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La propuesta de reducción de nicotina en los cigarrillos podría salvar millones de vidas, explica un experto en adicciones

La propuesta de reducción de nicotina en los cigarrillos podría salvar millones de vidas, explica un experto en adicciones | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

El cigarrillo es el único producto de consumo legal que, cuando se usa según lo previsto, causa la muerte prematura de la mitad de los usuarios a largo plazo.

Para abordar esta amenaza para la salud de larga data, a fines de junio de 2022, la administración Biden-Harris anunció un plan avanzar con un nuevo estándar para cigarrillos y otros productos de tabaco quemado que los haría mínimamente o no adictivos.

Una estrategia similar de reducción de la nicotina también ha sido anunciada recientemente por el gobierno de Nueva Zelanda y fue descrito como el componente clave del nuevo plan libre de humo del país.

La propuesta Biden-Harris fue precedida por un plan anterior en 2017 durante la presidencia de Trump para reducir el contenido de nicotina permitido en los cigarrillos. Mitch Zellerel director del Centro de Productos de Tabaco de la Administración de Alimentos y Medicamentos de 2013 a abril de 2022, declaró en 2019 que «esta regla podría tener el mayor impacto en la salud pública en la historia de la salud pública».

Entonces, ¿qué significa la propuesta en la práctica? Cuando se implemente, probablemente no hasta dentro de al menos otros tres años, significaría que todos los cigarrillos y puros vendidos en los Estados Unidos tendrán que contener aproximadamente un 95 % menos de nicotina de lo que contienen actualmente. Como la nicotina es la sustancia adictiva del tabaco, esto significaría que estos productos de tabaco dejarían de ser adictivos. No más jóvenes se volverían adictos a los cigarrillos y los fumadores actuales encontrarían mucho más fácil dejar de fumar.

Como un profesor de ciencias de la salud publica quien ha estado investigando sobre dejar de fumar durante más de 30 años, estoy impresionado por cualquier intervención que aumente la tasa de abandono entre los fumadores que no tienen planes de dejar de fumar. En uno de nuestros ensayos clínicos aleatorios recientes de cigarrillos con muy bajo contenido de nicotina, mi equipo de investigación en Penn State, junto con colegas de Harvard, descubrió que las personas asignadas para usarlos eran más de cuatro veces más probabilidades de dejar de fumar como los que fumaban cigarrillos normales de nicotina.

La investigación sugiere que los beneficios completos para la salud pública de un estándar reducido de nicotina para cigarrillos implementado con éxito podrían ser enormes.

Un estudio de la FDA de 2018 proyectó que para el año 2060, un estándar reducido de nicotina para cigarrillos podría reducir drásticamente la tasa de tabaquismo—de alrededor del 13 % actual a menos del 2 %, evitando que 16 millones de personas se conviertan en fumadores habituales y previniendo más de 2,8 millones de muertes causadas por el tabaco.

No solo un cigarrillo ‘light’ o ‘bajo en alquitrán’

La norma propuesta no daría simplemente como resultado algo parecido a un cigarrillo «light». Los cigarrillos light, que se comercializan desde hace décadas, contienen aproximadamente la misma cantidad de nicotina como cigarrillos normales, alrededor de 10 a 15 miligramos por cigarrillo. Para cumplir con la nueva norma, es probable que se requiera que un cigarrillo contenga menos de 0,5 miligramos de nicotina.

Los cigarrillos llamados «light» o «bajos en alquitrán» tienen pequeños orificios en el filtro que permiten que el aire entre en el filtro para diluir el humo. Cuando se fuman en una máquina, los cigarrillos light brindan niveles más bajos de alquitrán y nicotina por bocanada. Sin embargo, cuando los sostiene un ser humano, los agujeros a menudo se bloquean con los dedos, y los fumadores pueden inhalar fácilmente un poco más fuerte para inhalar la misma cantidad de nicotina y alquitrán.

Algunos escépticos de las reducciones de nicotina propuestas han planteado la preocupación de que los fumadores podrían fumar cigarrillos con contenido reducido de nicotina con mayor intensidad, como lo hacen con los cigarrillos «light». Sin embargo, docenas de estudios de investigación han demostrado que con cigarrillos con muy bajo contenido de nicotina, los fumadores no aumente su consumo de humo.

En cambio, en un corto período de tiempo, los fumadores aprenden que el cigarrillo con muy bajo contenido de nicotina no es muy satisfactorio, y reducen gradualmente su hábito de fumar. En ensayos aleatorizados, aquellos que usan cigarrillos con muy bajo contenido de nicotina también son más probabilidades de dejar de fumar.






