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La probabilidad de acusación de Trump en Manhattan se desvanece a medida que concluye el gran jurado

La probabilidad de acusación de Trump en Manhattan se desvanece a medida que concluye el gran jurado | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

El expresidente Donald Trump habla en un mitin estilo campaña en The Farm at 95 en Selma, NC, el 9 de abril de 2022. (Veasey Conway/The New York Times)

NUEVA YORK — Cuando unas dos docenas de neoyorquinos se presentaron en un juzgado de Manhattan esta semana para terminar su servicio como gran jurado, el caso contra un hombre que habría sido el acusado criminal más destacado del mundo ya no estaba ante ellos.

Ese hombre, Donald Trump, enfrentaba posibles cargos penales por parte del gran jurado este año por sus prácticas comerciales. Pero en las semanas desde que el fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg, dejó de presentar evidencia al jurado sobre Trump, han surgido nuevas señales de que el expresidente no será acusado en Manhattan en el futuro previsible, si es que lo será.

Al menos tres de los testigos que alguna vez fueron centrales en el caso no han tenido noticias de la oficina del fiscal de distrito en meses o no se les ha pedido que testifiquen, según personas con conocimiento del asunto.

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En las últimas semanas, un fiscal de la Oficina del Fiscal de Distrito de Manhattan que desempeñó un papel clave en la investigación dejó de centrarse en un posible caso contra Trump, dijeron otras personas con conocimiento de la investigación, una medida que siguió a la renuncia a principios de este año del fiscal. dos fiscales de alto rango a cargo de la investigación.

Y los fiscales restantes que trabajan en la investigación de Trump abandonaron la «sala de guerra» que usaron para preparar su presentación ante el gran jurado a principios de este año, dijeron las personas, dejando atrás una amplia suite de oficinas y una sala de conferencias en el piso 15 de la oficina del fiscal de distrito. oficina en el Bajo Manhattan.

La expiración del gran jurado a fines de mes no impide que los fiscales escojan otro jurado, pero los acontecimientos subrayan la posibilidad reducida de que Trump enfrente cargos bajo Bragg, quien junto con varios otros fiscales tenían preocupaciones sobre probar el caso. Algunas personas cercanas a la investigación creen que no resultará en una acusación contra el expresidente a menos que un testigo coopere inesperadamente, una posibilidad remota en una investigación que ha estado en curso durante más de tres años.

En las últimas semanas, los fiscales de Bragg emitieron algunas citaciones adicionales que indican que continúan investigando pero no han encontrado un nuevo camino para acusar a Trump. Las citaciones no reportadas anteriormente, dijeron personas con conocimiento del asunto, parecen centrarse en el mismo tema que ha sido objeto de investigación durante mucho tiempo: si Trump infló falsamente el valor de sus activos en los estados financieros anuales.

Las citaciones sugieren que, en lugar de buscar una nueva teoría del caso, Bragg está buscando entidades adicionales que recibieron los estados financieros de Trump mientras buscaba préstamos y realizaba otros negocios, y que los fiscales buscan víctimas potenciales del expresidente.

Una de las citaciones se dirigió a una importante institución financiera que pudo haber recibido los estados financieros de Trump. Una segunda citación enviada a la Organización Trump siguió en gran medida a una demanda anterior a la empresa de registros relacionados con el valor de sus propiedades. Y el tercero fue para la agencia de la ciudad de Nueva York que rastrea a los proveedores municipales, incluido Trump, quien ha hecho negocios con la ciudad durante años, operando un campo de golf en el Bronx y una pista de hielo en Central Park.

En una entrevista este mes, Bragg dijo que sus fiscales estaban entrevistando a nuevos testigos y buscando evidencia adicional. Se negó a proporcionar detalles, citando la ley de secreto del gran jurado, pero dijo que se debe permitir que la investigación siga su curso.

“Es un trabajo en progreso”, dijo Bragg, y agregó más tarde: “Tenemos fiscales experimentados trabajando todos los días. No va a estar en una línea de tiempo”.

Pero formar un nuevo gran jurado podría crear desafíos para cualquier caso potencial. Los abogados de Trump podrían argumentar, y un juez podría estar de acuerdo, que los fiscales estaban buscando de manera inapropiada un grupo de jurados más favorable.

También tomaría tiempo preparar una nueva presentación de evidencia y meses para presentar un caso a los jurados.

La oficina de Bragg no tiene tiempo ilimitado para acusar a Trump. Los testigos podrían olvidar información clave. Los fiscales también enfrentarían una fecha límite para presentar los cargos dentro de los cinco años posteriores a la comisión de cualquier delito, aunque hay algunas excepciones que extienden la fecha límite. Y si Trump anunciara otra candidatura presidencial, es probable que Bragg enfrente presiones políticas para no acusar a uno de los principales candidatos a la Casa Blanca.

Pero incluso cuando la investigación criminal se desvanece de la vista del público, la fiscal general de Nueva York, Letitia James, parece estar lista para tomar medidas contra Trump como parte de su investigación sobre si infló falsamente el valor de sus activos en los estados financieros anuales, la misma conducta. en el centro de la investigación criminal.

