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La lista de la Copa Mundial USWNT 2023 está tomando forma, pero se avecinan decisiones agonizantes

La lista de la Copa Mundial USWNT 2023 está tomando forma, pero se avecinan decisiones agonizantes | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

WASHINGTON — Vlatko Andonovski tiene 10 meses y medio para preparar a la selección nacional femenina de EE. UU. para un triplete. Más de diez meses para fusionar campeones mundiales con jóvenes talentos y gestionar un cambio generacional. Más de diez meses para encontrar y refinar a las 23 (o 26) jugadoras que espera que lleven al USWNT a la Copa del Mundo de 2023, y ya parece estar mucho más concentrado en refinar que en encontrar.

Andonovski, en su tercer año como entrenador en jefe de la USWNT, convocó a 23 jugadoras a campos de entrenamiento esta semana y la última en Washington, DC y Kansas City. Los 23 habían ayudado a EE. UU. a clasificarse para la Copa del Mundo del próximo verano y los Juegos Olímpicos de 2024 en el Campeonato W de CONCACAF en julio.

“Estábamos muy contentos con el nivel de juego que mostraron esos jugadores cuando estaban en nuestro entorno”, dijo Andonovski a fines de agosto. Cuando se le preguntó el lunes si había aprendido algo durante los campamentos, que incluyeron dos victorias amistosas sobre Nigeria, no habló sobre personal sino sobre tácticas, sobre «áreas de juego» y «comportamientos».

Eso, al parecer, es lo que quiere decir cuando dice que, «en lo que llamamos el año de la Copa del Mundo, se trata de preparación para la Copa del Mundo». De hecho, la defensora Emily Fox dijo el lunes: “Creo que para nosotros, la preparación para la Copa del Mundo comenzó hace un tiempo”. Andonovski pasó el otoño y el invierno pasados ​​ampliando su grupo de jugadores; ahora lo está estrechando y construyendo una máquina con las piezas que tiene.

El entrenador en jefe de la USWNT, Vlatko Andonovski, está cada vez más cerca de elegir la lista final de 23 jugadoras para la Copa Mundial Femenina del próximo año. (Foto de Brad Smith/ISI Photos/Getty Images)

Es justo concluir, entonces, que el grupo actual es el grupo favorecido; y que cualquier jugador en forma que no haya estado en el campamento este mes podría tener dificultades para descifrar la lista de la Copa Mundial. “En el futuro, obviamente, veremos a muchos de estos jugadores regresar si continúan en la forma en que están”, dijo Andonovski.

Su dilema, sin embargo, se avecina. Porque el grupo actual está incompleto. Tomemos, por ejemplo, a Crystal Dunn, que no era una de las 23 jugadoras, pero que volvió al entrenamiento casi completo mientras se recuperaba del embarazo. Dunn le dijo a Yahoo Sports el domingo que espera hacer su primera aparición en la NWSL “en las próximas dos semanas”. Andonovski cree que parece «lista para jugar».

O tomemos como ejemplo a Julie Ertz, la dos veces ganadora de la Copa del Mundo que también dio a luz recientemente.

O Catarina Macario, la estrella en ciernes del USWNT que se desgarró el ligamento cruzado anterior en la primavera. O Sam Mewis, quien eventualmente también regresará de una lesión.

La lista podría continuar: la defensora Tierna Davidson y la delantera Lynn Williams, también recuperándose de desgarros del ligamento cruzado anterior. Sencillamente, no habrá lugar para los recién creados 23 y los veteranos que regresan en el avión a Australia (y Nueva Zelanda) el próximo verano.

Podría haber un poco más de espacio de lo esperado. La FIFA amplió las alineaciones de la Copa Mundial masculina a 26 en 2022. El organismo rector mundial aún no ha dicho si hará lo mismo para las mujeres en 2023. “Todavía no está claro”, dijo Andonovski la semana pasada. Hizo la pregunta a los funcionarios de US Soccer en una reunión reciente. Una respuesta, dijo, “nos ayudará con la preparación en el futuro”. Pero no hay uno todavía. “A partir de ahora”, dijo, “nos estamos preparando para el 23”.

Y, especialmente si tiene 23 años, seguramente se da cuenta de que tendrá que tomar decisiones angustiosas el próximo verano.

Portero

En el fondo, tendrá que elegir un portero número uno. Alyssa Naeher fue titular en el Mundial de 2019 y en los Juegos Olímpicos de 2021. Naeher y Casey Murphy han comenzado la mayor parte de los juegos de este año y es muy probable que ambos estén en la lista. Aubrey Kingsbury ha sido el portero No. 3 este verano. Si sigue siendo la No. 3, no habrá lugar para la No. 2 en los Juegos Olímpicos del verano pasado, Adrianna Franch.

