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La victoria de Logano en Phoenix, el título perfectamente encapsulado salvajemente entretenido 2022

La victoria de Logano en Phoenix, el título perfectamente encapsulado salvajemente entretenido 2022 | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

El final de la temporada 2022 de la NASCAR Cup Series terminó siendo un resumen casi perfecto de la campaña imperfecta que acababa de concluir. Un período muy apropiado estampado al final de una historia que se había escrito desde que se ondeó la primera bandera verde sobre la temporada 74 de NASCAR, 274 días antes en el Los Angeles Memorial Coliseum.

Hubo mucho drama en Phoenix Raceway el domingo. Hubo controversia. Hubo buenas carreras. En un momento, los 4 del Campeonato fueron: 1. Líderes. 2. Correr tercero. 3. Correr entre los 10 primeros a pesar de creer que su motor estaba explotando. 4. Luchando por volver a la vuelta del líder después de un encontronazo con el coche que ahora iba tercero.

Pero al final, ni siquiera todo eso pudo salir de debajo de la nube de una historia que nadie vio venir. La última estrofa en un récord roto de un tema que ha perseguido las últimas etapas de lo que ha sido una de las temporadas más notables de NASCAR. Malas noticias que actúan como un molesto auto rezagado que se niega a quitarse de en medio.

«Creo que este ha sido uno de los años más locos en la historia de NASCAR. Tiene que serlo, ¿verdad? Ciertamente lo ha sido desde mi perspectiva», dijo Joey Logano, poco después de convertirse en el decimoséptimo campeón múltiple de la serie principal de NASCAR. «Definitivamente vamos a celebrar. Pero también hay mucho trabajo por hacer este invierno. Mucha introspección. Siempre la hay, pero este invierno parece que hay mucho que hacer por todos en el deporte».

Logano conduce para Penske Racing, un equipo con el que ahora ha ganado 29 carreras y un par de títulos de la Copa. Pero antes de firmar con Roger Penske en 2012, pasó sus primeras cuatro temporadas completas en el nivel más alto de las carreras de autos stock como piloto de Joe Gibbs Racing. Había sido ungido como el próximo Jeff Gordon o Tony Stewart, famoso por su apodo de «Pan Rebanado», como en «mayor que…» Pero también fue arrojado a lo profundo a los 18 años y de hecho se ahogó, etiquetado por muchos como un fracaso después de «solo» dos victorias en el mismo auto que Stewart había usado para ganar 33 carreras y convertirse en una leyenda.

Entre sus jefes de facto en JGR estaba Coy Gibbs, hijo de Joe, el homónimo del equipo y miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional que acababa de terminar su segundo período como entrenador en jefe de Washington, con Coy, un ex apoyador estelar en Stanford. , en su personal. Mientras Logano avanzaba en 2013, Coy Gibbs ascendía en JGR. Eventualmente ascendió al rol de copresidente, ayudando a supervisar el equipo que tenía el vehículo anterior de Logano, el Toyota No. 20, ahora conducido por Christopher Bell, junto a Logano en el Championship 4 en Phoenix el domingo. El sábado por la noche, el hijo de Coy, Ty Gibbs, ganó el título de la Serie Xfinity en una máquina JGR. Horas después, Coy murió mientras dormía a la edad de 49 años, la noticia fue anunciada por el equipo justo cuando comenzaban las ceremonias previas a la carrera.

«Lo que quiero hacer es rezar por Joe Gibbs y la pérdida que tuvo», dijo Penske mientras se reunía con los medios en el centro de medios de Phoenix Raceway, mientras Logano y el equipo aún estaban en el baile fotográfico posterior al título. fuera de. «Eso es más importante que una victoria o un campeonato».

Es difícil recordar una temporada de la NASCAR Cup Series que comenzó con tanta emoción y esperanza como esta en febrero de 2022. Esa histórica carrera de exhibición en el LA Coliseum generó una ola de energía positiva que llevó al deporte hasta bien entrado el verano. A eso le siguió una Daytona 500 que marcó la pauta de lo que ha sido, indiscutiblemente, la temporada más competitiva desde que debutó la serie principal de NASCAR en 1949, con la impactante victoria de Austin Cindric de Penske, un novato, ganando «The Gran Carrera Americana».

Cindric fue el primero de 19 increíbles ganadores diferentes en 36 carreras y el primero de cinco notables ganadores por primera vez. Esa paridad incluso logró colapsar la postemporada, ya que la mitad de las 10 carreras de playoffs fueron ganadas por pilotos que ya habían sido eliminados de la contienda por el título.

El catalizador de esta igualdad de condiciones fue el llamado auto de carreras Next Gen, producto de años de cooperación sin precedentes entre NASCAR y sus tres fabricantes de automóviles. Es una máquina de talla única, lo más parecido a un «automóvil de serie» real que NASCAR ha presentado en más de 60 años. Next Gen se diseñó con la esperanza de reducir los costos y reducir la brecha de ingeniería entre los equipos pequeños y las superpotencias, todo mientras se producen carreras entretenidas de puerta en puerta.

Logró en gran medida todo lo anterior, y NASCAR fue recompensado con índices de audiencia televisivos en aumento, venta de boletos y esa paridad deseada. De repente, los equipos de segundo nivel como Trackhouse Racing eran candidatos al título. Ross Chastain de Trackhouse fue el corredor que persiguió a Logano hasta la bandera a cuadros en Phoenix, en la postemporada a través de su victoria en el autódromo Circuit of the Americas y el Talladega Superspeedway, carreras muy diferentes ganadas en el mismo auto.

