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La fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, encarcelada por fraude

La fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, encarcelada por fraude | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Holmes lloró en la corte

La fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, ha sido sentenciada a más de 11 años de prisión por defraudar a los inversores en su puesta en marcha de análisis de sangre que una vez fue valorada en $ 9 mil millones (£ 7,5 mil millones).

La ex estrella de Silicon Valley afirmó falsamente que la tecnología podía diagnosticar enfermedades con solo unas gotas de sangre.

Holmes, de 38 años, que está embarazada, dijo entre lágrimas al tribunal que sentía un «profundo dolor» por los engañados por la estafa.

Fue declarada culpable en enero después de un juicio de tres meses.

Se espera que Holmes apele la sentencia, que fue dictada el viernes en un tribunal de California.

Una vez aclamada como el «próximo Steve Jobs», en un momento se dijo que era la multimillonaria hecha a sí misma más joven del mundo.

Lanzó Theranos después de abandonar la Universidad de Stanford a los 19 años, y su valor aumentó considerablemente después de que la compañía afirmara que podría provocar una revolución en el diagnóstico de enfermedades.

Pero la tecnología que promocionó Holmes no funcionó y, inundada de demandas, la empresa se disolvió en 2018.

En el juicio de Holmes en San José, California, los fiscales dijeron que ella engañó a los médicos y pacientes a sabiendas sobre el producto estrella de Theranos, la máquina Edison, que, según la compañía, podía detectar el cáncer, la diabetes y otras afecciones con solo unas gotas de sangre.

También acusaron a Holmes de exagerar enormemente el desempeño de la empresa ante sus patrocinadores financieros.

Los jurados finalmente la encontraron culpable de cuatro cargos de fraude, con una sentencia máxima de 20 años de prisión. Pero la encontraron no culpable de otros cuatro cargos y no lograron llegar a un veredicto sobre tres más.

Antes de que el juez Edward Davila emitiera su sentencia el viernes, Holmes leyó un discurso ante el tribunal en el que entre lágrimas se disculpó con los inversores y los pacientes.

“Estoy devastada por mis fallas. He sentido un dolor profundo por lo que pasó la gente, porque les fallé”, dijo.

«Lamento mis fallas con cada célula de mi cuerpo», continuó.

El juez se refirió a Holmes como una empresaria «brillante» y le dijo: «El fracaso es normal. Pero el fracaso por fraude no está bien».

Una advertencia a Silicon Valley

Cuadro de análisis de James Clayton, reportero de tecnología de América del Norte

Cuadro de análisis de James Clayton, reportero de tecnología de América del Norte

Silicon Valley es un lugar donde se pueden hacer y derrochar fortunas. No es raro que los inversores pierdan grandes sumas de dinero.

Tampoco es inusual que los fundadores hagan afirmaciones grandiosas sobre su tecnología.

Sin embargo, lo que es diferente en el caso de Holmes es que el desmantelamiento de Theranos en realidad condujo a cargos de fraude que se mantuvieron.

Es notoriamente difícil obtener procesamientos exitosos en casos de fraude de cuello blanco en los EE. UU.

Cuando los inversores pierden dinero, a menudo simplemente lo cancelan o buscan una compensación en privado.

El castigo de Holmes es una advertencia para los ejecutivos de Silicon Valley de que hay consecuencias reales por engañar a los inversores.

Esto no es un tirón de orejas, es un tiempo significativo en prisión.

Está obligada a entregarse para comenzar a cumplir su condena el 27 de abril.

Holmes y Ramesh «Sunny» Balwani, su ex socio comercial y amante, fueron acusados ​​en 2018 de fraude electrónico y conspiración para cometer fraude electrónico. Balwani, quien fue juzgado por separado, fue declarado culpable de fraude este verano. Será sentenciado el próximo mes.

Los fiscales solicitaron que se enfrente a 15 años de prisión y pague unos $ 800 millones en restitución a los inversores, incluidas varias figuras de alto perfil como el exsecretario de Defensa de los EE. UU. James Mattis, quien testificó en su contra en el juicio, y el magnate del software Larry Ellison.

Las instantáneas muestran a Holmes disfrutando de su libertad desde su condena en junio.

Las instantáneas mostradas en la corte muestran a Holmes disfrutando de su libertad desde su condena en junio.

Pero el equipo de defensa de Holmes, que argumentó que tenía buenas intenciones y que intentaba ayudar a la gente, dijo que debería pasar 18 meses bajo arresto domiciliario.

El juez determinó el viernes que ella había causado $ 121 millones en pérdidas a los inversores, incluidos Rupert Murdoch y la familia propietaria de Walmart. La cantidad que deberá devolver se determinará en una audiencia judicial posterior.

Más de 130 amigos, familiares y ex empleados de Theranos escribieron al juez para pedir clemencia.

El grupo señaló que Holmes es una madre joven. Tuvo un hijo en julio del 2021 y actualmente está embarazada de su segundo hijo.

No se sabe cuándo dará a luz. Se espera que sus abogados traten de evitar que entre en prisión hasta que nazca el bebé.

Su compañero Billy Evans, en su memorando de sentencia a la corte, le dijo al juez que teme por «un futuro en el que mi hijo crezca con una relación con su madre al otro lado del vidrio armado por guardias».

Eileen Lepera, una secretaria de Silicon Valley que perdió una parte de los ahorros de su vida al invertir en Theranos, le dijo a la BBC que estaba «feliz» con la sentencia.

«Creo que es justo, considerando todos los hechos del caso», dijo Lepera. «Ella [Holmes] sabía que era un fraude y puso en peligro la vida de las personas».

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