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La exposición a los incendios forestales aumenta el riesgo de cáncer

La exposición a los incendios forestales aumenta el riesgo de cáncer | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

Un nuevo estudio de la Universidad McGill encuentra una mayor incidencia de cáncer de pulmón y tumores cerebrales en personas expuestas a incendios forestales. El estudio, que rastrea a más de 2 millones de canadienses durante un período de 20 años, es el primero en examinar cómo la proximidad a los incendios forestales puede influir en el riesgo de cáncer.

«Los incendios forestales tienden a ocurrir en los mismos lugares cada año, pero sabemos muy poco sobre los efectos a largo plazo en la salud de estos eventos. Nuestro estudio muestra que vivir muy cerca de los incendios forestales puede aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer», dice Scott Weichenthal. , profesor asociado en el Departamento de Epidemiología, Bioestadística y Salud Ocupacional de la Universidad McGill.

Publicado en La Salud Planetaria Lancetel estudio muestra que las personas que vivían a 50 kilómetros de los incendios forestales en los últimos 10 años tenían una incidencia un 10 % mayor de tumores cerebrales y un 4,9 % mayor de cáncer de pulmón que las personas que vivían más lejos.

Impactos del cambio climático en la salud humana

Con el clima cambiante, se predice que los incendios forestales serán más frecuentes, severos y de mayor duración en el futuro, y se los reconoce cada vez más como un problema de salud mundial. «Muchos de los contaminantes emitidos por los incendios forestales son carcinógenos humanos conocidos, lo que sugiere que la exposición podría aumentar el riesgo de cáncer en los seres humanos», dice Jill Korsiak, Ph.D. estudiante en el laboratorio del profesor Weichenthal que dirigió el análisis.

Los incendios forestales suelen ocurrir en regiones similares cada año y, como resultado, las personas que viven en las comunidades cercanas pueden estar expuestas a los contaminantes cancerígenos de los incendios forestales de forma crónica, advierten los investigadores.

Contaminantes nocivos persistentes

Además de los impactos en la calidad del aire, los incendios forestales también contaminan los ambientes acuáticos, del suelo y de interiores. Si bien algunos contaminantes vuelven a sus concentraciones normales poco después de que el fuego haya dejado de arder, otros productos químicos pueden persistir en el medio ambiente durante largos períodos de tiempo, incluidos los metales pesados ​​y los hidrocarburos. «La exposición a contaminantes ambientales nocivos podría continuar más allá del período de quema activa a través de varias vías de exposición», agrega el profesor Weichenthal.

Aún así, se necesita más investigación para comprender la compleja mezcla de contaminantes ambientales liberados durante los incendios forestales, señalan los investigadores. También señalan que se necesita más trabajo para desarrollar estimaciones a más largo plazo de los efectos crónicos en la salud de los incendios forestales.

«La exposición a largo plazo a los incendios forestales y la incidencia del cáncer en Canadá: un estudio de cohorte observacional basado en la población» de Jill Korsiak, Lauren Pinault, Tanya Christidis, Richard Burnett, Michal Abrahamowicz y Scott Weichenthal se publicó en La Salud Planetaria Lancet.


El efecto a largo plazo de los incendios forestales en Canadá: preguntas y respuestas


Más información:
Exposición a largo plazo a incendios forestales e incidencia de cáncer en Canadá: un estudio de cohorte observacional basado en la población, La Salud Planetaria Lancet (2022). DOI: 10.1016/S2542-5196(22)00067-5

Proporcionado por la Universidad McGill


Citación: La exposición a incendios forestales aumenta el riesgo de cáncer (9 de mayo de 2022) recuperado el 9 de mayo de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-05-exposure-wildfires-cancer.html

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