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La región de Singhbhum de Jharkhand puede haber sido la tierra continental más antigua en elevarse por encima del océano, revela un estudio

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La región de Singhbhum de Jharkhand puede haber sido la tierra continental más antigua en elevarse por encima del océano, revela un estudio

Los investigadores siempre han estado intrigados sobre cuándo surgieron las masas de tierra en las que residimos y, hasta hace poco, se aceptaba ampliamente que los continentes surgieron del océano hace unos 2.500 millones de años. Sin embargo, un estudio reciente ha cambiado esa noción.

Una investigación reciente ha demostrado que los primeros continentes de la Tierra pueden haber surgido del océano unos 700 millones de años antes de lo que se pensaba. Y para sorpresa de muchos, la primera tierra continental que se levantó hace unos 3.200 millones de años pudo haber sido la región de Singhbhum de Jharkhand. Científicos de India, Australia y EE. UU. Han encontrado areniscas en Singhbhum con firmas geológicas de antiguos canales de ríos, llanuras de mareas y playas de más de 3.200 millones de años, que representan la corteza más antigua expuesta al aire.

Cuando se le preguntó cómo Singhbhum entró en el panorama de la investigación relacionada con las Ciencias de la Tierra, el Dr. Priyadarshi Chowdhury de la Universidad de Monash, autor principal del estudio, dijo a indianexpress.com que la respuesta a “cuándo se formaron las primeras masas de tierra estaba en las rocas sedimentarias de la región».

“Encontramos un tipo particular de rocas sedimentarias, llamadas areniscas. Luego tratamos de encontrar su edad y en qué condiciones se han formado. Encontramos la edad analizando el contenido de uranio y plomo de minerales minúsculos. Estas rocas tienen 3.100 millones de años y se formaron en ríos, playas y mares poco profundos antiguos. Todos estos cuerpos de agua solo podrían haber existido si hubiera tierra continental. Por lo tanto, inferimos que la región de Singhbhum estaba sobre el océano antes de hace 3.100 millones de años ”, dijo Chowdhury.

La región de Singhbhum donde se llevó a cabo la investigación. (Foto: arreglo especial)

Pero, dijo Chowdhury, también existen parches de la tierra continental más antigua en Australia y Sudáfrica.

Hablando sobre cómo determinaron que la región se elevó por encima del océano durante el período de tiempo mencionado anteriormente, Chowdhury explicó: “Estudiamos los granitos que forman la corteza continental de la región de Singhbhum. Estos granitos tienen entre 3.5 y 3.1 mil millones de años y se formaron a través de un extenso vulcanismo que ocurrió a unos 35-45 km de profundidad dentro de la Tierra y continuó intermitentemente durante cientos de millones de años hasta que todo el magma se solidificó para formar una gruesa corteza continental en la zona. Debido al grosor y la menor densidad, la corteza continental emergió por encima de la corteza oceánica circundante debido a la flotabilidad «.

«Esta es la fecha más directa e inequívoca hasta ahora para el surgimiento de la tierra continental», dijo Chowdhury. Los hallazgos han aparecido en Proceedings of the National Academy of Sciences, una revista de investigación estadounidense.

La investigación también tiende a romper otra noción bien aceptada: los continentes se elevaron por encima del océano debido a la tectónica de placas, que es el principal impulsor de los aumentos en la elevación de las masas terrestres en la actualidad.

La región de Singhbhum de Jharkhand puede haber sido la tierra continental más antigua en elevarse por encima del océano, revela un estudio Dos de los investigadores durante su estudio en la región de Singhbhum. (Foto: arreglo especial)

“Hoy tenemos placas tectónicas para controlar la elevación. Cuando las (placas) de dos continentes chocan, se forma el Himalaya, se forman los Alpes ”, dijo. “Ese no fue el caso de 3.000 millones de años [ago]. Los primeros continentes probablemente se elevaron por encima del nivel del mar, ya que fueron inflados por la inyección progresiva de magma derivado de las profundidades de la Tierra ”.

Los investigadores creen que la aparición más temprana de continentes habría contribuido a la proliferación de organismos fotosintéticos, lo que habría aumentado los niveles de oxígeno en la atmósfera. “Una vez que creas la tierra, lo que también creas son mares poco profundos, como lagunas”, agregó Chowdhury, acelerando el crecimiento de formas de vida productoras de oxígeno que pueden haber aumentado el oxígeno en la atmósfera y el océano.

Exhortando sobre la importancia de tales estudios, Chowdhury dijo que en un momento en que el mundo entero estaba debatiendo sobre los cambios en el clima, es muy importante comprender cómo nuestra atmósfera, los océanos y el clima llegaron a existir y cómo interactuaron con los procesos geológicos que operan profundamente. dentro de la Tierra para hacer que nuestro planeta sea habitable.

“Nos permite vincular el interior de la Tierra con su exterior en tiempo profundo. India tiene otros tres fragmentos continentales antiguos: las regiones de Dharwar, Bastar y Bundelkhand. Necesitamos comprender su evolución. Lo que hicimos en Singhbhum puede servir como modelo para estudiar estos otros cratones ”, agregó.

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