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La NASA lanzará la misión DART a bordo del cohete SpaceX Falcon 9 para chocar deliberadamente contra un asteroide

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En esta imagen publicada por la NASA, el cohete SpaceX Falcon 9 con la prueba de redirección de doble asteroide, o DART, nave espacial a bordo, se ve durante el amanecer, 23 de noviembre de 2021.

La NASA está a solo unas horas de lanzar una nave espacial que se estrellará deliberadamente contra un asteroide, en una misión única en su tipo para ver si esta defensa podría evitar que una roca espacial gigante acabe con la vida en la Tierra.

La prueba de redireccionamiento de asteroides doble (DART), una sonda espacial en forma de caja, espera pacientemente sobre un cohete SpaceX Falcon 9 en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, donde se elevará al espacio a la 1:20 am ET.

La NASA planea presentar una transmisión en vivo del lanzamiento en su canal a partir de las 12:30 ET del miércoles.

« Todos los sistemas y el clima se ven bien para el lanzamiento del Falcon 9 de esta noche del DART de @ NASA en una trayectoria interplanetaria de interceptación de asteroides », compartió SpaceX de Elon Musk en Twitter hoy.

DART es una nave de 1,344 libras que pasará los próximos 10 meses viajando a un pequeño asteroide Dimorphos, ubicado a 6,8 millones de millas de la Tierra, a 13,500 millas por hora; cumplirá el objetivo en octubre de 2022.

La idea de la misión es ver si una nave espacial gigante empuja un asteroide fuera de su trayectoria hacia la Tierra y si todo sale según lo planeado, esta será el arma preferida de la NASA en un evento del mundo real.

DART ‘es una especie de repetición de la película de Bruce Willis,’ Armageddon ‘, aunque eso era totalmente ficticio’ ‘, dijo Bill Nelson, administrador de la NASA, en una entrevista.

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En esta imagen publicada por la NASA, el cohete SpaceX Falcon 9 con la prueba de redirección de doble asteroide, o DART, nave espacial a bordo, se ve durante el amanecer, 23 de noviembre de 2021.

La NASA enfatiza que los asteroides en cuestión no representan una amenaza para nuestro planeta de origen, pero fueron elegidos porque se pueden observar desde telescopios terrestres aquí en la Tierra.

«Esta podría ser la existencia de la Tierra», dijo Nelson en una entrevista el miércoles. ‘Si tenemos la capacidad en un asteroide entrante que podría amenazar nuestra existencia, como lo hizo un asteroide en la época de los dinosaurios que golpeó en lo que ahora es la Península de Yucatán y acabó con los dinosaurios.

‘Así que definitivamente tenemos un interés personal en poder embestir un asteroide a gran velocidad.

«Que en el futuro viéramos un asteroide entrante en la trayectoria a la Tierra, podríamos enviar una sonda allí, embestirla y alterar muy levemente su trayectoria para que no pasara por alto la Tierra cuando llegara aquí».

La ilustración de este artista obtenida de la NASA el 4 de noviembre de 2021 muestra la nave espacial DART desde atrás antes del impacto en el sistema binario Didymos.  En el éxito de taquilla de Hollywood de 1998 "Armagedón," Bruce Willis y Ben Affleck corren para salvar la Tierra de ser pulverizada por un asteroide

La ilustración de este artista obtenida de la NASA el 4 de noviembre de 2021 muestra la nave espacial DART desde atrás antes del impacto en el sistema binario Didymos. En el éxito de taquilla de Hollywood de 1998 ‘Armageddon’, Bruce Willis y Ben Affleck corren para salvar la Tierra de ser pulverizada por un asteroide.

SpaceX está usando su cohete Falcon 9 para lanzar la misión DART y compartió una actualización de que todos los sistemas y el clima se ven bien para el lanzamiento.

SpaceX está usando su cohete Falcon 9 para lanzar la misión DART y compartió una actualización de que todos los sistemas y el clima se ven bien para el lanzamiento.

Dimorphos mide alrededor de 525 pies, el tamaño de dos Estatuas de la Libertad, y rodea un asteroide mucho más grande llamado Didymos, que tiene 2,500 pies de diámetro.

DART es una nave de 1.344 libras que pasará los próximos 10 meses viajando a un pequeño asteroide Dimorphos

DART es una nave de 1.344 libras que pasará los próximos 10 meses viajando a un pequeño asteroide Dimorphos

Cuando DART choca con Dimorphos, el plan es cambiar la velocidad del asteroide en una fracción de un por ciento, pero la roca espacial no debe destruirse en el proceso.

