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La contaminación del aire proviene de la quema de combustibles fósiles, automóviles, fabricación de cemento y agricultura.

La tasa de congestión de Londres ha causado niveles MÁS ALTOS de contaminación ya que el tráfico de autobuses y taxis aumentó un 20%

Emisiones

Dióxido de carbono

El dióxido de carbono (CO2) es uno de los mayores contribuyentes al calentamiento global. Una vez que el gas se libera a la atmósfera, permanece allí, lo que dificulta la salida del calor y, en el proceso, calienta el planeta.

Se libera principalmente de la quema de combustibles fósiles como carbón, petróleo y gas, así como de la producción de cemento.

La concentración mensual promedio de CO2 en la atmósfera de la Tierra, en abril de 2019, es de 413 partes por millón (ppm). Antes de la Revolución Industrial, la concentración era de solo 280 ppm.

La concentración de CO2 ha fluctuado durante los últimos 800.000 años entre 180 y 280 ppm, pero se ha acelerado enormemente por la contaminación causada por los seres humanos.

Dioxido de nitrogeno

El gas dióxido de nitrógeno (NO2) proviene de la quema de combustibles fósiles, las emisiones de escape de los automóviles y el uso de fertilizantes a base de nitrógeno utilizados en la agricultura.

Aunque hay mucho menos NO2 en la atmósfera que CO2, es entre 200 y 300 veces más eficaz para atrapar el calor.

Dióxido de azufre

El dióxido de azufre (SO2) también proviene principalmente de la quema de combustibles fósiles, pero también puede liberarse de los escapes de los automóviles.

El SO2 puede reaccionar con el agua, el oxígeno y otros productos químicos de la atmósfera y provocar lluvia ácida.

Monóxido de carbono

El monóxido de carbono (CO) es un gas de efecto invernadero indirecto ya que reacciona con los radicales hidroxilo, eliminándolos. Los radicales hidroxilo reducen la vida útil del dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero.

Partículas

¿Qué es el material particulado?

El material particulado se refiere a pequeñas partes de sólidos o materiales líquidos en el aire.

Algunos son visibles, como el polvo, mientras que otros no se pueden ver a simple vista.

Los materiales como metales, microplásticos, suelo y productos químicos pueden estar en partículas.

El material particulado (o PM) se describe en micrómetros. Los dos principales mencionados en informes y estudios son PM10 (menos de 10 micrómetros) y PM2,5 (menos de 2,5 micrómetros).

La contaminación del aire proviene de la quema de combustibles fósiles, automóviles, fabricación de cemento y agricultura.

Los científicos miden la tasa de partículas en el aire por metro cúbico.

El material particulado se envía al aire mediante una serie de procesos que incluyen la quema de combustibles fósiles, la conducción de automóviles y la fabricación de acero.

¿Por qué son peligrosas las partículas?

Las partículas son peligrosas porque esas de menos de 10 micrómetros de diámetro pueden penetrar profundamente en los pulmones o incluso pasar al torrente sanguíneo. Las partículas se encuentran en concentraciones más altas en las áreas urbanas, particularmente a lo largo de las carreteras principales.

Impacto en la salud

¿Qué tipo de problemas de salud puede causar la contaminación?

Según la Organización Mundial de la Salud, un tercio de las muertes por accidente cerebrovascular, cáncer de pulmón y enfermedades cardíacas pueden estar relacionadas con la contaminación del aire.

Algunos de los efectos de la contaminación del aire en el cuerpo no se comprenden, pero la contaminación puede aumentar la inflamación, lo que estrecha las arterias y provoca ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

Además de esto, casi uno de cada 10 casos de cáncer de pulmón en el Reino Unido es causado por la contaminación del aire.

Las partículas llegan a los pulmones y se alojan allí, causando inflamación y daño. Además de esto, algunas sustancias químicas en partículas que ingresan al cuerpo pueden causar cáncer.

Muertes por contaminación

Alrededor de siete millones de personas mueren prematuramente cada año a causa de la contaminación del aire. La contaminación puede causar una serie de problemas que incluyen ataques de asma, accidentes cerebrovasculares, varios tipos de cáncer y problemas cardiovasculares.

