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La primera gran victoria de Matt Fitzpatrick, Phil Mickelson y las conclusiones más importantes del US Open 2022

La primera gran victoria de Matt Fitzpatrick, Phil Mickelson y las conclusiones más importantes del US Open 2022 | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

BROOKLINE, Mass. — Antes del domingo, Matt Fitzpatrick de Inglaterra nunca había ganado un torneo de golf profesional en los Estados Unidos.

Ahora, ha ganado dos de los eventos de golf más grandes del mundo en el mismo campo. Nueve años después de ganar el US Amateur en The Country Club en las afueras de Boston, Fitzpatrick capturó su primera victoria en el PGA Tour en el 122° US Open en el mismo campo el domingo con una victoria de 1 golpe sobre Will Zalatoris y el campeón del Masters Scottie Scheffler.

Fitzpatrick se une a Jack Nicklaus como los únicos golfistas masculinos en ganar un US Amateur y un US Open en el mismo campo (Nicklaus lo hizo en Pebble Beach en 1961 y 1972).

Aquí hay cinco cosas que aprendimos en el US Open esta semana:

1. Era la época de Fitzpatrick

Fitzpatrick se convirtió en el primer jugador en obtener su primera victoria en el PGA Tour en un major desde que su compatriota inglés Danny Willett ganó el Masters de 2016. Pero no es que Fitzpatrick no haya ganado antes como profesional.

Fitzpatrick, de 27 años, ganó siete veces en el Tour Europeo (ahora el DP World Tour), incluyendo dos veces en el DP World Tour Championship en Dubai. Había estado en la dirección correcta en las mayores, con un empate en el puesto 14 en el Masters y un empate en el quinto lugar en el Campeonato de la PGA en Southern Hills el mes pasado. La actuación en Southern Hills, quizás más que ninguna otra, le demostró a Fitzpatrick que podía competir a este nivel.

«Siendo un evento importante, es bastante diferente a un evento regular del PGA Tour», dijo Fitzpatrick. «Al final del día, son realmente difíciles de ganar. Creo que hasta Southern Hills, realmente, no me di cuenta de lo difícil que es ganar un major. Sí, no he desafiado, realmente, hasta entonces.

«Creo que, incluido yo mismo, y la gente de afuera tal vez piense que es más fácil de lo que es. Solo tienes que mirar a Tiger [Woods]. Eliminó a tantos en un lapso tan rápido. Por eso creo que la gente piensa, ‘Oh, es pan comido; es como un evento normal del Tour.’ Pero no lo es.»

Y, por supuesto, la historia de Fitzpatrick en The Country Club proporcionó una ventaja que otros no tenían. Se quedó en la misma casa con la misma familia anfitriona que tuvo en el US Amateur de 2013.

«Ciertamente creo que me da una ventaja sobre los demás, sí», dijo Fitzpatrick la noche antes de la ronda final. «Realmente creo eso. Es un momento real, obviamente, positivo en mi carrera. Me impulsó».

2. Rory es la cara del PGA Tour

McIlroy, de Irlanda del Norte, una vez más no logró poner fin a su sequía de ocho años sin un campeonato importante. Ahora tiene 0 de 29 en majors desde que ganó el Campeonato de la PGA de 2014 en Valhalla.

McIlroy, de 33 años, tenía cuatro bajo cero antes del fin de semana en The Country Club, pero nunca tuvo nada que hacer el sábado y el domingo, al menos no hasta que fue demasiado tarde. Logró birdies en los números 14 y 15, pero perdió buenas oportunidades en los dos últimos hoyos.

«No se trata de ganar o perder», dijo McIlroy, quien terminó empatado en quinto lugar con dos bajo par. «No es que el lugar donde terminé sea lo mismo que no jugar el fin de semana. Supongo que cuando mire hacia atrás, ¿recordaré el quinto lugar que obtuve en Brookline? Probablemente no… jugué lo suficientemente bien como para darme una oportunidad». oportunidad de ganar. No hice el trabajo, pero estoy más cerca de lo que he estado en mucho tiempo, lo cual es bueno».

Pero el mejor trabajo de McIlroy llegó a principios de semana, cuando una vez más defendió el PGA Tour. Criticó a los jugadores más jóvenes que se fueron a LIV Golf por tomar la «salida fácil» y calificó sus decisiones de miopes.

«Entiendo. Sí, porque muchos de estos muchachos tienen más de 40 años», dijo McIlroy. «En Fil [Mickelson’s] caso, principios de los años 50. Sí, creo que todos en esta sala se dirían a sí mismos que sus mejores días quedaron atrás. Es por eso que no entiendo que los muchachos que tienen una edad similar a la mía se vayan porque me gustaría creer que mis mejores días aún están por venir, y creo que los de ellos también. Así que ahí es donde se siente como si estuvieras tomando el camino más fácil».

3. La USGA lo hizo bien

El Country Club no había albergado el US Open desde 1988, cuando Curtis Strange derrotó a Nick Faldo en un desempate. Con suerte, la USGA no esperará 34 años para traerlo nuevamente al club fuera de Boston.

