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Las aves son menos engañadas por trucos de magia que los humanos, muestra un estudio

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Al igual que los humanos, los arrendajos euroasiáticos son susceptibles a efectos mágicos que implican movimientos rápidos.

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Las aves se engañan con menos facilidad que los humanos con trucos de magia de prestidigitación, según revela un nuevo estudio sobre la percepción aviar.

Investigadores de la Universidad de Cambridge realizaron tres variaciones de trucos de magia en seis arrendajos euroasiáticos (Garrulus glandarius), así como en 80 voluntarios humanos.

En general, las especies de aves fueron más capaces de detectar dos de los tres trucos que los humanos, encontraron los expertos, aunque los humanos y los arrendajos realizaron casi lo mismo en el tercer truco.

Hasta este estudio, se sabía poco sobre cómo los animales no humanos perciben las ‘intrincadas técnicas de engaño’ involucradas en trucos de magia, dicen los autores.

Creen que estudiar las reacciones de los animales a los trucos puede revelar secretos sobre cómo funcionan sus cerebros.

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LOS TRES TRUCOS

Palmeo: Implica esconder un objeto en la palma mientras finge que la mano está vacía.

La gota francesa: Implica pretender pasar algo de una palma a la otra, sin mover realmente el objeto.

El pase rapido: Implica mover un objeto entre las manos tan rápido que no se ve.

El estudio ha sido dirigido por Elias García-Pelegrin, un mago y científico cognitivo de la Universidad de Cambridge.

Los trucos de magia podrían ser una buena herramienta ‘para investigar la mente animal no humana’, dice en un artículo para La conversación.

«El estudio de cómo los animales perciben los efectos mágicos que engañan y sorprenden a los humanos puede ayudarnos a comprender cómo sus mentes experimentan el mundo que los rodea y si esas experiencias son de alguna manera como las nuestras», escribe.

«Realizamos tres juegos de manos diferentes con arrendajos euroasiáticos y participantes humanos y comparamos sus respuestas».

Los tres trucos de magia utilizados en los experimentos (palmas, caída francesa y pase rápido) implican engañar al observador haciéndole pensar que un objeto ha sido transferido o no de una mano a la otra.

Para los experimentos con los arrendajos euroasiáticos, se pasó una lombriz entre la mano de García-Pelegrin, que las aves podían comer si elegían la correcta.

En general, las aves se desempeñaron mejor que los humanos en la palmada y la caída francesa, pero fueron engañadas significativamente por la tercera técnica: pase rápido.

Esto significa que, al igual que los humanos, los arrendajos euroasiáticos son susceptibles a efectos mágicos que implican movimientos rápidos.

«A diferencia de nuestra muestra humana, que fue engañada significativamente por los tres efectos mágicos que realizamos, los arrendajos euroasiáticos no parecían engañados por los dos primeros trucos», dijo García-Pelegrin.

«Esto podría deberse a que los arrendajos carecen de las expectativas sobre la mecánica manual que nos hacen a los humanos sujetos a estas técnicas de engaño».

Los resultados son intrigantes en parte porque las aves parecían comprender las complejidades de los movimientos hábiles de las manos, a pesar de que ellos mismos no tienen manos.

Es posible que las aves simplemente hayan elegido la mano en la que vieron al gusano por última vez, mientras que los humanos sabían que eran objeto de un truco, por lo que es posible que se hayan vuelto más confusos e inseguros al hacer su elección.

Al igual que los humanos, los arrendajos euroasiáticos son susceptibles a efectos mágicos que implican movimientos rápidos.

«Los arrendajos euroasiáticos no parecen ser engañados por efectos mágicos que se basan en las expectativas intrínsecas del observador en la manipulación de objetos humanos», dicen García-Pelegrin y sus coautores en su artículo de investigación.

El engaño no es totalmente nuevo para los córvidos (aves de la familia de los cuervos que incluyen el arrendajo euroasiático y otros arrendajos, así como los cuervos y las urracas).

Esconden la comida discretamente en un lugar mientras fingen esconderla en muchos otros lugares, para confundir a los ladrones de comida.

«Esta inteligente familia de aves utiliza tácticas de protección intrincadas y muy elaboradas que son comparables a la mala dirección utilizada por los magos», dice García-Pelegrin.

El nuevo estudio ha sido publicado en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

LOS TRUCOS MÁGICOS PODRÍAN REVELAR SECRETOS SOBRE LAS MENTES ANIMALES

Investigadores de la Universidad de Cambridge argumentan que los trucos de magia deben usarse para ayudar a aprender más sobre cómo funcionan las mentes de los animales.

En un artículo de la revista Science, dicen que «la aplicación de efectos mágicos para investigar la mente animal puede impulsar la comparación de reacciones de comportamiento entre diversas especies».

Estudiar las formas en que los trucos de magia engañan al cerebro puede explicar los «puntos ciegos» en la percepción.

En su artículo, los autores sugieren que lo mismo debería ser cierto para los animales expuestos a trucos de magia.

Videos virales memorables en los últimos años han mostrado reacciones similares a las de los humanos a los trucos de magia de primates que no son humanos.

Pero se deben hacer esfuerzos para comprender qué piensan realmente los animales en estos videos.

Los investigadores están centrando su atención en otros tipos de animales: en su estudio de 2021, probaron arrendajos euroasiáticos (Garrulus glandarius) con tres trucos de prestidigitación.

En general, las especies de aves fueron más capaces de detectar dos de los tres trucos que los humanos, encontraron los expertos, aunque los humanos y los arrendajos realizaron más o menos lo mismo en el tercer truco.



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