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La máquina de succión de carbono más grande del mundo se enciende en Islandia

Un lado de las unidades 'colectoras' de la máquina DAC aspira aire cargado de CO2 del entorno circundante

La máquina de succión de carbono más grande del mundo, considerada una herramienta para reducir el cambio climático, se ha encendido en Islandia.

La máquina de ‘captura directa de aire’ (DAC) de $ 15 millones (£ 10,8 millones), creada por la empresa Climeworks con sede en Zúrich, se lanzó el miércoles en la central eléctrica Hellisheiði, Islandia.

Llamado Orca, capturará 4.000 toneladas métricas de dióxido de carbono (CO2) por año como parte de los esfuerzos para reducir los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera, lo que equivale a las emisiones anuales de unos 790 automóviles.

Sin embargo, este total es una mera fracción de las emisiones globales de CO2, que totalizaron 34,7 mil millones de toneladas el año pasado, según la Agencia Internacional de Energía.

Orca consiste en una pila de ‘depuradores de aire’ de metal que succionan el CO2 del aire ambiental circundante mediante ventiladores, antes de extraerlo con un filtro químico.

Luego, el CO2 se almacena bajo tierra, lo que reduce la cantidad de gas de efecto invernadero que llega a la atmósfera.

El gas puede almacenarse permanentemente en formaciones geológicas profundas o utilizarse para fabricar combustibles, productos químicos, materiales de construcción y otros productos.

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Un lado de las unidades ‘colectoras’ de la máquina DAC aspira aire cargado de CO2 del entorno circundante

El otro lado, mientras tanto, libera el aire limpio sin CO2.  El CO2 se almacena dentro de las unidades colectoras, listo para ser tratado

El otro lado, mientras tanto, libera el aire limpio sin CO2. El CO2 se almacena dentro de las unidades colectoras, listo para ser tratado

¿QUÉ ES DAC?

La tecnología de captura directa de aire (DAC) funciona casi exactamente como suena.

Los ventiladores gigantes hacen que el aire ambiente entre en contacto con una solución acuosa que extrae y atrapa el dióxido de carbono.

A través del calentamiento y un puñado de reacciones químicas familiares, ese mismo dióxido de carbono se vuelve a extraer y está listo para su uso posterior, como fuente de carbono para fabricar sustancias químicas valiosas como combustibles, o para almacenar a través de una estrategia de secuestro de elección.

Los combustibles resultantes, incluida la gasolina, el diésel y el combustible para aviones, son compatibles con la infraestructura de transporte y distribución de combustible existente.

«Orca, como un hito en la industria de captura directa de aire, ha proporcionado un modelo escalable, flexible y replicable para la expansión futura de Climeworks», dijo Jan Wurzbacher, co-CEO y cofundador de Climeworks.

«Lograr emisiones netas cero globales es todavía un largo camino por recorrer, pero con Orca, creemos que Climeworks ha dado un paso significativo hacia la consecución de ese objetivo».

Wurzbacher dijo Bloomberg que Orca costó entre $ 10 millones y $ 15 millones (7,2 millones y £ 10,8 millones) para construir, incluida la construcción, el desarrollo del sitio y el almacenamiento.

«El costo por tonelada de Orca es quizás menos importante de lo que aprenderemos, para llegar más rápido a la gran escala y, en última instancia, reducir los precios», dijo.

Climeworks encargó la apertura de la primera planta de DAC a escala comercial del mundo en su país de origen, Suiza, en 2017, basada en prototipos en funcionamiento de los laboratorios de la universidad de investigación ETH Zurich.

Islandia también ha utilizado anteriormente la tecnología, pero Orca en Hellisheidi es el dispositivo DAC más grande hasta el momento.

Su diseño austero está destinado a incorporar una ‘interconexión entre la naturaleza y la tecnología’ en el paisaje islandés, según Climeworks.

Orca, que comenzó a construirse en mayo del año pasado, está formada por ocho grandes unidades recolectoras del tamaño de un contenedor «potentes y compactas», apiladas de dos en dos. Cada una de estas pilas dobles tiene más de 20 pies de largo.

Estas unidades colectoras capturan CO2 aspirando aire con un ventilador. Dentro de los colectores está el material del filtro químico que recolecta CO2, mientras deja que el aire fluya por el otro lado.

La máquina se lanzó el miércoles en la central eléctrica Hellisheiði, Islandia, que se encuentra al sureste de la capital del país, Reikiavik.

La máquina se lanzó el miércoles en la central eléctrica Hellisheiði, Islandia, que se encuentra al sureste de la capital del país, Reikiavik.

Orca está formado por ocho grandes unidades recolectoras apilables del tamaño de un contenedor, potentes y compactas, apiladas de dos en dos.

Orca está formado por ocho grandes unidades recolectoras apilables del tamaño de un contenedor, potentes y compactas, apiladas de dos en dos.

Orca capturará 4.000 toneladas métricas de CO2 por año como parte de los esfuerzos para reducir los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Orca capturará 4.000 toneladas métricas de CO2 por año como parte de los esfuerzos para reducir los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Una vez que este filtro está saturado con CO2, el colector se cierra para que no entre más aire.

