significa que una pandemia impulsó la decisión de la comunidad de trasladarse a otro asentamiento.

Pasando a otra región de África, trabajo arqueológico En los primeros asentamientos urbanos del centro y sur de Ghana se identificó el impacto de las pandemias en lugares como Akrokrowa (950 – 1300 d. C.) y Asikuma-Odoben-Brakwa en el distrito central de Ghana.

Estos asentamientos, como otros en el valle de Birim, en el sur de Ghana, estaban delimitados por intrincados sistemas de trincheras y bancos de tierra. La evidencia muestra que después de un par de siglos de ocupación continua y estable, los asentamientos fueron abruptamente abandonados. El período de abandono parece coincidir con la devastación de la peste negra en Europa.

Post-pandemia, casas no fueron reconstruidos; Tampoco se acumuló basura de las actividades diarias. En cambio, las comunidades perturbadas se fueron a vivir a otros lugares. Debido a que no hay signos de efectos a largo plazo (en forma de largos períodos de dificultades, muertes o cambios socioeconómicos o políticos drásticos), los arqueólogos creen que estas comunidades pudieron gestionar y adaptarse a la pandemia.

El análisis de la evidencia arqueológica revela que estas antiguas comunidades africanas adoptaron diversas estrategias para gestionar las pandemias. Estas incluyen quemar asentamientos como desinfectante antes de volver a ocuparlos o trasladar las granjas a nuevas ubicaciones. Sistemas de conocimiento indígenas africanos acláralo que quemar asentamientos o bosques era una forma establecida de gestionar las enfermedades.

La distribución de los asentamientos también fue importante. En áreas como Zimbabwe y partes de Mozambique, por ejemplo, los asentamientos se dispersaron para albergar a una o dos familias en un espacio. Esto permitió a las personas mantenerse alejadas unas de otras, pero no demasiado para dedicarse al cuidado, el apoyo y la cooperación diarios. Si bien la coherencia social era el pegamento que mantenía unida a la sociedad, el distanciamiento social estaba incorporado, de manera solidaria. Las comunidades sabían que los brotes eran impredecibles pero posibles, por lo que construyeron sus asentamientos de forma dispersa para planificar el futuro.

Estos comportamientos también fueron aumentados por dietas diversificadas que incluía frutas, raíces y otras cosas que proporcionaban nutrientes y fortalecían el sistema inmunológico.

El pasado de África y el futuro de las pandemias

Las pandemias en estas comunidades tuvieron múltiples implicaciones a largo plazo. Quizás lo más importante fue que las personas se organizaron de manera que les resultara más fácil vivir con las enfermedades, controlarlas y al mismo tiempo apegarse a principios básicos como buena higiene, saneamiento y control ambiental. La vida no se detuvo por culpa de las pandemias: poblaciones hechas decisiones y elecciones vivir con ellos.

Algunas de estas lecciones pueden aplicarse a la COVID-19, guiando decisiones y opciones para proteger a los vulnerables de la pandemia y al mismo tiempo permitir que continúe la actividad económica y otros aspectos de la vida. Como muestra la evidencia del pasado, el comportamiento social es la primera línea de defensa contra las pandemias: es esencial tener esto en cuenta al planificar el futuro pospandémico más reciente.

Este artículo se republica desde La conversación, una organización de noticias independiente y sin fines de lucro que le brinda datos y análisis confiables para ayudarlo a comprender nuestro complejo mundo. Fue escrito por: Shadreck Chirikure, Universidad de Oxford

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Shadreck Chirikure recibe financiación de la Fundación Nacional de Investigación de Sudáfrica, la Universidad de Ciudad del Cabo, la Royal Society, la Academia Británica y la Universidad de Oxford. Es profesor de Arqueología en la Universidad de Ciudad del Cabo y ocupa una cátedra global de la Academia Británica en la Facultad de Arqueología de la Universidad de Oxford.

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