Nancy Chabot, del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins, que construyó DART, dijo en un comunicado: ‘Simplemente le dará un pequeño empujón.

«Solo habrá un cambio de alrededor del 1 por ciento en ese período orbital, por lo que lo que fueron 11 horas y 55 minutos antes podría ser como 11 horas y 45 minutos».

Andy Rivkin, líder del equipo de investigación de DART, dijo que el período orbital actual es de 11 horas y 55 minutos, y el equipo espera que la patada reduzca alrededor de 10 minutos la órbita de Dimorphos.

Luego, la NASA recopilará datos sobre cuánto se alteró la órbita del asteroide después del impacto.

La trayectoria de Didymos también podría verse ligeramente afectada, pero no alteraría significativamente su curso ni pondría en peligro involuntariamente a la Tierra, dicen los científicos.

A medida que DART acelera hacia Dimporphos, los científicos de la NASA dirigirán sus lentes de telescopio hacia el lugar del accidente para ver si la misión fue un éxito.

Los dos asteroides aparecerán como pequeños puntos de luz solar reflejada contra el fondo negro del espacio y la NASA rastreará el tiempo entre el par de luces parpadeantes.

Una luz indica que Dimorphos ha pasado frente a Didymos y otra, que especifica que Dimorphos orbitaba detrás de su asteroide padre.

Dimorphos mide alrededor de 525 pies, el tamaño de dos estatuas de la libertad, y rodea un asteroide mucho más grande llamado Didymos, que tiene 2,500 pies de diámetro.

Dimorphos mide alrededor de 525 pies, el tamaño de dos estatuas de la libertad, y rodea un asteroide mucho más grande llamado Didymos, que tiene 2,500 pies de diámetro.

Dimorphos y Didymos se representan aquí a escala con algunos de los monumentos más famosos de la Tierra.

Dimorphos y Didymos se representan aquí a escala con algunos de los monumentos más famosos de la Tierra.

Nancy Chabot, del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins, que construyó DART, dijo en un comunicado: 'Simplemente le dará un pequeño empujón.  'Solo habrá un cambio de alrededor del 1 por ciento en ese período orbital, por lo que lo que fueron 11 horas y 55 minutos antes podría ser como 11 horas y 45 minutos'

Nancy Chabot, del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins, que construyó DART, dijo en un comunicado: ‘Simplemente le dará un pequeño empujón. ‘Solo habrá un cambio de alrededor del 1 por ciento en ese período orbital, por lo que lo que fueron 11 horas y 55 minutos antes podría ser como 11 horas y 45 minutos’

Si la órbita de Dimorphos alrededor de Didymos se extiende al menos 73 segundos, DART habrá cumplido con éxito su misión.

La Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA está más interesada en aquellos de más de 460 pies de tamaño, que tienen el potencial de nivelar ciudades o regiones enteras con muchas veces la energía de las bombas nucleares promedio.

Hay 10,000 asteroides cercanos a la Tierra conocidos de 460 pies de tamaño o más, pero ninguno tiene una probabilidad significativa de impactar en los próximos 100 años.

Una advertencia importante: hasta la fecha, solo se ha encontrado alrededor del 40 por ciento de esos asteroides.

Después del impacto en octubre de 2022, las observaciones posteriores al impacto de los telescopios ópticos terrestres y los radares planetarios medirán el cambio en la órbita de Dimorphos alrededor de Didymos, según la NASA.

DART (en la foto) es la primera parte de la estrategia de defensa de asteroides de la NASA, diseñada en colaboración con la Agencia Espacial Europea para proteger a la Tierra de un posible impacto de un 'asteroide peligroso'

DART (en la foto) es la primera parte de la estrategia de defensa de asteroides de la NASA, diseñada en colaboración con la Agencia Espacial Europea para proteger a la Tierra de un posible impacto de un ‘asteroide peligroso’

La agencia espacial proporcionó detalles de la misión DART, que tiene un precio de 330 millones de dólares, en una sesión informativa para periodistas a principios de este mes.

Lindley Johnson, Oficial de Defensa Planetaria de la NASA, dijo en un comunicado: « Aunque no hay un asteroide conocido actualmente que esté en curso de impacto con la Tierra, sabemos que existe una gran población de asteroides cercanos a la Tierra.

“La clave para la defensa planetaria es encontrarlos mucho antes de que sean una amenaza de impacto.

«No queremos estar en una situación en la que un asteroide se dirija hacia la Tierra y luego tengamos que probar esta capacidad».

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