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La lluvia, que alguna vez fue un consuelo, ahora está arruinando el estado de ánimo de Australia

La lluvia, que alguna vez fue un consuelo, ahora está arruinando el estado de ánimo de Australia | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Sydney rompió su récord anual de precipitaciones en octubre

«Se siente como el Día de la Marmota. Me despierto y está lloviendo, oscuro y frío, una y otra y otra vez».

Rebecca Gray siente que ha llovido todo el año en Sydney, Australia. Ella no está lejos de la realidad.

La ciudad ha visto alrededor de 170 días de lluvia en lo que va de 2022: ha habido más días lluviosos que secos. Y cuando falta casi una cuarta parte del año, Sídney rompió su récord anual de precipitaciones el mes pasado.

«No es como si nos hubiésemos metido», dijo Tom Saunders, meteorólogo de Australian Broadcasting Corporation. «El registro ha sido borrado. Nunca he visto algo así».

Más de 2,3 m (7,5 pies) de lluvia han caído sobre la ciudad, tres veces el promedio anual en Londres.

Ha sido una historia similar en el resto de los estados del este de Australia. Las inundaciones repetidas y generalizadas en los cuatro han dejado miles de hogares inhabitables y han matado a más de 30 personas este año. La semana pasada, dos personas murieron cuando las ciudades en el centro-oeste de Nueva Gales del Sur (NSW) quedaron bajo el agua.

La Oficina de Meteorología dice que el clima está siendo impulsado por varios fenómenos, incluido el patrón de La Niña que, en Australia, aumenta la probabilidad de lluvia y ciclones.

Ha advertido que se avecinan otro par de meses peligrosos. Con las cuencas ya empapadas, cualquier aguacero podría provocar inundaciones más generalizadas en el este y el norte de Australia.

Matar el ‘estado de ánimo nacional’

A Australia a menudo le gusta presumir de tener un clima cálido y soleado en la playa durante todo el año. Pero este año el país se ha parecido más al húmedo Singapur o al lluvioso Cardiff.

Cómo Sydney se compara con otras ciudades lluviosas.  .  El gráfico muestra cómo el promedio de lluvia de Sydney y 2022 se compara con Singapur, Cardiff y Miami.

Cómo Sydney se compara con otras ciudades lluviosas. . El gráfico muestra cómo el promedio de lluvia de Sydney y 2022 se compara con Singapur, Cardiff y Miami.

Muchos australianos, como la Sra. Gray, pueden sentir que desalienta sus espíritus.

«Algunos días simplemente no quiero levantarme de la cama», dice, y agrega que, debido a la lluvia, ver a los amigos requiere mucho más esfuerzo, el ejercicio se limita al interior, colgar la ropa en la línea es básicamente imposible. y la casa se siente perpetuamente húmeda.

«Parece que hemos tenido un nuevo diseñador de interiores que realmente ama la ropa mojada y el moho negro».

Incluso el perro lo superó, dice ella.

rebeca gris

Rebecca Gray dice que está harta del clima

El clima está afectando «el estado de ánimo nacional», dice la investigadora y psicóloga clínica Kim Felmingham.

Está el impacto biológico: el clima nublado bloquea la luz solar, reduce la serotonina, conocida como la hormona feliz del cuerpo, y afecta el sueño.

Luego está el efecto conductual: la lluvia puede impedir que las personas salgan al aire libre y realicen actividades que les den una sensación de bienestar, logro o conexión social, dice el profesor Felmingham.

«Todos estos factores que contribuyen se combinan entre sí. Si tienes una lluvia realmente implacable, tenemos evidencia clara de que puede deprimir el estado de ánimo, reducir los niveles de energía y generar una sensación de frustración, soledad o aburrimiento en ocasiones», agrega.

Un sonido muy querido se convierte en un ‘disparador’

Pero muchas personas están más que molestas y tristes. También están exhaustos y traumatizados.

