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La historia detrás del nuevo hipercoche de 5 millones de libras esterlinas de Red Bull

La historia detrás del nuevo hipercoche de 5 millones de libras esterlinas de Red Bull | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

MILTON KEYNES, REINO UNIDO — Cuando la pandemia de COVID-19 provocó un confinamiento en todo el Reino Unido durante la Navidad de 2020, el legendario diseñador de Fórmula Uno de Red Bull, Adrian Newey, se encontró con mucho tiempo libre.

Por lo general, pasaba el período entre Navidad y Año Nuevo esquiando o tomando unas vacaciones en Sudáfrica con su esposa, pero sin planes, dejó volar su imaginación en su tablero de dibujo. Lo que se le ocurrió fueron los primeros bocetos de un alucinante hipercoche de 5 millones de libras esterlinas (más impuestos) conocido como RB17.

Los fanáticos incondicionales de la F1 reconocerán la importancia del nombre, que cierra la brecha entre el auto RB16B F1 ganador del campeonato del año pasado y el RB18 de este año. Para aquellos que no lo saben, el RB significa Red Bull y el siguiente número ha ascendido a lo largo de los años en línea con la cantidad de temporadas que Red Bull ha estado compitiendo en la F1, comenzando con el RB1 en 2005.

Cuando llegó la pandemia en 2020, la F1 introdujo medidas de ahorro de costos para la temporada 2021 que exigían la transferencia de diseños de chasis de un año al siguiente. Como resultado, Red Bull decidió que su automóvil 2021 debería llamarse RB16B en referencia a su chasis compartido con el RB16 de 2020, dejando el nombre RB17 en juego.

Casi al mismo tiempo, Newey pasaba la Navidad soñando con formas de hacer que un hipercoche de dos plazas fuera tan rápido como un monoplaza de F1 en una pista de carreras. Llevar el rendimiento de la F1 a un porcentaje muy, muy pequeño de las masas, si lo desea.

Sin embargo, a diferencia del Aston Martin Valkyrie, que Newey y Red Bull Advanced Technologies (RBAT) diseñaron junto con Aston Martin entre 2014 y 2016, este nuevo hipercoche RB17 no sería legal en la carretera.

Si bien algunos posibles propietarios pueden resistirse a la idea de gastar más de £ 5 millones en un automóvil que no puede girar una rueda en la vía pública, el enfoque en la pista del RB17 tiene algunas grandes ventajas. Esencialmente, a Newey se le ha dado rienda suelta para diseñar un automóvil con el único propósito de la velocidad, sin la necesidad de hacer concesiones para cumplir con ningún tipo de marco regulatorio.

Los autos de calle tienen que pasar todo tipo de pruebas de emisiones y legalidad, pero un auto destinado a la pista tiene muchas menos reglas impuestas. Y debido a que no está diseñado para competir en una categoría específica, todas las ideas inteligentes que se han prohibido en los deportes de motor a lo largo de los años se pueden aplicar al RB17 como Newey lo considere adecuado.

“Por supuesto, todavía existen las reglas de la física”, señala Newey cuando se le pregunta si diseñar el RB17 ha sido una experiencia liberadora, “y necesitamos empaquetarlo para que quepan dos personas, con al menos una de ellas bastante alta.

«Así que tenemos esas limitaciones y también necesitamos usar neumáticos existentes, porque desarrollar neumáticos desde el principio tiende a ser un proyecto muy largo, por lo que tenemos algunas limitaciones. Y seguridad, por supuesto».

«Pero fuera de eso, es efectivamente un auto sin reglas».

El objetivo es ofrecer niveles de rendimiento de F1 mientras se transportan dos personas, con parte de la justificación para el segundo asiento siendo la necesidad de que un instructor viaje a bordo con el propietario para ofrecer entrenamiento al conductor.

Y cuando Newey habla de los niveles de rendimiento de la F1, lo dice en serio.

«De lo que estamos hablando es del tiempo de vuelta, que en última instancia es todo lo que cuenta, como sabemos», dijo Newey cuando se le pidió que cuantificara el tipo de rendimiento de F1 del que será capaz el RB17. «Por supuesto, eso será específico del circuito y la gran batalla realmente es el peso, por lo que hacer un automóvil que sea lo suficientemente grande para llevar a dos personas con un techo en él por practicidad y seguridad».

«Eso automáticamente se vuelve más lento que un auto de Fórmula Uno, y luego hace todo lo que necesitas hacer para lograr el rendimiento contra ese peso adicional inherente».

El automóvil contará con una aerodinámica de efecto suelo, muy parecida a un automóvil de F1 moderno, aunque con faldones para ayudar a sellar el flujo de aire entre la parte inferior del automóvil y la pista (algo prohibido en la F1 en 1981). Newey mantiene la boca cerrada sobre los detalles exactos del diseño, pero espera que mucha tecnología inspirada en la F1 de décadas anteriores contribuya a algunos tiempos de vuelta realmente notables.

«Cualquier diseño de automóvil comienza con el concepto de lo que quieres lograr, en este caso, los niveles de rendimiento de F1», agrega. «Luego, tratando de lograr ese objetivo bastante difícil con un automóvil de dos plazas, puedes imaginar que usaremos todos los trucos que hemos aprendido a lo largo de los años en términos de tecnologías de mejora del rendimiento que posteriormente se prohibieron en la F1».

«Se pueden reintroducir junto con el enfoque de investigación y diseño que caracteriza al equipo Red Bull de Fórmula Uno. Por lo tanto, se trata en gran medida de un enfoque de Fórmula Uno aplicado a un problema ligeramente diferente».

Un motor V8 biturbo impulsará el automóvil, produciendo 1,100bhp que rivaliza con la F1. Aún no se ha decidido si Red Bull buscará un socio externo para construir el motor o si incorporará su producción a la nueva división Red Bull Powertrains en su fábrica, que construirá los propios motores de F1 del equipo a partir de 2026.

«La potencia es casi relativamente fácil hoy en día, tal es el avance en la tecnología de motores», agregó Newey. «Creo que lo más importante es tratar de mantener el peso bajo, así que hemos trabajado mucho en eso.

«Entonces es realmente asegurarse de que la aerodinámica, como el otro gran contribuyente, esté funcionando bien, y hay bastantes trucos del pasado que usaremos para lograrlo».

Solo se construirán 50 autos (más prototipos de desarrollo), y la producción del RB17 está programada para comenzar en 2025. Red Bull está ansioso por encontrar clientes que estén realmente interesados ​​​​en conducir los autos en lugar de aquellos que quieren hacer la inversión para poder «voltearlo» para obtener ganancias una vez que despliegue la fábrica.

Pero incluso para un hipercoche diseñado por Newey, 5 millones de libras esterlinas parecen bastante caros y hacen que el Valkyrie parezca una ganga relativa con su precio de 2,5 a 3 millones de libras esterlinas en la carretera.

«Siempre me siento un poco avergonzado cuando mencionamos la marca de los 5 millones de libras», dice Newey. «La realidad, sin embargo, es que pasaré [on development] cualquiera que sea el ingreso!

«Los materiales que se usan en estos autos, cuando comienzas a hacerlos al nivel de la Fórmula Uno, son aterradores. Y luego, cuando agregas la investigación y las pruebas, es [£5 million] es el número que estás viendo cuando solo estás fabricando 50 autos».

Pero aquellos que quieran y puedan pagar el precio del RB17 sabrán que están obteniendo algo realmente especial: su propio auto de pista diseñado por Newey capaz de igualar los tiempos de vuelta del auto de F1 de Max Verstappen.

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