Laterales

Dunn es un candado y “será una jugadora muy importante para nosotros en el futuro, si puede volver a estar cerca de su mejor nivel”, dijo Andonovski recientemente. La única pregunta es en qué posición jugará, es capaz en cualquier lugar en el mediocampo o en la delantera, pero la respuesta cada vez más probable es la de lateral.

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Podría jugar por la derecha si Fox se solidifica por la izquierda. O Dunn podría quedarse en la derecha si Kelley O’Hara o Sofia Huerta impresionan lo suficiente a Andonovski y ganan un lugar a la derecha. También está Emily Sonnett, una regular como reserva, y hay, por lo tanto, cinco laterales para lo que probablemente serán cuatro puestos, a menos que Andonovski tome a Sonnett como un central versátil.

Defensas centrales

Becky Sauerbrunn, Alana Cook y Naomi Girma aparentemente se han establecido como tres de los 23, y probablemente cuatro centrales. Davidson debería ser la cuarta si puede recuperarse por completo de su lesión. “Tierna está muy bien”, dijo Andonovski a fines del mes pasado, pero todavía está lejos de regresar.

El comodín es Abby Dahlkemper. Una titular de 2019 en el mejor momento de su carrera, ha luchado contra las lesiones y ha caído en desgracia. Pero, dada su experiencia, presumiblemente es una de las pocas jugadoras para quienes eso podría cambiar en los próximos 10 meses.

Centrocampistas centrales

El principal signo de interrogación en el mediocampo es Ertz, el único centrocampista defensivo verdaderamente dominante en el grupo de USWNT. Si está en forma y cuando esté en forma, será segura y probable titular. En su lugar, Andi Sullivan ha sido sólida, y Sam Coffey, de 23 años, estuvo impresionante en su debut en la victoria del martes por la noche sobre Nigeria.

Pero es probable que no haya espacio en la lista para los tres, porque debe haber espacio para Lindsey Horan y Rose Lavelle, posiblemente las dos jugadoras más importantes del equipo; y para Sam Mewis, y quizás para su hermana Kristie. Luego está Taylor Kornieck, de 23 años y 6 pies 1 pulgada, que es una amenaza aérea desde el banquillo y mucho más.

La veterana estrella estadounidense Megan Rapinoe, a la izquierda, y Mallory Pugh parecen estar en una buena posición para formar parte de la lista de la Copa del Mundo de 2023. (Foto AP/Julio Cortez)

La veterana estrella estadounidense Megan Rapinoe, a la izquierda, y Mallory Pugh parecen estar en una buena posición para formar parte de la lista de la Copa del Mundo de 2023. (Foto AP/Julio Cortez)

Y luego está Ashley Sánchez, una centrocampista ofensiva creativa con un conjunto de habilidades sin igual en la piscina. En teoría, podría encajar en la categoría de «extremo», pero la tabla de profundidad está aún más llena que en el centro del parque.

extremos

Andonovski ha indicado que Mallory Pugh y Sophia Smith son los titulares fijos, y con razón. Trinity Rodman es eléctrica y, a sus 20 años, sigue en ascenso. Megan Rapinoe, de 37 años, está en llamas en la NWSL y parece tener un lugar en la lista, incluso si no lo estuviera. Fue la primera jugadora desde el banquillo en el amistoso del martes contra Nigeria y casi de inmediato asistió en el gol de la victoria.

Y eso, esos cuatro extremos, podría ser eso. Una lista de 23 mujeres para la Copa del Mundo normalmente tiene dos jugadoras en cada posición. Si es así, no habría lugar para Midge Purce, un habitual durante el año pasado, o Williams, o para Tobin Heath y Christen Press, dos pilares durante la última década. Press actualmente está fuera con un ligamento cruzado anterior desgarrado, y Andonovski dijo que la habrían dejado fuera de la lista del Campeonato W de CONCACAF incluso si estuviera sana. Heath ha caído en el orden jerárquico.

huelguistas

Alex Morgan se ha restablecido como la titular infalible, al menos, eso es, hasta que regrese Macario. Macario puede jugar en otros lugares en áreas de ataque, pero nuevamente, no hay más espacio en otros lugares que en el delantero.

Ashley Hatch es probablemente la tercera en la fila, y en un momento parecía una posible titular sobre Morgan. Ella estaría en condiciones de ir a Australia si Andonovski encuentra la manera de que Morgan y Macario estén juntos en el campo en sus primeros 11.

Todos estos son, por supuesto, buenos dilemas para tener. Pero son dilemas que tendrá que sortear Andonovski a medida que se acerque el próximo verano

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