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La distancia de seis pies puede no ser suficiente para prevenir la transmisión viral en interiores, según un estudio

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Ventilación por desplazamiento

Una distancia física de dos metros, aproximadamente seis pies y medio, puede no ser suficiente para prevenir suficientemente la transmisión de aerosoles aéreos portadores de virus en interiores, según un estudio.

Los resultados, publicado en la revista Ciudades y sociedad sostenibles, sugieren que la distancia física por sí sola no es suficiente para prevenir la exposición humana a los aerosoles exhalados y debe implementarse con otras estrategias de control como enmascaramiento y ventilación adecuada.

Los investigadores examinaron tres factores: la cantidad y la velocidad de aire ventilado a través de un espacio, el patrón de flujo de aire interior asociado con diferentes estrategias de ventilación y el modo de emisión de aerosol de respirar versus hablar.

También compararon el transporte de gas trazador, normalmente empleado para probar fugas en sistemas herméticos, y aerosoles respiratorios humanos que varían en tamaño de uno a 10 micrómetros. Los aerosoles en este rango pueden transportar SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19.

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“Nos propusimos explorar el transporte aéreo de partículas cargadas de virus liberadas por personas infectadas en edificios”, dijo Gen Pei, primer autor del estudio y estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Pensilvania en Estados Unidos. “Investigamos los efectos de la ventilación de los edificios y el distanciamiento físico como estrategias de control para la exposición en interiores a los virus transmitidos por el aire”, dijo Pei.

El estudio muestra que las partículas cargadas de virus del habla de una persona infectada, sin máscara, pueden viajar rápidamente a la zona de respiración de otra persona en un minuto, incluso a una distancia de dos metros.

«Esta tendencia es pronunciada en habitaciones sin suficiente ventilación», dijo Donghyun Rim, autor correspondiente y profesor asociado en Penn State.

La ventilación por desplazamiento (izquierda), utilizada en la mayoría de los hogares, puede aumentar la tasa de transmisión de aerosoles de una persona a otra siete veces más rápido que la ventilación de modo mixto (derecha), que se encuentra en muchos edificios comerciales. (Donghyun Rim / Penn State)

Los investigadores encontraron que los aerosoles viajaban más lejos y más rápidamente en habitaciones con ventilación por desplazamiento, donde el aire fresco fluye continuamente desde el piso y empuja el aire viejo a un conducto de ventilación cerca del techo. Este es el tipo de sistema de ventilación instalado en la mayoría de los hogares residenciales y puede resultar en una concentración de aerosoles virales en la zona de respiración humana siete veces mayor que los sistemas de ventilación de modo mixto, dijeron.

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Muchos edificios comerciales utilizan sistemas de modo mixto, que incorporan aire exterior para diluir el aire interior y dar como resultado una mejor integración del aire, según los investigadores.

“Este es uno de los resultados sorprendentes: la probabilidad de infección transmitida por el aire podría ser mucho mayor en entornos residenciales que en entornos de oficina”, dijo Rim. “Sin embargo, en entornos residenciales, el funcionamiento de ventiladores mecánicos y filtros de aire independientes puede ayudar a reducir la probabilidad de infección”, dijo Rim.

Según los investigadores, el aumento de las tasas de ventilación y mezcla de aire puede reducir efectivamente la distancia de transmisión y la acumulación potencial de aerosoles exhalados. Sin embargo, señalaron que la ventilación y la distancia son solo dos opciones en un arsenal de técnicas de protección. “Las estrategias de control de infecciones transmitidas por el aire, como el distanciamiento físico, la ventilación y el uso de mascarillas, deben considerarse juntas para un control por capas”, agregó Rim.

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