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La planta de energía minera de Bitcoin despierta la ira de los ambientalistas

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Noticias del Mundo en español

Un obstáculo para la minería de bitcoins a gran escala es encontrar suficiente energía barata para ejecutar las enormes matrices de computadoras que consumen energía y que crean y realizan transacciones con criptomonedas. A una operación minera en el centro de Nueva York se le ocurrió una solución novedosa que ha alarmado a los ambientalistas. Utiliza su propia planta de energía.

Greenidge Generation opera una planta que alguna vez fue suspendida cerca de la orilla del lago Seneca en la región de Finger Lakes para producir alrededor de 44 megavatios para hacer funcionar 15,300 servidores de computadora, además de electricidad adicional que envía a la red eléctrica del estado. Los megavatios dedicados a Bitcoin podrían ser suficiente electricidad para alimentar a más de 35.000 hogares.

Los defensores lo llaman una forma competitiva de extraer criptomonedas cada vez más populares, sin afectar la red eléctrica existente.

Los ecologistas ven la planta como una amenaza climática.

Temen una ola de plantas de combustibles fósiles resucitadas que bombeen gases de efecto invernadero más con fines de lucro privado que de bien público. Al ver a Greenidge como un caso de prueba, están pidiendo al estado que niegue la renovación del permiso de calidad del aire de la planta y ponga freno a proyectos similares.

«El estado actual de nuestro clima exige acciones sobre la minería de criptomonedas», dijo Liz Moran de Earthjustice. «Estamos poniendo en peligro la capacidad del estado para cumplir con nuestros objetivos climáticos y, como resultado, preparamos el escenario para el resto del país».

La antigua planta de carbón, en una región turística conocida por sus lagos glaciares y vinos Riesling, fue convertida a gas natural por Greenidge y comenzó a producir electricidad en 2017. La minería de Bitcoin en la planta, que tiene una capacidad de 106 megavatios, comenzó en serio por última vez. año. La compañía dijo que estaba “trayendo una parte del futuro digital del mundo” al norte del estado de Nueva York.

“Durante décadas, se le ha dicho a esta región que vería nuevas industrias y oportunidades”, dijo Greenidge en una declaración preparada. «De hecho, lo estamos haciendo realidad y lo estamos haciendo plenamente dentro de los altos estándares ambientales líderes en el estado».

Los mineros de Bitcoin desbloquean bitcoins resolviendo rompecabezas complejos y únicos. A medida que aumenta el valor de Bitcoin, los acertijos se vuelven cada vez más difíciles y se requiere más potencia de computadora para resolverlos. Las estimaciones sobre la cantidad de energía que usa Bitcoin varían.

Greenidge dijo que extrajo 729 bitcoins durante tres meses hasta el 30 de septiembre. El valor de la criptomoneda fluctúa, y el viernes, un bitcoin valía más de $ 59,000.

Los oponentes están frustrados porque Greenidge solicitó operar una planta de energía, pero ahora están operando una mina que está consumiendo más energía de la planta.

Greenidge dice que la minería no era parte del plan cuando la planta volvió a estar en línea y señaló que continúan proporcionando energía a la red. De enero a junio, Greenidge dijo que utilizó el 58% de su energía para la minería.

Los partidarios lo ven como una bendición económica en una parte del norte del estado de Nueva York que podría necesitar la ayuda. Douglas Paddock, presidente de la Legislatura del Condado de Yates, testificó en una audiencia pública esta semana que la planta generó 45 empleos bien remunerados y realizó una “contribución significativa” al área a través del pago de impuestos y las inversiones de capital.

Alguna oposición a la planta se centra en los efectos potenciales de sus extracciones de agua del lago Seneca. Pero los problemas de calidad del aire han ocupado un lugar central a medida que el Departamento de Conservación Ambiental del estado revisa los permisos de emisión de aire de la planta.

Greenidge ha dicho que cumple con sus permisos y que la planta es 100% neutra en carbono, gracias a la compra de compensaciones de carbono, como programas forestales y proyectos que capturan metano de vertederos.

Los opositores afirman que la planta socava los esfuerzos del estado para reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero en las próximas décadas en virtud de su ley climática de 2019.

Una gran coalición de grupos ambientalistas y otras organizaciones pidieron esta semana a la gobernadora Kathy Hochul que denegara el permiso de aire para Greenidge y que tomara una acción similar para evitar que una planta existente cerca de Buffalo se convierta en un sitio minero. La coalición quiere que Hochul establezca un «precedente nacional» y promulgue una moratoria en todo el estado sobre la criptomoneda de «prueba de trabajo» de uso intensivo de energía utilizada por los mineros de bitcoin.

Los ambientalistas estiman que hay 30 plantas en Nueva York que podrían convertirse en operaciones mineras.

«Realmente creo que, más que nada, esta planta es una prueba importante para determinar si la ley climática del estado realmente vale algo», dijo Judith Enck, quien se desempeñó como administradora regional del noreste de EE. UU. De la EPA durante la presidencia de Barack Obama.

En todo el país, hay otras plantas de energía que se utilizan para la minería de criptomonedas bajo diferentes tipos de acuerdos.

En el condado de Venango, Pensilvania, se está utilizando una planta de generación que convierte los desechos de carbón en energía para extraer bitcoins y puede proporcionar electricidad a la red cuando sea necesario. Stronghold Digital Mining tiene planes de replicar ese tipo de operación en otros dos sitios en Pensilvania.

Y en Montana, una estación generadora de carbón ahora proporciona el 100% de su energía a Marathon Digital Holdings para la minería de bitcoins en virtud de un acuerdo de compra de energía.

“Anteriormente habíamos hecho lo que hacen muchos mineros, que es encontrar un edificio industrial, configurarlo para la minería y luego contratar energía de la red”, dijo el director ejecutivo de Marathon, Fred Thiel. «Y queríamos darle la vuelta a ese modelo porque sabíamos que hay muchas fuentes de generación de energía infrautilizadas en los EE. UU.»

Thiel dijo que las emisiones nocivas son bajas debido a la calidad del carbón y los controles de contaminación, y que la planta sería compensada por carbono a fines del próximo año. Dijo que su compañía está enfocada en avanzar hacia la energía renovable, diciendo que los mineros de criptomonedas pueden proporcionar incentivos financieros cruciales para construir más proyectos de energía limpia.

El estado de Nueva York aún tiene que tomar una determinación sobre los permisos de Greenidge.

Greenidge dijo que incluso si la planta funcionara a plena capacidad, sus emisiones potenciales equivalen al 0,23% del objetivo de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero del estado para 2030.

Sin embargo, el comisionado de Medio Ambiente del estado, Basil Seggos, tuiteó el mes pasado que “Greenidge no ha mostrado cumplimiento con la ley climática de Nueva York” con base en los objetivos de esa ley.

«El estado de Nueva York lidera el cambio climático», dijo Seggos en una declaración preparada, «y tenemos algunas preocupaciones importantes sobre el papel que puede desempeñar la minería de criptomonedas en la generación de emisiones adicionales de gases de efecto invernadero».



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