Desencadenantes del asma

La contaminación del aire puede causar problemas a quienes padecen asma por varias razones. Los contaminantes en los vapores del tráfico pueden irritar las vías respiratorias y las partículas pueden ingresar a los pulmones y la garganta y hacer que estas áreas se inflamen.

Problemas en el embarazo

Las mujeres expuestas a la contaminación del aire antes de quedar embarazadas tienen casi un 20 por ciento más de probabilidades de tener bebés con defectos de nacimiento, sugirió una investigación en enero de 2018.

Vivir a menos de 5 km de un área altamente contaminada un mes antes de concebir hace que las mujeres sean más propensas a dar a luz a bebés con defectos como paladar hendido o labio leporino, encontró un estudio de la Universidad de Cincinnati.

Por cada 0,01 mg / m3 de aumento de partículas finas de aire, los defectos de nacimiento aumentan en un 19%, añade la investigación.

Investigaciones anteriores sugieren que esto causa defectos de nacimiento como resultado de que las mujeres sufren inflamación y «estrés interno».

¿Qué se está haciendo para combatir la contaminación del aire?

Acuerdo de París sobre cambio climático

El Acuerdo de París, que se firmó por primera vez en 2015, es un acuerdo internacional para controlar y limitar el cambio climático.

Espera mantener el aumento de la temperatura media mundial por debajo de los 2 ° C (3,6 ° F) «y continuar con los esfuerzos para limitar el aumento de temperatura a 1,5 ° C (2,7 ° F)».

Carbono neutral para 2050

El gobierno del Reino Unido ha anunciado planes para hacer que el país sea neutral en carbono para 2050.

Planean hacer esto plantando más árboles e instalando tecnología de ‘captura de carbono’ en la fuente de la contaminación.

A algunos críticos les preocupa que el gobierno utilice esta primera opción para exportar sus compensaciones de carbono a otros países.

Los créditos de carbono internacionales permiten que las naciones sigan emitiendo carbono mientras pagan por la plantación de árboles en otros lugares, equilibrando sus emisiones.

No habrá vehículos nuevos de gasolina o diésel para 2040

En 2017, el gobierno del Reino Unido anunció que la venta de nuevos automóviles de gasolina y diésel estaría prohibida para 2040.

Sin embargo, los parlamentarios del comité de cambio climático han instado al gobierno a adelantar la prohibición hasta 2030, ya que para entonces tendrán un rango y un precio equivalentes.

El Acuerdo de París, que se firmó por primera vez en 2015, es un acuerdo internacional para controlar y limitar el cambio climático.  En la foto: contaminación del aire en París en 2019.

El Acuerdo de París, que se firmó por primera vez en 2015, es un acuerdo internacional para controlar y limitar el cambio climático. En la foto: contaminación del aire en París en 2019.

Subsidios a los automóviles eléctricos de Noruega

La rápida electrificación de la flota automotriz de Noruega se atribuye principalmente a generosos subsidios estatales. Los coches eléctricos están casi totalmente exentos de los elevados impuestos que gravan los coches de gasolina y diésel, lo que los hace a precios competitivos.

Un VW Golf con motor de combustión estándar cuesta casi 334.000 coronas (34.500 euros, 38.600 dólares), mientras que su primo eléctrico, el e-Golf, cuesta 326.000 coronas gracias a un cociente fiscal más bajo.

Críticas a la inacción ante el cambio climático

El Comité de Cambio Climático (CCC) ha dicho que hay una falta ‘impactante’ de preparación del gobierno para los riesgos que corre el país a raíz del cambio climático.

El comité evaluó 33 áreas donde se debían abordar los riesgos del cambio climático, desde la resistencia de las propiedades a las inundaciones hasta los impactos en las tierras agrícolas y las cadenas de suministro, y no encontró ningún progreso real en ninguna de ellas.

El Reino Unido no está preparado para un calentamiento de 2 ° C, el nivel al que los países se han comprometido a frenar los aumentos de temperatura, y mucho menos un aumento de 4 ° C, que es posible si no se reducen los gases de efecto invernadero a nivel mundial, dijo el comité.

Agregó que las ciudades necesitan más espacios verdes para detener el efecto de ‘isla de calor’ urbano y para prevenir inundaciones absorbiendo las fuertes lluvias.

Fuente de la Noticia

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