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Laos otorgará ciudadanía honoraria a extranjeros que inviertan US$1,5 millones

Laos otorgará ciudadanía honoraria a extranjeros que inviertan US$1,5 millones | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Laos permitirá que los ciudadanos extranjeros adquieran la ciudadanía honoraria si donan e invierten aproximadamente 1,5 millones de dólares, pero a los críticos les preocupa que el programa pueda resultar en una apropiación masiva de tierras por parte de ricos inversionistas chinos.

Según el Decreto No. 14 emitido en septiembre, los ciudadanos honorarios están exentos de los requisitos de visa para entrar y salir del país y pueden vivir en Laos de forma permanente. Además, podrán comprar terrenos en propiedad estatal por un período determinado y podrán arrendar terrenos públicos y privados, informó el Laotian Times.

Para convertirse en un ciudadano honorario, los solicitantes de inversionistas deben donar $ 500,000 para el desarrollo socioeconómico del país y también invertir $ 1 millón antes de presentar la solicitud, según el informe.

El propósito declarado del programa es atraer a extranjeros con conocimientos y experiencia para ayudar al desarrollo de Laos. Pero esto probablemente significará que los inversores chinos comprarán tierras y dejarán a los laosianos con menos lugares para vivir y menos acceso a los recursos naturales, dijo un residente de la capital, Vientiane, que pidió no ser identificado por razones de seguridad.

“No está bien lo que están haciendo”, dijo la fuente. “Si alguien tiene dinero, puede comprar cualquier cosa, incluida la tierra y otras cosas. Pero el pueblo laosiano es pobre, y después de un tiempo la gente no tendrá tierra para cultivar”.

El decreto permitiría a los inversores comprar cantidades ilimitadas de tierra, dijo a Radio Free Asia una fuente de la provincia norteña de Luang Prabang.

“Ya tenemos muchos inversores chinos aquí en nuestro país tal como está”, dijo la segunda fuente. “Cuando vienen a obtener su concesión de tierras, afecta a los pobladores rurales. Ya no tendrán tierra para cultivar arroz para alimentar a sus familias”.

China es el mayor inversionista extranjero y proveedor de ayuda de Laos, y su segundo socio comercial más grande después de Tailandia.

resentimiento creciente

En los últimos años han aumentado los informes sobre el creciente resentimiento en Laos por la presencia empresarial china en el país, los casinos chinos y las zonas económicas especiales vinculadas al tráfico de personas y el crimen, y por el trato a menudo despótico de los trabajadores laosianos por parte de sus jefes chinos.

Pero un funcionario del gobierno señaló que el programa no solo está disponible para los ciudadanos chinos.

“Está abierto a todos los extranjeros que tengan dinero para invertir”, dijo a RFA el funcionario del Ministerio de Justicia de Laos.

“Nosotros no elegimos a qué nacionalidad darle la ciudadanía honoraria. Pueden ser tailandeses, chinos o vietnamitas”, dijo el funcionario. “Todos tienen el mismo derecho a obtener la ciudadanía honoraria del gobierno”.

Un ciudadano honorario tiene algunos, pero no todos, los derechos de un ciudadano laosiano de pleno derecho, dijo un segundo funcionario, particularmente que los ciudadanos honorarios pueden obtener una concesión para usar la tierra pero no pueden poseerla.

Pero dado que toda la tierra en Laos es propiedad del estado, los residentes pueden verse obligados a abandonar sus tierras con poca o ninguna compensación, ya que se ven obligados a dejar espacio para proyectos de desarrollo.

RFA no pudo determinar exactamente en qué se diferencia la ciudadanía honoraria de la ciudadanía de pleno derecho.

El programa de ciudadanía honoraria tiene tanto aspectos positivos como negativos, dijo a RFA un profesor de derecho de la Universidad Nacional de Laos.

“Lo bueno es que permitirá a los inversionistas extranjeros invertir más fácilmente en nuestro país”, dijo. “Pero el punto negativo es que en el futuro vendrán muchos inversores extranjeros a Laos, y esto podría obligar a los laosianos a mudarse de sus aldeas rurales”.

Varios otros países de la región ofrecen residencia permanente o ciudadanía a quienes invierten grandes cantidades.

Singapur otorga la residencia permanente a los extranjeros que inviertan al menos 2,5 millones de dólares, mientras que Corea del Sur la otorgará a quienes inviertan 5 millones de dólares o que vivan en el país durante tres años después de invertir más de 500.000 dólares. En ambos países, los residentes permanentes pueden convertirse en ciudadanos después de vivir en el país por un período de tiempo específico.

Mientras tanto, el programa “Cambodia My Second Home” permite a los inversionistas extranjeros adquirir una visa con un camino de cinco años a la ciudadanía con una inversión de $100,000 o más. La ley camboyana también permite a los inversores eludir los requisitos mínimos de residencia con una inversión de unos 312.000 dólares.

Existen programas similares en Tailandia, Filipinas y Malasia.

En Camboya, algunos han podido sobornar para obtener la ciudadanía inmediata. El medio de noticias independiente VOD informó el mes pasado que el funcionario del Ministerio del Interior, Oknha Duong Ngeap, admitió en la corte haber tomado $ 120,000 cada uno de clientes chinos y taiwaneses a cambio de otorgarles la ciudadanía camboyana.

Traducido por Sidney Khotpanya. Escrito en inglés por Eugene Whong.



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