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La raíz de la miseria de Haití: reparaciones a los esclavistas

La raíz de la miseria de Haití: reparaciones a los esclavistas | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

En 1789, antes de la rebelión de los esclavos, el marqués compró 21 africanos recién secuestrados antes de partir hacia Francia. Pero no indicó dónde los puso a trabajar, por lo que la comisión los valoró a una tasa promedio, al céntimo: 3.366,66 francos.

Al final, otorgó a la hija de Cocherel, una marquesa recién casada, pagos anuales promedio de 1450 francos, o alrededor de $280 en la década de 1860, durante decenas de años, según publicaciones gubernamentales sobre las decisiones de la comisión.

Por el contrario, los productores de café en Haití ganaban alrededor de $ 76 al año en 1863, escribió en ese momento Edmond Paul, un economista y político haitiano, apenas lo suficiente para cubrir una comida al día de «los alimentos menos sustantivos».

Era una reminiscencia, dijo, de la esclavitud.

El gobierno haitiano se quedó sin dinero de inmediato. Para terminar su primer pago, vació sus arcas estatales, enviándolo todo a Francia en un barco francés, sellado en bolsas dentro de cajas clavadas reforzadas con bandas de hierro. Eso no dejó dinero para los servicios públicos.

El gobierno francés amenazó con la guerra para cobrar el resto.

“Un ejército de 500.000 hombres está listo para luchar”, escribió el canciller francés en 1831 a su cónsul en Haití, “y detrás de esta fuerza imponente, una reserva de dos millones”.

En respuesta, el presidente Boyer aprobó una ley que ordenaba a todos los haitianos estar preparados para defender el país. Construyó el frondoso suburbio de Pétionville, ahora el bastión de la élite haitiana, en lo alto de la colina desde el puerto, fuera del alcance de los cañones.

Incluso los diplomáticos franceses reconocieron que sus amenazas habían llevado al gobierno haitiano a invertir dinero en su ejército, en lugar de enviarlo a Francia.

“El miedo a Francia, que naturalmente quiere que le paguen, no le permite reducir su estado militar”, dice una carta de 1832 de un diplomático francés.

A fines de 1837, dos enviados franceses llegaron a Port-au-Prince con órdenes de negociar un nuevo tratado y hacer que los pagos fluyeran nuevamente. La llamada deuda de independencia se redujo a 90 millones de francos y, en 1838, otro barco de guerra regresó a Francia con el segundo pago de Haití, que se tragó una vez más gran parte de los ingresos de Haití.

Los militares absorbieron otra gran parte, según el escritor y político abolicionista francés Victor Schœlcher. Después de eso, quedó muy poco para hospitales, obras públicas y otros aspectos del bienestar público. A la educación se le habían asignado apenas 15.816 gourdes, menos del 1 por ciento del presupuesto.

Desde el principio, los funcionarios franceses sabían lo desastrosos que serían los pagos para Haití. Pero siguieron insistiendo en que les pagaran, y durante décadas, con algunas excepciones, especialmente durante períodos de agitación política, Haití consiguió el dinero.

The Times rastreó cada pago que Haití hizo en el transcurso de 64 años, a partir de miles de páginas de registros de archivo en Francia y Haití, junto con docenas de artículos y libros del siglo XIX y principios del XX, incluido el del ministro de finanzas haitiano Frédéric Marcelin. .

Crédito…cannaday chapman

En algunos años, los pagos de Haití a Francia absorbieron más del 40 por ciento de los ingresos totales del gobierno.

“No saben qué camino tomar”, escribió un capitán francés al barón de Mackau en 1826 después de recoger un cargamento de oro de Haití.

“Después de probar préstamos internos, suscripciones patrióticas, donaciones forzadas, ventas de propiedad pública, finalmente se han decidido por la peor de todas las opciones”, escribió el capitán: 10 años de impuestos exorbitantes que eran “tan desproporcionados para los recursos alcanzables del país, que cuando cada uno venda todo lo que posee, y luego se venda a sí mismo, no se cobrará ni la mitad de las sumas exigidas”.

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Redacción
Author: Redacción

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