Junto con las enfermedades cardíacas, los derrames cerebrales y el cáncer, fumar puede causar infertilidad, disfunción eréctil, cataratas, envejecimiento prematuro, pérdida de cabello y pérdida de dientes.

Un papel para los cigarrillos electrónicos

Cuando la administración de Trump propuso inicialmente la reducción de la nicotina en los cigarrillos, Zeller y el exdirector de la FDA, Scott Gottlieb, reconocieron que uno de los principales desafíos para el éxito de este plan era la posibilidad de que la regulación pudiera dar lugar a un mercado ilícito de productos con alto contenido de nicotina. cigarrillos

Zeller y Gottlieb entendieron que una forma crítica de evitar que eso suceda es permitir que los productos de nicotina que no se fuman, como los cigarrillos electrónicos, permanezcan en el mercado. Los cigarrillos electrónicos brindan una cantidad satisfactoria de nicotina para los fumadores y exponen al usuario a menores cantidades de sustancias tóxicas que los cigarrillos regulares. Como resultado, es probable que los cigarrillos electrónicos sean significativamente menos dañinos.

Una nueva investigación realizada por nuestro equipo, junto con colegas de la Virginia Commonwealth University, descubrió recientemente que cuando los fumadores que no tienen planes de dejar de fumar consumen Cigarrillos electrónicos con un suministro de nicotina similar al de un cigarrillo, una mayor proporción dejó de fumar por completo que aquellos que usaban cigarrillos electrónicos sin nicotina o que no usaban cigarrillos electrónicos.

La controversia sobre los cigarrillos electrónicos

El potencial de los cigarrillos electrónicos para ayudar a reemplazar el tabaquismo explica por qué fue una sorpresa para muchos cuando, dos días después del anuncio de Biden-Harris en junio de reducir drásticamente el contenido de nicotina permitido en los cigarrillos, la FDA anunció que era prohibiendo efectivamente todas las ventas de Juul, el cigarrillo electrónico enormemente popular que ha sido la marca de cigarrillos electrónicos más vendida en los últimos cinco años. Cuando Juul apeló la decisión, el La FDA suspendió la orden de denegación hasta que se complete una revisión adicionalque se espera que tome meses.

Y Juul no es el único cigarrillo electrónico amenazado con una prohibición. De los millones de solicitudes de cigarrillos electrónicos enviadas a la FDA antes de la fecha límite de septiembre de 2020, más del 99 % han sido denegados.

La razón por la que la prohibición de los cigarrillos electrónicos de la FDA es tan desconcertante y contraria a la intuición en el contexto de los esfuerzos de la FDA para reducir la nicotina en los cigarrillos es que la disponibilidad de los cigarrillos electrónicos es fundamental para la viabilidad de ese plan. Muchos investigadores, incluyéndome a mí, creen que tener en el mercado una variedad de cigarrillos electrónicos con alto contenido de nicotina, legales y regulados, es un elemento fundamental para reducción de la demanda de los consumidores para productos ilegales fumados con alto contenido de nicotina.

Las autoridades sanitarias de otras partes del mundo, incluidas el Reino Unido y Nueva Zelanda, han reconocido el importante papel que pueden desempeñar los cigarrillos electrónicos en la reducción del consumo de cigarrillos. de Nueva Zelanda plan de reducción de nicotina incluye explícitamente proporcionar acceso a productos alternativos de nicotina como los cigarrillos electrónicos.

Las investigaciones muestran que los cigarrillos electrónicos son mucho menos dañino que los cigarrillos, y se ha demostrado que ayudar a los fumadores en la transición de cigarrillos altamente tóxicos. Por lo tanto, es muy probable que sea apropiado para la protección de la salud pública mantener una variedad de marcas de cigarrillos electrónicos en el mercado hasta que el plan de reducción de nicotina para cigarrillos se haya implementado con éxito.

mientras pasamos Día Mundial del Cáncer de Pulmón, tranquilamente como de costumbre, creo que ahora tenemos un plan que podría hacer más que cualquier otra cosa para reducir la cantidad de muertes cada año por esa horrible enfermedad. Es un plan que ha sido propuesto por las administraciones republicana y demócrata por igual y está respaldado por la mejor ciencia disponible. Desde mi punto de vista, la implementación de un estándar de nicotina reducida para el tabaco combustible representa la posibilidad de finalmente poner fin a la adicción al cigarrillo dentro de nuestras vidas.


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Proporcionado por La Conversación


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Citación: La reducción propuesta de nicotina en los cigarrillos podría salvar millones de vidas, explica un experto en adicciones (5 de agosto de 2022) consultado el 5 de agosto de 2022 en https://medicalxpress.com/news/2022-08-nicotine-reduction-cigarettes-millions-addiction. html

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