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La nueva prueba, llamada NIRVANA <también puede realizar una secuenciación genética en solo tres horas para determinar si una muestra de coronavirus está relacionada con variantes altamente infecciosas.

La prueba portátil puede diagnosticar COVID-19 en solo 15 minutos y determinar si es una variante en 3 horas

Los científicos dicen que han creado una nueva prueba portátil que puede detectar el coronavirus en solo minutos e incluso identificar si es una variante altamente infecciosa.

Desarrollada por el Instituto Salk de Estudios Biológicos, en La Jolla, California, la prueba se llama NIRVANA (secuenciación de nanoporos de amplificación viral rápida isotérmica para análisis casi en tiempo real).

La máquina del tamaño de una computadora portátil puede diagnosticar COVID-19 en 15 minutos y, al mismo tiempo, detectar otros virus con síntomas similares como la influenza.

También puede realizar una secuenciación genética en solo tres horas para determinar si el virus es una mutación, como las que se observaron por primera vez en el Reino Unido y Sudáfrica, lo que podría ayudar a los expertos en salud pública a determinar qué tan rápido se está propagando el virus.

La nueva prueba, llamada NIRVANA

Puede diagnosticar COVID-19 en 15 minutos (izquierda) y, al mismo tiempo, realizar pruebas para otros virus con síntomas similares como la influenza (derecha)

Puede diagnosticar COVID-19 en 15 minutos (izquierda) y, al mismo tiempo, realizar pruebas para otros virus con síntomas similares como la influenza (derecha)

« Este es un método de detección y vigilancia de virus que no requiere una infraestructura costosa como otros enfoques », dijo el Dr. Juan Carlos Izpisua Belmonte, co-correspondiente, profesor en el Laboratorio de Expresión Génica de Salk, en un presione soltar.

«Podemos lograr con una prueba portátil lo mismo que otros están haciendo con dos o tres pruebas diferentes, con diferentes máquinas».

Actualmente, el proceso para evaluar a los pacientes para detectar COVID-19 implica una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), considerada el estándar de oro de las pruebas, que busca el material genético del virus.

Si la prueba es negativa, el paciente no sabrá qué está causando sus síntomas a menos que se estén realizando otras pruebas de PCR para diferentes virus.

Pero si la prueba es positiva, el paciente no sabe si el virus es una de las variantes altamente infecciosas a menos que se envíe a un laboratorio diferente, que puede tardar días en devolver los resultados de la secuenciación genética.

Además, existen reglas federales que dictan qué información pueden reportar los laboratorios universitarios y a quién, lo que significa que los funcionarios de salud ni siquiera saben qué condados en los estados tienen casos.

Las pruebas solo las realizan ciertos laboratorios que no están obligados a informar a los pacientes o médicos sobre sus resultados.

Los investigadores del Instituto Salk dijeron que se preguntaban si había una forma más rápida, barata y sencilla de realizar pruebas de COVID-19.

Decidieron utilizar una tecnología llamada amplificación de la polimerasa recombinasa isotérmica (RPA).

Las pruebas de PCR rotan entre temperaturas altas y bajas para separar el ADN y localizar el material genético viral, pero la RPA usa proteínas para hacer lo mismo y mucho más rápidamente.

« Rápidamente nos dimos cuenta de que podíamos usar esta técnica no solo para detectar el SARS-CoV-2, sino también otros virus al mismo tiempo », dijo el coautor para correspondencia, el Dr. Mo Li, profesor asistente de biociencia en la Universidad de Ciencias King Abdullah y Tecnología en Arabia Saudita y ex investigador postdoctoral de Salk.

Li e Izpisua Belmonte diseñaron NIRVANA para realizar pruebas de COVID-19, así como de influenza A, adenovirus humano y otros coronavirus.

Dicen que la prueba reportará resultados positivos o negativos en solo 15 minutos. Agregan que en tres horas, la máquina puede revelar si la muestra está vinculada a una variante, como la variante del Reino Unido, B.1.1.7, que se extiende por los EE. UU.

Para probar su máquina, con resultados publicados en la revista Medicina, los investigadores hicieron que NIRVANA procesara 70 muestras, incluidas 10 que se sabe que son positivas para COVID-19 y 60 de estado desconocido.

En todos los casos, la máquina identificó correctamente qué virus estaban presentes y, si era positivo para el nuevo coronavirus, la prueba lo redujo a la cepa correcta.

Li e Izpisua Belmonte dicen que la máquina puede analizar 96 muestras a la vez y, debido a su pequeño tamaño, podría usarse para detectar el virus en escuelas o aeropuertos.

«La pandemia ha brindado dos lecciones importantes: primero, probar de manera amplia y rápida, y segundo, conocer sus variantes», dijo Izpisua Belmonte.

«Nuestro método NIRVANA proporciona una solución prometedora a estos dos desafíos no solo para la pandemia actual sino también para posibles futuras».

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