Pero a medida que el verano dio paso al otoño, la nueva máquina también comenzó a generar preocupaciones sobre un precio imprevisto que pagaban los conductores detrás del volante. Veteranos como Kevin Harvick y Denny Hamlin habían expresado su preocupación por la seguridad a lo largo del año, y la salida de Harvick de su automóvil mientras se incendiaba durante la Southern 500 en Darlington se convirtió en un punto álgido visual para el debate. Luego, un par de posibles contendientes al título, Alex Bowman y Kurt Busch, vieron truncados sus esfuerzos por conmociones cerebrales, y Busch finalmente se alejó de las carreras a tiempo completo. Los corredores dijeron que el marco del automóvil es demasiado rígido para protegerlos adecuadamente durante los impactos traseros. Luego dijeron que estaban frustrados por la negativa de NASCAR a prestar atención a sus advertencias durante el buen comienzo de la temporada.

En medio de ese mismo debate de seguridad pública, Bubba Wallace recibió una suspensión de una carrera por un choque provocado por la ira de Kyle Larson en Las Vegas Motor Speedway, el primer piloto de la Copa estacionado por NASCAR por un incidente en carrera en siete años. . No por la pelea que se produjo después del accidente, sino por cometer el último pecado de las carreras: enganchar deliberadamente el automóvil de un competidor en la parte trasera derecha mientras corría a gran velocidad y en medio del tráfico.

En las dos carreras que siguieron, el enfoque volvió a la carrera en sí y al rumor sobre la preparación para el enfrentamiento de Phoenix de Logano, Chase Elliott, Bell y Chastain, quien por sí solo cambió la conversación a la acción en la pista cuando usó una pared. movimiento de videojuegos de conducción en Martinsville Speedway para llegar al Campeonato 4 en el giro final de la penúltima carrera del año. Incluso cuando eso se convirtió en un «¿Deberían los conductores hacer eso?» argumento, al menos era un debate basado en las carreras.

Durante 312 vueltas, Phoenix proporcionó flashbacks de cada capítulo de la historia de NASCAR 2022. Hubo noticias sobre Gibbs que desinflaron todos los corazones en el paddock. La máquina Next Gen brindó buenas carreras una vez más, pero también envió una vez más a un corredor, el excompañero de equipo de Logano, Brad Keselowski, a salir de un incendio después de un accidente aparentemente común. Cuando Bowman, en su primera carrera de regreso después de cinco semanas al margen, golpeó la pared para provocar la bandera amarilla final de la carrera, uno no pudo evitar detenerse y preocuparse si había agravado sus síntomas similares a los de una conmoción cerebral.

Finalmente, la noche llegó con un enfrentamiento en las últimas vueltas entre Logano y Chastain, un futuro miembro del Salón de la Fama que conduce para un equipo de superpotencia frente a un perdedor advenedizo empleado por lo que se suponía que era un equipo de segundo nivel, pero se ha beneficiado durante toda la temporada de ese mismo nuevo modelo de coche y la paridad que vino con él. Logano ganó, consolidando su lugar entre los grandes de todos los tiempos del deporte. Ahora NASCAR espera que la temporada en su conjunto haga lo mismo, recordada a largo plazo más por la increíble competencia que produjo en lugar de las malas noticias que parecían estar siempre al acecho en el espejo retrovisor durante el otoño.

En respuesta a las quejas sobre la comunicación, NASCAR ha realizado reuniones con los pilotos como grupo durante todo el otoño. Los ingenieros del Centro de Investigación y Desarrollo de NASCAR pasaron octubre realizando pruebas de choque en un nuevo diseño de parachoques trasero y clip trasero para Next Gen que se implementará la próxima temporada. Durante su conferencia de prensa anual «Estado del deporte» en Phoenix, el presidente de NASCAR, Steve Phelps, se comprometió a mantener esas reuniones en marcha y que el trabajo siga adelante.

«Creo que la comunicación entre el organismo sancionador y los pilotos durante las últimas cinco o seis semanas ha cambiado por completo la narrativa sobre cómo se sienten los pilotos sobre el área de seguridad o ‘capacidad de carrera’, sean cuales sean las preocupaciones», Phelps dijo. «En las conversaciones que estamos teniendo con los conductores, se nota que hay una diferencia en la forma en que los conductores hablan, incluso con todos ustedes [in the media].»

¿Se puede recrear la energía de principios de temporada de 2022? ¿Se puede repetir la imprevisibilidad de los resultados de las carreras de 2022? ¿Puede NASCAR escapar del espectro de las malas noticias hasta el final de la temporada?

Las 500 Millas de Daytona estarán aquí más temprano que tarde. La pelea por el título de 2022 ha terminado. Ahora NASCAR puede comenzar su lucha arreglando este auto durante la temporada baja.

Pero primero, tal vez solo una breve pausa para recuperar el aliento.

«Realmente no me importa 2023 en este momento», dijo Elliott luego del accidente con Chastain que lo dejó fuera de la carrera por el campeonato y, sin saberlo, habló en nombre de todo el garaje. «Tuvimos cinco victorias en la temporada, y tuvimos, dime cuáles son las estadísticas. Así es como lo evaluarías, ¿verdad? Sé que ganamos cinco carreras. Eso es más que el año pasado».

«Pero no me digas lo que el reloj de cuenta regresiva [to Daytona] es porque no quiero saber.»

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