En una audiencia judicial el lunes, durante la cual un juez declaró a Trump en desacato al tribunal por no cumplir plenamente con una citación para los registros de James, un abogado de su oficina dijo que el fiscal general probablemente tomaría medidas contra el expresidente en el corto plazo. futuro. Debido a que su investigación es civil, James puede presentar una demanda pero no cargos penales.

Trump ha negado durante mucho tiempo haber actuado mal y acusó a James y Bragg, ambos negros y demócratas, de ser “racistas” por motivos políticos. Si finalmente es demandado o acusado, es probable que sus abogados señalen hacia el descargo de responsabilidad que sus estados financieros no fueron auditados por sus contadores y que fueron enviados a instituciones financieras sofisticadas que llevaron a cabo su propia diligencia debida.

La oficina de James también participa en la investigación criminal del fiscal de distrito, abierta por el predecesor de Bragg, Cyrus Vance Jr., hace más de tres años.

En diciembre, Vance ordenó a los dos fiscales principales que dirigían la investigación penal, Mark Pomerantz y Carey Dunne, que presentaran pruebas ante un gran jurado con el objetivo de buscar una acusación contra Trump.

Pero cuando Bragg asumió el cargo este año, él y varios de sus ayudantes expresaron su preocupación por la solidez del caso y se preguntaron si podrían probar que Trump tenía la intención de violar la ley. Otros fiscales en la oficina habían expresado preocupaciones similares, dijeron personas con conocimiento del asunto. En los últimos meses del mandato de Vance, tres asistentes del fiscal de distrito dejaron de trabajar en la investigación, preocupados por la rapidez con la que avanzaba y por lo que consideraban lagunas en las pruebas contra el expresidente.

Bragg finalmente decidió detener la presentación del gran jurado, lo que provocó la salida de Dunne y Pomerantz, quienes declararon en su carta de renuncia que creía que Trump era “culpable de numerosos delitos graves”.

Apenas unas semanas después de su partida, Solomon Shinerock, uno de los fiscales clave del equipo, dejó de investigar a Trump. Shinerock, quien durante años fue el asistente principal del fiscal de distrito en la investigación, se retiró en parte porque parecía estar llegando a su fin, dijeron dos de las personas familiarizadas con la investigación.

The Daily Beast informó por primera vez que Shinerock ya no estaba activamente involucrado en la investigación.

Si bien Shinerock no está investigando a Trump, todavía está trabajando en un caso relacionado con Trump. En julio, los fiscales de Manhattan acusaron a la Organización Trump y a su director financiero durante mucho tiempo, Allen Weisselberg, acusándolos de un plan de evasión de impuestos de un año.

Shinerock está jugando un papel central en la preparación de ese juicio y, dado ese papel, está participando en reuniones en las que se discute la investigación sobre Trump, dijo una persona con conocimiento de las reuniones.

En la entrevista de este mes, Bragg dijo que nadie había dejado el equipo de Trump desde Dunne y Pomerantz. Cuando se le pidió esta semana que aclarara sus comentarios, el portavoz de Bragg los apoyó y dijo que había un «equipo dedicado que trabajaba en el caso fiscal acusado y la investigación de Trump».

El equipo está dirigido por Susan Hoffinger, una fiscal experimentada a quien Bragg nombró para dirigir la división de investigaciones de la oficina.

La portavoz, Danielle Filson, dijo en un comunicado que el equipo incluía “abogados que han trabajado en el caso durante años y nuevos fiscales capacitados con décadas de experiencia y ojos frescos”.

Se negó a decir cuántos fiscales y otro personal están asignados al equipo que investiga a Trump, pero dijo que estaba “explorando activamente vías inexploradas”.

En los primeros días del mandato de Bragg, los miembros principales del equipo de Trump ocuparon una sala de conferencias del piso 15 mientras avanzaban con la presentación de pruebas sobre el expresidente ante un gran jurado. Pero desde las renuncias de Pomerantz y Dunne, el equipo ha abandonado esa sala, una indicación, dicen los veteranos de la oficina, de que el caso no se dirige a un gran jurado en el corto plazo. Los miembros del equipo ahora están sentados en las oficinas de la Oficina de Delitos Económicos Mayores.

Bragg les ha dicho a sus asistentes que la investigación podría avanzar si se descubre una nueva evidencia, o si un miembro de la Organización Trump decide volverse contra el expresidente, dijeron personas con conocimiento de las conversaciones. Bajo Vance, los fiscales intentaron durante meses asegurar la cooperación de Weisselberg y no tuvieron éxito.

Pomerantz y Dunne habían estado considerando acusar a Trump del delito de falsificación de registros comerciales, un delito grave de bajo nivel. Cuando se le preguntó si todavía estaba considerando ese cargo o los cargos relacionados con la posibilidad de que Trump haya inflado el valor de sus activos en sus estados financieros, Bragg dijo que los fiscales estaban analizando nuevas pruebas y viendo cómo encajaban en el panorama general.

Pero Pomerantz advirtió en su carta de renuncia que el tiempo era esencial y señaló: “Estos hechos ya están fechados y nuestra capacidad para establecer lo que sucedió puede erosionarse con el paso del tiempo”.

© 2022 The New York Times Compañía

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