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La prueba más antigua de cocina muestra que a nuestros antepasados ​​les gustaba el pescado bien cocido

La prueba más antigua de cocina muestra que a nuestros antepasados ​​les gustaba el pescado bien cocido | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Una ilustración de homínidos explotando y cocinando Luciobarbus longiceps (barbo grande, Cyprinidae) en las orillas del paleo lago Hula (ilustración de Ella Maru). Crédito: Universidad de Tel Aviv

A los primeros antepasados ​​humanos que vivieron hace 780.000 años les gustaba el pescado bien cocido, revelaron el lunes investigadores israelíes, en lo que dijeron que era la evidencia más temprana de que se usaba fuego para cocinar.

Exactamente cuándo nuestros antepasados ​​comenzaron a cocinar ha sido motivo de controversia entre los arqueólogos porque es difícil probar que una antigua chimenea se usaba para preparar la comida, y no solo para calentarse.

Pero el nacimiento de las artes culinarias marca un importante punto de inflexión en la historia de la humanidad, porque se cree que al hacer que los alimentos sean más fáciles de masticar y digerir, contribuyó en gran medida a nuestra eventual expansión por todo el mundo.

Anteriormente, la primera «evidencia definitiva» de la cocina fue de los neandertales y los primeros Homo sapiens hace 170.000 años, según un nuevo estudio publicado en la revista. Naturaleza Ecología y Evolución.

El estudio, que retrasa esa fecha en más de 600.000 años, es el resultado de 16 años de trabajo de su primer autor, Irit Zohar, arqueólogo del Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv.

Durante ese tiempo ha catalogado miles de restos de peces encontrados en un sitio llamado Gesher Benot Ya’aqov en el norte de Israel.

El sitio cerca de las orillas del río Jordán alguna vez fue el hogar de un lago, donde un tesoro de antiguos fósiles de peces ayudó al equipo de investigadores a investigar exactamente cuándo los primeros cocineros comenzaron a tener inventiva en la cocina.

«Era como enfrentar un rompecabezas, con más y más información hasta que pudimos hacer una historia sobre la evolución humana», dijo Zohar a la AFP.

¿’Deseo de cocinar’?

La primera pista llegó en un área que «casi no contenía espinas de pescado», pero sí muchos dientes, dijo.

Esto podría apuntar a la cocción porque las espinas de pescado se ablandan y se desintegran a temperaturas por debajo de los 500 grados Celsius (930 Fahrenheit), pero sus dientes permanecen.

En la misma zona, un colega de Zohar encontró pedernales quemados y otras pruebas de que anteriormente se había utilizado como chimenea.

Y la mayoría de los dientes pertenecían a solo dos especies de carpa particularmente grandes, lo que sugiere que habían sido seleccionadas por su carne «suculenta», según el estudio. Algunas de las carpas medían más de dos metros (6,5 pies) de largo.

La prueba «decisiva» vino del estudio del esmalte de los dientes, dijo Zohar.

Los investigadores utilizaron una técnica llamada difracción de rayos X en polvo en el Museo de Historia Natural de Londres para descubrir cómo el calentamiento cambia la estructura de los cristales que forman el esmalte.

Al comparar los resultados con otros fósiles de peces, encontraron que los dientes del área clave del lago estaban sujetos a una temperatura de entre 200 y 500 grados Celsius (400 y 930 Fahrenheit).

Ese es el rango correcto para un pescado bien cocido.

Se desconoce si nuestros precursores hornearon, asaron, escalfaron o saltearon su pescado, aunque el estudio sugirió que podrían haber usado algún tipo de horno de tierra.

Se cree que el fuego fue dominado por primera vez por el Homo erectus hace unos 1,7 millones de años.

Pero «porque puedes controlar el fuego para calentarte, eso no significa que lo controlas para cocinar; podrían haberse comido el pescado junto al fuego», dijo Zohar.

Entonces los ancestros humanos podrían haber arrojado los huesos al fuego, dijo Anais Marrast, arqueozoóloga del Museo Nacional de Historia Natural de Francia que no participó en el estudio.

«Toda la pregunta sobre la exposición al fuego es si se trata de deshacerse de los restos o del deseo de cocinar», dijo.

Más información:
Irit Zohar et al, Evidencia de la cocción de pescado hace 780.000 años en Gesher Benot Ya’aqov, Israel, Naturaleza Ecología y Evolución (2022). DOI: 10.1038/s41559-022-01910-z

© 2022 AFP

Citación: La prueba más antigua de cocina muestra que a nuestros antepasados ​​les gustaba el pescado bien hecho (2022, 19 de noviembre) consultado el 19 de noviembre de 2022 en https://phys.org/news/2022-11-earliest-proof-cooking-ancestors-well-done. html

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