Cuando las peores inundaciones registradas atravesaron la ciudad de Lismore en febrero, Naomi Worrall tuvo la suerte de escapar con vida. Se vio obligada a esperar el diluvio en su techo, sola y aterrorizada durante horas.

«Si la lluvia amainó, fue lo suficiente como para escuchar pequeños gritos provenientes del interior de las casas», dice ella. «Pensé, estoy escuchando a la gente ahogándose».

Cuatro personas murieron, y cuando la ciudad se inundó nuevamente solo un mes después, una quinta se ahogó.

Noemí Worrall

Las inundaciones devastaron la casa y el nuevo negocio de Naomi Worrall

En estos días, la ciudad está tan nerviosa que incluso las lluvias leves pueden generar oleadas de ansiedad, dice la Sra. Worrall.

«El sonido de la lluvia en el techo es un consuelo australiano. A todo el mundo le encanta ese sonido. Y si hay algo de lo que he oído hablar a casi todo el mundo, es del dolor que sienten cuando uno de sus sonidos favoritos se convierte en un disparador. «

‘¿Adónde sigue – y quién sigue?’

Los últimos dos años de inundaciones dramáticas siguieron a incendios forestales y sequías sin precedentes. Si bien Australia siempre ha sido una tierra de extremos, los expertos dicen que el cambio climático está empeorando estos fenómenos y haciéndolos más frecuentes.

Está creando una crisis de salud mental, advierten los profesionales de la salud.

«La gente no tiene la oportunidad de recuperarse en el medio», dice la psiquiatra clínica Cybele Dey, miembro de Doctors for the Environment Australia. «Y para las personas que han experimentado múltiples desastres, no se trata solo de la suma de los impactos… se está agravando».

Una encuesta, realizada hace varios desastres, en 2020, encontró que aproximadamente el 55% de la población informó haber tenido una experiencia directa de al menos uno. Es probable que ese número haya aumentado desde entonces.

El mismo estudio también encontró que uno de cada cuatro encuestados mostró signos clínicos de estrés postraumático. Y aproximadamente una de cada 10 personas había desarrollado lo que los psicólogos llaman «ansiedad ecológica»: mayores sentimientos de angustia o ansiedad sobre el futuro del planeta.

«Incluso si no estás directamente afectado por estos eventos, sabes de alguien [who is]o estás presenciando efectos realmente palpables de ellos «, dice el profesor Felmingham. «Existe esta cuestión de, bueno, ¿dónde sigue y quién sigue?»

La Dra. Dey dice que esos resultados se reflejan en las historias que escucha de sus colegas: más personas se presentan con una angustia significativa por el cambio climático.

Y cree que esa tendencia solo se fortalecerá: «Los niños que nacen ahora pueden esperar experimentar varias veces más desastres provocados por combustibles fósiles que sus abuelos».

Construyendo resiliencia mental

Mejorar la resiliencia mental de Australia ante los desastres será vital, argumenta el Dr. Dey.

Las personas que se preparan para los desastres (haciendo planes de evacuación, por ejemplo) tienden a sentir menos angustia y se recuperan más rápidamente que las que no lo hacen. investigación de la Cruz Roja Australiana indica.

La capacitación en primeros auxilios para la salud mental, buscar el apoyo de personas con experiencias similares y canalizar el estrés hacia algo productivo también puede ayudar, dice el Dr. Dey.

Pero una acción más fuerte sobre el cambio climático por parte del gobierno también mejoraría significativamente el bienestar de las personas, dice. «Pueden ver que su angustia es importante y que se están tomando medidas», dice ella. «La gente necesita ser capaz de ver razones para la esperanza».

Mientras tanto, la Sra. Worrall está tratando de hacer las paces con la lluvia, plantando flores, entre otras cosas.

«Estoy tratando de recordarme que la lluvia es esencial para la vida y es algo bueno», dice ella. «No puede ser un enemigo para siempre».

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