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La NASA dejó su cohete lunar de $ 50 mil millones expuesto a los poderosos vientos del huracán Nicole

La NASA dejó su cohete lunar de $ 50 mil millones expuesto a los poderosos vientos del huracán Nicole | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

El cohete SLS se encuentra en la plataforma de lanzamiento 39B, el 11 de noviembre de 2022, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.NASA/Joel Kowsky

  • NASA dejó su Sistema de lanzamiento espacial (SLS) cohete en la plataforma de lanzamiento durante huracan nicole.

  • El cohete sufrió daños menores y la NASA aún planea lanzarlo por primera vez el miércoles.

  • Es arriesgado dejar un cohete sin protección en la costa de Florida durante un huracán.

La NASA dejó su preciado cohete de luna nueva expuesto en su plataforma de lanzamiento de Florida como huracan nicole azotó el estado con fuertes vientos.

El Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS, lleva 17 años, y un estimado de $ 50 mil millones, en desarrollo. La NASA lo diseñó para que los astronautas regresaran a la luna por primera vez desde 1972 y para construir una nueva base permanente en la superficie lunar.

SLS aún no ha volado. Ha sufrido contratiempos durante todo el año desde problemas técnicos hasta el clima, y ​​ahora su lanzamiento se retrasa nuevamente, del lunes 14 de noviembre al miércoles 16 de noviembre, ya que la NASA aborda los «daños menores» del huracán.

Una de las cubiertas de lluvia del motor se rasgó, un cordón umbilical entre el cohete y su nave espacial Orion se salió de su lugar y se dañó parte del sellador alrededor de la nave espacial.

nave espacial orion con parte superior puntiaguda colgando en un edificio industrial alto

La nave espacial Orion se baja sobre SLS en el edificio de ensamblaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 20 de octubre de 2021.NASA/Frank Michaux

«En este momento, no hay nada que nos impida llegar al 16», dijo Jim Free, administrador asociado de la NASA, durante una sesión informativa el viernes.

Pero es inusual que la NASA deje un cohete tan valioso en la plataforma de lanzamiento en medio de un huracán. No había garantía de que los vientos o las inundaciones no superaran los límites de diseño del cohete. Los meteorólogos de AccuWeather advirtieron antes de la tormenta que había un 60% de posibilidades de que la velocidad del viento superara esos límites.

“Toda esta situación plantea serias dudas sobre los procedimientos de la NASA para la mitigación y preparación de riesgos climáticos en función de los pronósticos disponibles”, dijo Jonathan Porter, meteorólogo senior de AccuWeather, en un comunicado.

La NASA lanzó el cohete con una tormenta en el horizonte

imagen satelital tormenta tropical nicole al oeste de florida

Las imágenes de satélite muestran la tormenta tropical Nicole el 10 de noviembre de 2022.NOAA GOES-Este

La NASA hizo rodar el cohete desde su edificio de ensamblaje de vehículos protegidos (VAB) hasta la plataforma de lanzamiento el 4 de noviembre, cuando se formaba el ciclón en el Océano Atlántico. En ese momento, los pronósticos no mostraban que la tormenta fuera lo suficientemente fuerte como para superar las restricciones de seguridad de la NASA para el cohete.

«Creo que si hubiésemos sabido la noche anterior al lanzamiento que iba a ser un huracán, probablemente nos hubiéramos quedado en el VAB», dijo Free.

A medida que Nicole se acercaba, los pronósticos parecían peores. Pero se necesitan varios días para planificar y ejecutar una reversión al VAB. Para entonces, los vientos serían demasiado fuertes para pasar con seguridad nueve horas haciendo rodar el cohete de regreso al edificio. Eso ya es un estrés para el hardware del cohete. Agregue vientos poderosos y la NASA corre el riesgo de sufrir daños graves.

«No pudimos regresar al VAB y estar seguros», dijo Free.

Cuando tocó tierra el jueves, Nicole golpeó al SLS con fuertes vientos. Los medidores registraron ráfagas de viento de hasta 100 mph cerca de la parte superior de la plataforma de lanzamiento. Nada de esto excedió los límites de diseño del cohete, según Free.

la gente camina por el paseo marítimo dañado después del huracán nicole

La gente camina por un malecón cerrado y dañado tras el paso del huracán Nicole en Vero Beach, Florida, el 10 de noviembre de 2022.Ricardo Arduengo/Reuters

«Es importante señalar que la fuerza del viento aumenta exponencialmente, no linealmente, por lo que pequeños aumentos en el viento pueden resultar en aumentos sustanciales en el daño potencial», dijo Porter.

Free dijo que los funcionarios de la NASA pasaron horas evaluando y discutiendo los riesgos de dejar el cohete en la plataforma de lanzamiento, en lugar de llevarlo de regreso al VAB. En última instancia, parece que el riesgo valió la pena.

Lea el artículo original en Business Insider

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