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La crisis del Liverpool no ha terminado, pero la victoria en el Arsenal apunta a tiempos más felices por delante | Liverpool

La crisis del Liverpool no ha terminado, pero la victoria en el Arsenal apunta a tiempos más felices por delante | Liverpool

On rendimiento, un resultado, por supuesto, no significa que todo esté bien de repente. Liverpool ha estado aquí con suficiente frecuencia antes de esta temporada, particularmente en Londres, como para no creer que la tormenta ya pasó. Nadie debería sacar conclusiones arrolladoras, buenas o malas, de los partidos contra un equipo del Arsenal que sigue siendo tremendamente inconsistente. Pero quizás hubo suficiente en la victoria por 3-0 del sábado en el Emirates para que el Liverpool comenzara a recuperar algo de fe en sí mismos y en sus métodos.

Pero primero las advertencias. Cuando el Liverpool ganó 7-0 en Crystal Palace una semana antes de Navidad, la sensación fue que por fin habían encontrado su ritmo, que habían superado los arañazos de la primera parte de la temporada. Resultó que el raspado había sido lo bueno. No ganaron ninguno de los siguientes cinco, pero luego ganaron de manera impresionante en Tottenham y West Ham, donde Mohammed Salah anotó uno de los grandes goles de la temporada. Blip over? Apenas había comenzado: perdieron seis de los siguientes siete en la liga. Entonces, por muy dominantes que fueron contra el Arsenal, probablemente valga la pena reservarse el juicio por un tiempo.

El calendario muestra una preocupante ausencia de más partidos de liga en Londres, donde han perdido solo dos puntos en seis partidos esta temporada, aunque podría haber un partido de vuelta de semifinales de la Liga de Campeones en Stamford Bridge. (Memo para John W Henry: si decides seguir adelante con esta idea de la superliga, ¿quizás consideres trasladar la franquicia a la capital? Daniel Levy puede tener un estadio que ofrecerte).

Pero lo ocurrido el sábado demostró la calidad que se mantiene en este Liverpool. La prensa volvió a lucir aguda hasta el punto de que el Arsenal apenas pudo salir de su mitad antes del descanso, y condujo directamente al tercer gol. Una vez más, hay que reconocer que el Arsenal es un equipo que regularmente se mete en problemas jugando desde atrás y que su estructura podría no haber sido tan vulnerable si no hubiera estado sin cinco jugadores clave, pero aún así, la implacabilidad del Liverpool, en el La primera mitad en particular, fue un recordatorio de cómo, en el mejor de los casos, pueden sofocar a los oponentes.

Jürgen Klopp estaba encantado con ese aspecto del juego de su equipo, y señaló que «nuestro contraataque fue del más alto nivel … en general, la defensa de todo el equipo se veía exactamente como debería verse». Eso debería preocupar al Real Madrid, el rival del Liverpool en los cuartos de final de la Liga de Campeones el martes, dado lo nervioso que estuvo con la prensa del Manchester City la temporada pasada.

La semana internacional puede haber llegado en el momento adecuado para actualizar, reiniciar y recargar. Los tres brasileños, Nat Phillips, James Milner, Thiago Alcântara y, quizás lo más importante, Trent Alexander-Arnold, es decir, siete de la alineación titular del sábado, permanecieron en Liverpool. Quizás incluso para aquellos que jugaban para sus países, el cambio de ambiente ayudó a romper el ciclo de negatividad, pero para muchos miembros del equipo tener un descanso antes del último cuarto de la temporada solo puede ser beneficioso.

Trent Alexander-Arnold de Liverpool (izquierda) tuvo una actuación muy fuerte después de quedar fuera del equipo de Inglaterra más reciente de Gareth Southgate. Fotografía: Andrew Powell / Liverpool FC / Getty Images

La forma de Alexander-Arnold había mejorado de todos modos después de un período difícil antes de Navidad, pero esta fue probablemente su actuación más brillante de la temporada. Su centro para el primer gol fue magnífico y también jugó un papel fundamental en el tercer gol. Lo cual se puede girar de dos maneras: o resalta la locura de Gareth Southgate al dejarlo fuera del último equipo de Inglaterra, o reivindica la decisión absolutamente, sacando lo mejor del jugador. En esta etapa, quizás la mejor respuesta es que el lujo que tiene Inglaterra con su exceso de talentosos laterales derechos es que Southgate puede darse el lujo de darle un tiempo libre a un jugador que se sienta en su camino de regreso.

El otro gran positivo para Klopp fue la actuación de Diogo Jota, que continuó con la forma goleadora que había demostrado con Portugal con dos goles más después de salir del banco, lo que elevó su cuenta a seis en sus últimos cuatro partidos. Cada vez que juega ofrece un vistazo de lo que podría haber sido esta temporada.

La concentración de lesiones en el central, comprensiblemente, y con razón, atrae la mayor parte de la atención, pero el Liverpool también se ha visto minado por las ausencias durante largos períodos de Thiago y Jota, que aún han comenzado solo un partido de liga juntos. Se suponía que eran la solución del Liverpool al peligro de la entropía que acecha a todas las partes que han estado juntas durante un período prolongado, pero particularmente a aquellas que han completado una búsqueda de larga data como el título de liga.

Thiago cambia la dinámica del medio campo, ofreciendo al Liverpool la opción de retener la posesión en lugar de jugar siempre con el mismo ritmo feroz; Jota es un delantero inteligente que puede refrescar a los tres delanteros. No solo ambos han resultado heridos, sino que su integración se ha visto obstaculizada por lesiones a otros. Especialmente a Thiago, en lugar de ser introducido gradualmente en una máquina que funciona sin problemas, se le ha pedido que mantenga unido un mecanismo en peligro de desmoronarse. Puede que sea un éxito o no para el Liverpool, pero este no es el momento de juzgar.

Era solo el Arsenal, y un Arsenal por debajo de la fuerza en eso. Nadie debería pensar que la crisis ha terminado. Pero lo que mostró el sábado fue que todavía hay vida en esta temporada para el Liverpool, y esperanza para el futuro más allá de eso. Los dos objetivos potenciales que quedan esta temporada al menos ahora son concebibles: perseguir al Chelsea y / o Leicester para terminar entre los cuatro primeros, y luego aspirar a la gloria en Estambul.

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