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La UE tomará medidas drásticas contra la contaminación atmosférica mortal con leyes más estrictas

La UE tomará medidas drásticas contra la contaminación atmosférica mortal con leyes más estrictas | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Por Kate Abnet

BRUSELAS (Reuters) – La Unión Europea propondrá el miércoles límites legales más estrictos sobre el aire sucio que daña la salud y reglas para que las compañías farmacéuticas paguen por limpiar las aguas residuales contaminadas por sus productos, dijo el principal funcionario ambiental de la UE.

«La contaminación del aire sigue siendo la mayor amenaza ambiental para nuestra salud. Los impactos son peores para los más vulnerables: niños, ancianos, personas con ciertas afecciones médicas», dijo la comisaria de Medio Ambiente de la UE, Virginijus Sinkevicius.

La Comisión Europea propondrá tres leyes que aborden la contaminación del aire y del agua que daña la salud y el medio ambiente. Entre ellos se encuentra el requisito de que para 2030, los países de la UE deben cumplir con los nuevos límites de contaminación del aire legalmente vinculantes de la UE que estarán más cerca de las recomendaciones más estrictas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo Sinkevicius a Reuters.

La OMS endureció sus pautas de calidad del aire el año pasado, con la esperanza de empujar a los países hacia la energía limpia y evitar muertes causadas por el aire sucio.

La contaminación del aire provoca 300.000 muertes prematuras en Europa cada año. Sinkevicius dijo que las normas más estrictas de la UE podrían reducir este tipo de muertes en un 70% en los próximos diez años.

La exposición prolongada a contaminantes del aire, como partículas de la industria y dióxido de nitrógeno del tráfico, puede causar diabetes, enfermedades pulmonares y cáncer.

Se negó a confirmar los nuevos límites exactos de la UE, que se publicarán el miércoles. Una vez propuestos, los países de la UE y el Parlamento Europeo deben negociarlos y aprobarlos.

La calidad del aire de Europa ha mejorado durante la última década, pero muchos países aún superan los límites actuales de la UE. El Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas ha encontrado a países como Francia, Polonia, Italia y Rumania culpables de contaminación atmosférica ilegal, en casos presentados por la Comisión Europea.

Sinkevicius dijo que las nuevas reglas de la UE también garantizarían que los ciudadanos puedan reclamar una compensación si su salud se ve afectada como resultado de la contaminación del aire ilegal.

Otra propuesta haría que las empresas fueran responsables de parte del costo de limpiar la contaminación que sus productos liberan en las aguas residuales en toda la UE, una medida que apuntaría a las industrias farmacéutica y cosmética.

«De esa manera, evitamos que los contribuyentes tengan que pagar esos costos en su totalidad», dijo Sinkevicius.

(Reporte de Kate Abnett; Edición de Josie Kao)

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