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La primera evidencia fosilizada de una piña que brota semillas se encuentra en ámbar de 40 millones de años

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Una piña envuelta en ámbar durante 40 millones de años es la primera evidencia de una rara condición botánica que solo se ha observado en otra ocasión en 1965.

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Una piña de pino envuelta en ámbar durante 40 millones de años es la primera evidencia de una rara condición botánica que solo se ha observado una vez más en la conífera en 1965.

La escena congelada muestra la piña brotando semillas que produjeron tallos embrionarios, que es un proceso conocido como germinación precoz y generalmente solo se encuentra entre frutas como tomates y toronjas.

Los conos de pino se consideran gimnospermas, que se diferencian de las plantas con flores en que las semillas no están encerradas en un ovario, sino que están expuestas dentro de una variedad de estructuras, como el cono rígido.

George Poinar Jr., investigador de la Facultad de Ciencias del Estado de Oregón, dijo en un declaración: ‘Eso es parte de lo que hace que este descubrimiento sea tan intrigante, incluso más allá de que es el primer registro fósil de viviparidad vegetal [when seeds or embryos begin to develop before they detach from the parent] que implica la germinación de semillas.

«Me parece fascinante que las semillas de esta pequeña piña puedan empezar a germinar dentro del cono y que los brotes puedan crecer tanto antes de que perezcan en la resina».

Una piña envuelta en ámbar durante 40 millones de años es la primera evidencia de una rara condición botánica que solo se ha observado en otra ocasión en 1965.

La piña se deriva de la época del Eoceno, que duró de 56 millones a 33,9 millones de años.

Durante este tiempo, los climas eran cálidos y húmedos y los bosques templados y subtropicales estaban muy extendidos.

Sin embargo, los pastizales no florecieron en todo el mundo como lo hicieron en períodos posteriores.

Los primeros mamíferos de la época del Eoceno eran todos pequeños, pero las especies más grandes evolucionaron hacia el final de la época.

La escena congelada muestra la piña brotando semillas que produjeron tallos embrionarios, que es un proceso conocido como germinación precoz y generalmente solo se encuentra entre frutas como tomates y toronjas.

La escena congelada muestra la piña brotando semillas que produjeron tallos embrionarios, que es un proceso conocido como germinación precoz y generalmente solo se encuentra entre frutas como tomates y toronjas.

Los primeros murciélagos, conejos, castores, ratos y mamíferos carnívoros vagaron por la Tierra, junto con la primera aparición de los cetáceos, que incluye ballenas y delfines.

El cono de pino envuelto en ámbar proviene de la especie extinta de pino Pinus cembrifolia.

¿QUÉ ES AMBER?

El ámbar se ha utilizado en joyería durante miles de años y, a menudo, contiene materiales muy bien conservados de épocas pasadas hace mucho tiempo.

La sustancia translúcida de color dorado se forma cuando la resina de árboles coníferos extintos se endureció y luego se fosilizó.

A menudo, los insectos, el material vegetal, el polen y otras criaturas quedaron atrapados en la resina, lo que los sepultó en su interior después de solidificarse.

«En el caso de la viviparidad de las semillas en este fósil, las semillas produjeron tallos embrionarios que son bastante evidentes en el ámbar», dijo Poinar.

No está claro si esos tallos, conocidos como hipocótilos, aparecieron antes de que el cono se envolviera en ámbar.

«Sin embargo, según su posición, parece que algo de crecimiento, si no la mayoría, se produjo después de que la piña cayera en la resina».

Poinar continuó explicando que alguna actividad ocurre después de que una criatura o planta queda encerrada en la resina del árbol antiguo.

Descubrimientos anteriores han producido casos de insectos que ponen huevos o parásitos que intentan escapar de un huésped.

«En el caso de la piña, la cutícula que cubre las partes expuestas de los brotes podría haberlas protegido de la entrada rápida de los fijadores naturales de la resina», dijo Poinar.

La investigación sobre la viviparidad en las gimnospermas existentes sugiere que la condición podría estar relacionada con las heladas invernales.

Las heladas ligeras hubieran sido posibles si el bosque de ámbar del Báltico tuviera un ambiente húmedo y templado cálido, como se ha postulado, dijo Poinar.

«Este es el primer registro fósil de viviparidad de semillas en plantas, pero esta condición probablemente ocurrió bastante antes que este registro del Eoceno», dijo.

«No hay ninguna razón por la que la viviparidad vegetativa no pueda haber ocurrido hace cientos de millones de años en plantas antiguas portadoras de esporas como helechos y licópodos».

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