A continuación, el interior del colector, y el CO2 capturado, se calienta utilizando energía de la planta de energía geotérmica Hellisheiði. Esto libera CO2 del filtro y lo extrae en forma concentrada.

Otra empresa, Carbfix, mezcla el CO2 con agua y lo bombea a gran profundidad.

Climeworks explica: “A través de la mineralización natural, el CO2 reacciona con la roca basáltica y se convierte en piedra en unos pocos años.

«El CO2 se elimina así del aire y se devuelve a la Tierra de forma permanente y segura».

En la foto se muestra una planta de succión de carbono de Climeworks en Suiza.  Las rejillas DAC como esta están formadas por filtros individuales apilables conocidos como 'colectores'

En la foto se muestra una planta de succión de carbono de Climeworks en Suiza. Las rejillas DAC como esta están formadas por filtros individuales apilables conocidos como ‘colectores’

Una instalación para capturar CO2 del aire de Swiss Climeworks AG se coloca en el techo de una planta incineradora de residuos en Hinwil, Suiza 18 de julio de 2017

Una instalación para capturar CO2 del aire de Swiss Climeworks AG se coloca en el techo de una planta incineradora de residuos en Hinwil, Suiza 18 de julio de 2017

Climeworks dijo que la tecnología se puede replicar fácilmente en diferentes lugares del mundo y en escalas cada vez mayores, para aumentar la cantidad de CO2 que se captura.

La compañía enfatizó la importancia de la captura del clima luego de ‘eventos climáticos extremos sin precedentes’ que han dominado los titulares de las noticias este año.

Se refirió al reciente informe del panel climático de la ONU, denominado ‘un código rojo para la humanidad’, que decía El calentamiento global había provocado un derretimiento incomparable de los glaciares y estaba a punto de salirse de control.

«El informe confirma además que es crucial reducir nuestras emisiones drásticamente y eliminar las emisiones históricas e inevitables de dióxido de carbono del aire de forma permanente», dijo Climeworks.

Hallazgos clave del nuevo informe de ciencia climática de la ONU

– Es «inequívoco» que la actividad humana haya calentado la atmósfera, el océano y la tierra, con cambios rápidos y generalizados en todo el mundo.

– Muchos de los cambios no tienen precedentes durante muchos siglos o miles de años, con el calentamiento mundial a un ritmo sin precedentes en al menos 2000 años.

– Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera son más altos de lo que han sido durante tres millones de años y las concentraciones de metano son más altas de lo que han sido durante 800.000 años, con aumentos en ambos gases de efecto invernadero muy por encima de los cambios naturales observados durante cientos de miles de años.

– Las temperaturas medias mundiales fueron casi 2 ° F (1,1 ° C) más altas en la última década que en la época preindustrial, o el período 1850-1900, impulsadas por las emisiones causadas por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles y la deforestación.

– El cambio climático causado por el hombre ya está afectando a muchos fenómenos meteorológicos y climáticos extremos en todas las regiones del mundo, con pruebas más contundentes de olas de calor más frecuentes o intensas, lluvias intensas, sequías y ciclones tropicales y el papel que desempeñan los seres humanos en impulsar los cambios.

– Es muy probable que los seres humanos sean el principal impulsor del retroceso global de los glaciares, la disminución del hielo marino, el calentamiento de los océanos y el aumento del nivel del mar. La tasa de aumento del nivel del mar se está acelerando.

– Las temperaturas de la superficie global seguirán aumentando hasta al menos mediados de siglo, y el mundo alcanzará o superará los 1,5 ° C de calentamiento durante los próximos 20 años.

– El calentamiento global de 2.7F y 3.6 F (1.5C y 2C), límites a los que los países se han comprometido para evitar los impactos más peligrosos del cambio climático, se superará en el siglo XXI a menos que se reduzcan profundamente el dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero. las emisiones se producirán en las próximas décadas.

– El calentamiento continuo generará aumentos en la frecuencia e intensidad de los extremos cálidos, olas de calor marinas, lluvias intensas, sequías en algunas regiones, la proporción de ciclones tropicales intensos y reducciones en el hielo marino del Ártico, la capa de nieve y el permafrost.

– Cada incremento adicional de calentamiento provoca cambios más grandes en los extremos, con cada 0.5 ° C adicional de temperatura que conduce a claros aumentos en la intensidad de las olas de calor, las fuertes lluvias que pueden causar inundaciones y sequías.

– En escenarios para el futuro con crecientes emisiones de dióxido de carbono, se prevé que los sumideros de carbono oceánicos y terrestres, como los bosques, sean menos efectivos para frenar la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

– Los cambios en los océanos, los niveles del mar y el deshielo del permafrost y los glaciares son irreversibles durante décadas, siglos o incluso milenios como resultado del calentamiento pasado y futuro.

– Las reducciones fuertes, rápidas y sostenidas de las emisiones de metano ayudarían a frenar el calentamiento y también mejorarían la calidad del aire.

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