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La OMS recomienda a los hombres homosexuales y bisexuales limitar las parejas sexuales para reducir la propagación de la viruela del mono

La OMS recomienda a los hombres homosexuales y bisexuales limitar las parejas sexuales para reducir la propagación de la viruela del mono | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

La Organización Mundial de la Salud recomendó el miércoles que los hombres homosexuales y bisexuales limiten su número de parejas sexuales para protegerse de la viruela del mono y ayudar a retrasar la transmisión del virus que se propaga rápidamente.

La experta en viruela del simio de la OMS, Rosamund Lewis, dijo que los hombres que tienen sexo con hombres son el grupo con mayor riesgo de infección en este momento. Alrededor del 99% de los casos son entre hombres, y al menos el 95% de esos pacientes son hombres que tienen sexo con hombres, dijo Lewis.

El jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que es crucial que las autoridades de salud pública involucren a las comunidades de hombres que tienen sexo con hombres para reducir la transmisión del virus y cuidar a los infectados, mientras protegen los derechos humanos al combatir el estigma y la discriminación.

«Para los hombres que tienen sexo con hombres, esto incluye, por el momento, reducir la cantidad de parejas sexuales, reconsiderar la posibilidad de tener relaciones sexuales con nuevas parejas e intercambiar detalles de contacto con cualquier nueva pareja para permitir el seguimiento si es necesario», dijo Tedros.

Tedros hizo un llamado a las plataformas de redes sociales, empresas de tecnología y organizaciones de noticias para contrarrestar la información dañina, que advirtió que solo alimentará el brote.

“El estigma y la discriminación pueden ser tan peligrosos como cualquier virus y pueden alimentar el brote. Como hemos visto con la información errónea sobre el covid-19, esta información puede propagarse rápidamente en línea”, dijo el jefe de la OMS.

Según datos de la OMS, ahora se han informado más de 18,000 casos de viruela del simio en 78 países. Alrededor del 10% de los pacientes con viruela del simio han sido hospitalizados para controlar el dolor de la enfermedad. Se han reportado cinco muertes en África, según la OMS.

La OMS declaró una emergencia sanitaria mundial en respuesta al brote durante el fin de semana, ya que los casos aumentaron rápidamente. El brote actual es muy inusual porque el virus se está propagando ampliamente en Europa y América del Norte, donde normalmente no se encuentra el virus. Históricamente, la viruela del simio se propagó en niveles bajos en partes remotas de África occidental y central donde los roedores y otros animales portaban el virus.

Europa es actualmente el epicentro del brote global, reportando más del 70% de los casos de viruela del simio. Alrededor del 25% de los casos de viruela del simio se han informado en las Américas, siendo EE. UU. el centro del brote en el hemisferio occidental, según datos de la OMS y los CDC.

Estados Unidos ha informado más de 3500 casos de viruela del simio en 46 estados, Washington DC y Puerto Rico, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Estados Unidos tiene el segundo mayor número de casos de viruela del simio en el mundo, después de España.

La viruela del mono se propaga principalmente a través del contacto piel con piel durante las relaciones sexuales, según han dicho científicos de la OMS y los CDC. Lewis dijo que el virus tendrá la oportunidad de propagarse más ampliamente si las personas no toman precauciones al limitar la cantidad de parejas sexuales y el contacto sexual anónimo.

«Si no hay intervención en una circunstancia en la que hay mucho contacto piel con piel de forma regular, tal vez en el contexto de múltiples asociaciones o contacto con socios anónimos, entonces esa sería una circunstancia, sin intervención, donde el virus puede propagarse más fácilmente», dijo Lewis.

En el pasado, las personas infectadas con la viruela del simio transmitían el virus a menos de una persona en promedio, razón por la cual los brotes anteriores no se propagaron tan ampliamente. Pero Lewis dijo que una persona con viruela del simio podría transmitir el virus a más personas ahora porque la inmunidad global ha disminuido a medida que la vacunación contra la viruela se ha vuelto mucho menos común. La viruela del mono pertenece a la misma familia que la viruela, aunque causa una enfermedad más leve.

Los expertos no han podido concluir si la viruela del simio representa un nuevo tipo de infección de transmisión sexual, aunque es claramente transmisible durante las relaciones sexuales, según Andy Seale, asesor de la OMS que se especializa en ITS. Tampoco está claro si los condones ayudarían a reducir el riesgo de infección porque la viruela del simio se propaga a través del contacto físico cercano de manera similar al herpes, dijo Seale.

«La pieza crítica realmente se centra en el contacto personal íntimo y cercano, el contacto prolongado que ocurre durante las relaciones sexuales como el modo clave de transmisión», dijo Seale. Científicos en España e Italia detectaron ADN de viruela del simio en muestras de semen de pacientes, aunque no está claro si el virus realmente se está propagando de esa manera.

Aunque la viruela del simio se propaga principalmente durante las relaciones sexuales, cualquiera puede contraer el virus a través del contacto físico cercano. Esto incluye abrazos y besos dentro de una familia, por ejemplo, así como compartir toallas o ropa de cama que estén contaminadas. Ha habido casos de mujeres y niños que contrajeron el virus durante el brote actual, aunque la transmisión parece ser baja en la comunidad en general en este momento.

La viruela del mono también se puede propagar a través de gotitas respiratorias cuando las personas infectadas tienen lesiones en la boca, aunque esto requiere una interacción cara a cara prolongada. El brote aún podría contenerse si las personas limitan su riesgo de exposición ahora, dijo Lewis.

«Es muy importante que cualquier persona que tenga viruela del simio se aísle, para que pueda proteger a cualquier otra persona que viva en su hogar o con cualquier otra persona con la que pueda estar en contacto», dijo Lewis. «La transmisión en el hogar es cómo se descubrió esto por primera vez, y la transmisión en el hogar puede comenzar a ocurrir en algunas circunstancias».

La mayoría de las personas que contraen la viruela del simio se recuperan en dos a cuatro semanas, según los CDC de EE. UU. Pero el virus causa una erupción que puede ser muy dolorosa. En el pasado, la viruela del simio comenzaba con síntomas similares a los de la gripe y luego progresaba hasta convertirse en un sarpullido que podía extenderse por todo el cuerpo.

Pero los síntomas de la viruela del simio en el brote actual han sido inusuales. Algunas personas están desarrollando un sarpullido primero, mientras que otras tienen un sarpullido sin ningún síntoma parecido a la gripe. Muchas personas desarrollan una erupción cutánea localizada en los genitales o el ano.

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