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La NASA regresa a la luna con el lanzamiento de Artemis I

La NASA regresa a la luna con el lanzamiento de Artemis I | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Cincuenta años después de la última misión lunar Apolo, la NASA se ha embarcado en un primer paso crucial para regresar a los astronautas a la superficie lunar.

La agencia lanzó su nuevo megacohete y cápsula espacial en una misión a la Luna el miércoles en un vuelo de prueba sin tripulación conocido como Artemis I. El enorme cohete despegó del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, a la 1:48 a.m. ET.

«[F]o la generación Artemis, esto es para ti”, dijo la directora de lanzamiento Charlie Blackwell-Thompson, la primera mujer directora de lanzamiento de la agencia, antes de dar el visto bueno para el despegue.

El evento fue el tan esperado primer despegue del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, o SLS, un propulsor de próxima generación que, según la agencia, es el «cohete más poderoso del mundo». Encima del cohete de 322 pies de altura estaba la cápsula Orion en forma de gominola que eventualmente llevará a los astronautas a la luna.

Blackwell-Thompson les dijo a los miembros de su equipo en un discurso después del lanzamiento que su trabajo inspirará a las generaciones futuras.

“Te has ganado este momento”, dijo. “Te has ganado tu lugar en la historia”.

El despegue crucial representa el primer paso para que los astronautas estadounidenses regresen a la luna y eventualmente a Marte, dijo Blackwell-Thompson.

“Eres parte de una primicia. No aparecen muy a menudo, tal vez una vez en la carrera”, dijo. “Pero todos somos parte de algo increíblemente especial: el primer lanzamiento de Artemis”.

El vuelo Artemis I de 26 días está diseñado para probar el cohete SLS y la cápsula Orion antes de las misiones con humanos a bordo. La nave espacial lleva un conjunto de maniquíes cargados con sensores para estudiar las condiciones durante el vuelo y medir los niveles de radiación durante la misión.

Lanzamiento del cohete Artemis de la NASA (John Raoux / AP)

La nave espacial Orion viajará a la luna y permanecerá en órbita durante unas semanas antes de regresar a la Tierra. Se espera que la cápsula americe en el Océano Pacífico el 11 de diciembre.

La misión Artemis I finalmente despegó después de dos intentos, uno en finales de agosto y otro en principios de septiembre – fueron cancelados debido a un sensor defectuoso y una serie de fugas de combustible de hidrógeno.

El vuelo también se vio frustrado por el clima tormentoso. El cohete se devolvió al edificio de ensamblaje de vehículos de la NASA a fines de septiembre antes de huracan ian, que causó daños catastróficos en el suroeste de Florida. La semana pasada, la agencia se vio nuevamente obligada a reprogramar el lanzamiento de Artemis I como huracan nicole se estrelló contra la costa este de Florida el 10 de noviembre, tocando tierra a más de 70 millas al sur de la plataforma de lanzamiento, según la NASA.

Esta vez, el enorme propulsor SLS logró ponerse en órbita, aunque la cuenta regresiva para el despegue no estuvo exenta de dramatismo.

Poco antes de las 10 p. m. ET, se detectaron fugas intermitentes de hidrógeno líquido en una válvula en la base de la plataforma de lanzamiento. Las filtraciones fueron diferentes de las que obligaron a la NASA a cancelar los dos primeros intentos de lanzamiento de Artemis.

La agencia optó por enviar un «equipo rojo» altamente capacitado de dos técnicos a la plataforma de lanzamiento para apretar los pernos de la válvula. El trabajo ocurrió cerca del cohete alimentado principalmente con combustible, dentro de lo que se conoce como el área de peligro de explosión y, por lo tanto, fue monitoreado de cerca por equipos de seguridad, dijeron funcionarios de la agencia.

A pesar de tener un retraso de alrededor de 40 minutos, los ingenieros pudieron reparar la fuga y continuar con el resto del proceso de abastecimiento de combustible y la cuenta regresiva.

Artemisa lleva el nombre de la diosa de la mitología griega que era la hermana gemela de Apolo. Si este y los vuelos de prueba posteriores tienen éxito, la agencia podría enviar humanos a la superficie lunar ya en 2025.

Como parte del programa Artemis, la NASA prevé misiones regulares para establecer un campamento base en la superficie lunar antes de que finalmente se aventure a Marte.

El muy esperado vuelo de prueba Artemis I se lanzó después de más de una década de trabajo de la NASA para desarrollar un megacohete que supere las capacidades y el tamaño de los icónicos cohetes Saturno V utilizados durante su programa lunar Apolo, que tuvo su último vuelo en 1972. La iniciativa ha sido criticada a lo largo de los años por tener años de retraso y miles de millones de dólares por encima del presupuesto.

En una audiencia del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara este año, el inspector general de la NASA, Paul Martin, dijo que la agencia probablemente habrá gastado $ 93 mil millones en el programa Artemis de 2012 a 2025. Dijo que se espera que cada lanzamiento de Artemis cueste alrededor de $ 4.1 mil millones.

Si tiene éxito, a Artemis I le seguirá un vuelo de prueba Artemis II planificado, programado tentativamente en algún momento de 2024. Esa misión lanzará a cuatro astronautas en la nave espacial Orion en una expedición alrededor de la luna. Después de eso, dijo la NASA, el vuelo Artemis III incluirá a la primera mujer y la primera persona de color en aterrizar en la luna.

Este artículo fue publicado originalmente en NBCNoticias.com

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