En general, el campo de golf y la configuración obtuvieron excelentes críticas de los jugadores. Sí, fue difícil. El viento soplaba arremolinado, el tercer corte de rough llegaba hasta los tobillos y los greens eran pequeños y firmes. La lluvia durante la noche y menos viento impidieron que se desarrollaran las condiciones típicas del domingo en el US Open.

«Aparte del green más pequeño, pensé que era el mejor lugar en el que había jugado en mucho tiempo», dijo Collin Morikawa el domingo. «Solo ha habido un puñado de cursos en los que realmente pisé la propiedad, y lo ves por un corto período de tiempo, y luego piensas que te va a encantar, y este fue uno de ellos. No hay BS alrededor Eso. Es un buen campo de golf.

«Realmente tienes que trazar tu camino. Tienes que pensarlo bien. Pensé que era un campo en el que podías jugar bastante bien y un campo que podría hacerte daño en la espalda con bastante rapidez. Creo que obtuve ambos extremos de eso, pero en general, sí, me encantó».

La USGA ha sido duramente criticada por las condiciones de la cancha en el US Open en el pasado reciente, pero hay que darle crédito por hacerlo bien. Tyrrell Hatton ni siquiera se quejó.

«El campo de golf, obviamente, recibió algo de lluvia [Saturday], por lo que fue un poco más receptivo de lo que ha sido durante toda la semana, por lo que probablemente se ven algunos puntajes más bajos en la recta final”, dijo Gary Woodland, el ganador del US Open 2019. “El viento se ha calmado un poco ahora. Hubiera sido interesante si no hubiera llovido anoche. Creo que hubiera sido similar a ayer. Pero [Saturday] era lo que querían, y eso es lo que quieres en un US Open. Fue dificil. Las condiciones eran brutales. El campo de golf se instaló perfectamente».

4. Los chicos de LIV Golf no han tenido una buena semana

La preparación para el US Open se centró en la batalla en curso por el alma del golf profesional entre el PGA Tour y LIV Golf, el circuito de escapada liderado por el ex golfista No. 1 del mundo Greg Norman y financiado por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita.

La USGA se vio en una posición difícil cuando el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, suspendió a 17 jugadores por jugar en el evento inaugural de LIV Golf en las afueras de Londres la semana pasada. Algunos de esos jugadores, incluidos Dustin Johnson, Phil Mickelson y Kevin Na, ya habían entrado en el campo a través de exenciones, y no habría sido justo echarlos después del hecho.

Sin embargo, una vez que el torneo comenzó el jueves, la lista de LIV Golf no fue un factor importante. Solo cuatro de los 15 jugadores que compitieron en el evento de Londres o anunciaron que jugarán en el próximo en Portland, Oregón, pasaron el corte en el US Open. Ninguno de los que se quedaron el fin de semana jugó muy bien. Johnson fue el mejor clasificado en 4 más. El inglés Richard Bland superó los 8, Patrick Reed superó los 10 y Bryson DeChambeau superó los 13.

Ese es el problema con LIV Golf en este momento. Fuera de Johnson, la mayoría de los jugadores que han desertado del Tour están envejeciendo o son sombras de lo que fueron. Reed no gana desde enero de 2021 y tiene solo dos top 10 en 20 aperturas esta temporada. DeChambeau no ha ganado desde marzo de 2021 y se está recuperando de una cirugía en la mano izquierda. Ha hecho solo siete aperturas esta temporada. Fue su séptimo resultado consecutivo fuera del top 25 en un major, la sequía más larga de su carrera.

La disputa entre PGA Tour y LIV Golf no terminará pronto. Si bien la mayoría de los mejores jugadores, incluidos Scheffler, Zalatoris, Morikawa y McIlroy, dicen que se quedarán con el Tour, es probable que continúe un lento éxodo de otros jugadores durante las próximas semanas. Se espera que LIV Golf anuncie el campo de 48 hombres para el evento de Portland a principios de esta semana. Se especula que un par de jugadores notables podrían estar entre las últimas deserciones.

5. Los fanáticos aún aman a Phil

La USGA no podría haber estado muy emocionada de que Mickelson se saltara el Masters, el major que más ama, y ​​el PGA Championship, un evento que ganó en 2021 para convertirse en el campeón mayor de mayor edad a los 51 años. Eso puso al US Open en el punto de mira para el regreso de Mickelson al golf competitivo en los Estados Unidos.

Aunque la conferencia de prensa de Mickelson el lunes fue bastante incómoda (pasó por alto las preguntas más difíciles), su recepción por parte de los fanáticos del golf fue bastante acogedora. Claro, hubo algunos silbidos sobre dinero ensangrentado y traición, pero en general los fanáticos de los deportes de Boston, que tienen la reputación de estar entre los más enérgicos, fueron bastante cálidos con Lefty.

A pesar de la adulación, Mickelson tuvo que enfrentar una dura realidad esta semana. Sus días de jugar golf competitivo contra los mejores jugadores del mundo han terminado. Mickelson disparó 11 en las dos primeras rondas, su quinto peor total de 36 hoyos en su carrera importante. Si bien podríamos haber esperado demasiado de un jugador de 52 años que no había jugado una ronda competitiva en los EE. UU. desde fines de enero, sus mejores días en el campo están claramente en el espejo retrovisor.

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