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La superficie de Júpiter es calentada por sus auroras alimentadas por su luna volcánica

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Los científicos han estado desconcertados por la 'crisis energética' de Júpiter durante 50 años, que es la idea de que un planeta tan lejos del sol debería estar a unos 163 grados Fahrenheit, pero la atmósfera del gigante gaseoso es 798F.

Los científicos han estado desconcertados por la ‘crisis energética’ de Júpiter durante 50 años, la idea de que un planeta tan lejos del sol debería estar a unos 163 grados Fahrenheit, pero la atmósfera del gigante gaseoso está a 798 grados Fahrenheit.

Para resolver este misterio, los científicos de la Universidad de Leicester, junto con la NASA, crearon mapas de calor de Júpiter y encontraron auroras intensas que impulsan las temperaturas extremas, a pesar de que solo cubren menos del 10 por ciento del planeta.

Las partículas cargadas que escapan de la luna volcánica de Júpiter, Io, son capturadas por el campo magnético del planeta, que a su vez produce auroras ultravioleta.

Los modelos de la atmósfera de los gigantes gaseosos sugieren que las auroras funcionan como un refrigerador gigante, con energía térmica extraída del ecuador hacia el polo que se libera en la atmósfera inferior en todas las regiones polares.

Estos nuevos hallazgos sugieren que las auroras que cambian rápidamente pueden impulsar ondas de energía contra este flujo hacia los polos, permitiendo que el calor llegue al ecuador.

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Los científicos han estado desconcertados por la ‘crisis energética’ de Júpiter durante 50 años, que es la idea de que un planeta tan lejos del sol debería estar a unos 163 grados Fahrenheit, pero la atmósfera del gigante gaseoso es 798F.

El Dr. James O’Donoghue, investigador de la agencia espacial JAXA de Japón y autor principal del estudio, dijo en un declaración: ‘Primero comenzamos a tratar de crear un mapa de calor global de la atmósfera superior de Júpiter en la Universidad de Leicester.

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La señal no era lo suficientemente brillante como para revelar nada fuera de las regiones polares de Júpiter en ese momento, pero con las lecciones aprendidas de ese trabajo, logramos asegurar el tiempo en uno de los telescopios más grandes y competitivos de la Tierra algunos años después.

«Utilizando el telescopio Keck, produjimos mapas de temperatura de extraordinario detalle. Descubrimos que las temperaturas comienzan muy altas dentro de la aurora, como se esperaba de trabajos anteriores, pero ahora pudimos observar que la aurora de Júpiter, a pesar de ocupar menos del 10% del área del planeta, parece estar calentando todo ».

La Tierra tiene espectáculos de luz similares, conocidos como Aurora Borealis y Australis (o más comúnmente conocidos como las luces del norte y del sur), que se forman cuando los iones de los vientos solares chocan con los átomos de oxígeno y nitrógeno en la atmósfera.

Para resolver este misterio, los científicos espaciales de la Universidad de Leicester, junto con la NASA, crearon mapas de calor de Júpiter y descubrieron que auroras intensas están impulsando las temperaturas extremas, a pesar de que solo cubren menos del 10 por ciento del planeta.

Para resolver este misterio, los científicos espaciales de la Universidad de Leicester, junto con la NASA, crearon mapas de calor de Júpiter y descubrieron que auroras intensas están impulsando las temperaturas extremas, a pesar de que solo cubren menos del 10 por ciento del planeta.

Sin embargo, el evento cósmico de Júpiter está alimentado por su luna volcánica, Io, y produce la aurora más poderosa del sistema solar.

El hecho de que Io juega un papel clave en las auroras de Júpiter solo se descubrió en marzo, utilizando datos capturados por la nave espacial Juno de la NASA.

También conocido como el espectáculo de luz polar joviana, o las tormentas aurorales del amanecer, las auroras comienzan como partículas que se ionizan y quedan atrapadas alrededor del planeta gigante gaseoso por su campo magnético, creando el espectáculo circular de luces de la mañana alrededor de las regiones polares.

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Los científicos habían especulado previamente que las auroras jovianas eran el mecanismo detrás del calentamiento atmosférico de Júpiter, pero el estudio es el primero en confirmarlo.

El equipo utilizó el poderoso Observatorio Keck en Hawai’i para crear el mapa ‘más detallado hasta ahora’ de la atmósfera superior del gigante gaseoso, lo que les permitió proporcionar evidencia de que el impresionante espectáculo de luces está generando calentamiento en todo el planeta.

Las partículas cargadas que escapan de la luna volcánica de Júpiter Io (en la foto) son capturadas por el campo magnético del planeta, que a su vez produce auroras ultravioleta.

Las partículas cargadas que escapan de la luna volcánica de Júpiter Io (en la foto) son capturadas por el campo magnético del planeta, que a su vez produce auroras ultravioleta.

Los investigadores crearon cinco mapas de la temperatura atmosférica en diferentes resoluciones espaciales, con el mapa de mayor resolución que muestra una medición de temperatura promedio para cuadrados de dos grados de longitud «alto» por dos grados de latitud «ancho».

El equipo rastreó más de 10,000 puntos de datos individuales, solo mapeando puntos con una incertidumbre de menos del cinco por ciento.

Las observaciones también mostraron una región de calentamiento localizado en la región subauroral que podría interpretarse como una onda limitada de calor que se propaga hacia el ecuador, lo que también podría mostrar evidencia del proceso que impulsa la transferencia de calor.

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La sonda Juno llegó a Júpiter el 4 de julio de 2016, después de un viaje de cinco años y 2.800 millones de kilómetros desde la Tierra.

Después de una maniobra de frenado exitosa, entró en una larga órbita polar volando a menos de 5.000 km de las cimas de las nubes arremolinadas del planeta.

La sonda se deslizó a solo 2.600 millas (4.200 km) de las nubes del planeta una vez cada quince días, demasiado cerca para proporcionar una cobertura global en una sola imagen.

Ninguna nave espacial anterior ha orbitado tan cerca de Júpiter, aunque otras dos han sido enviadas a su destrucción a través de su atmósfera.

Para completar su arriesgada misión, Juno sobrevivió a una tormenta de radiación generada por el poderoso campo magnético de Júpiter.

La vorágine de partículas de alta energía que viajan casi a la velocidad de la luz es el entorno de radiación más severo del Sistema Solar.

Para hacer frente a las condiciones, la nave espacial se protegió con cableado especial endurecido contra la radiación y blindaje de sensores.

Su importantísimo ‘cerebro’, la computadora de vuelo de la nave espacial, estaba alojado en una bóveda blindada hecha de titanio y que pesaba casi 400 libras (172 kg).

Se espera que la nave estudie la composición de la atmósfera del planeta hasta 2025.

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