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Las aves y los mamíferos evolucionan más rápido si su hogar aumenta, dice un estudio

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El kea (Nestor notabilis), un loro grande que se encuentra en las regiones alpinas de Nueva Zelanda, es un ejemplo de una nueva especie única que ha evolucionado en las cadenas montañosas.  Los keas son conocidos por sus cuerpos verde oliva y plumas anaranjadas debajo de sus alas.  También tienen un pico gris largo, estrecho y curvo gris.

Los mamíferos y las aves evolucionan más rápidamente en las regiones montañosas, según ha descubierto un nuevo estudio.

Los autores, de la Universidad de Cambridge, dicen que el ascenso y la caída de la superficie terrestre de la Tierra durante los últimos tres millones de años dieron forma a la evolución de las aves y los mamíferos.

Sorprendentemente, esta elevación tiene más efecto en la formación de nuevas especies, conocida como ‘especiación’, que la temperatura y el cambio climático histórico.

El cambio topográfico en forma de cadenas montañosas ascendentes puede crear «hábitats y nichos novedosos donde las nuevas especies evolucionan y se diversifican», dicen los expertos.

Ejemplos de nuevas especies únicas que evolucionan en cadenas montañosas incluyen el kea, un loro grande que se encuentra en las regiones alpinas de Nueva Zelanda y el borrego cimarrón en las Montañas Rocosas.

El kea (Nestor notabilis), un loro grande que se encuentra en las regiones alpinas de Nueva Zelanda, es un ejemplo de una nueva especie única que ha evolucionado en las cadenas montañosas. Los keas son conocidos por sus cuerpos verde oliva y plumas anaranjadas debajo de sus alas. También tienen un pico gris largo, estrecho y curvo gris.

Se distribuye a lo largo de las regiones alpinas de la Isla Sur del país, incluido el Parque Nacional Mount Cook.

«A menudo, en las cimas de las montañas hay muchas más especies únicas que no se encuentran en ningún otro lugar», dijo el autor principal, el Dr. Andrew Tanentzap.

ESPECIES ÚNICAS EN RANGOS DE MONTAÑA

– Kea (Nestor notabilis) en las regiones alpinas de Nueva Zelanda

– Leopardo de las nieves (Panthera uncia) en el Himalaya y la meseta tibetana

– Borrego cimarrón (Ovis canadensis) en las Montañas Rocosas

– Cóndor andino (Vultur gryphus) en los Andes

« Mientras que anteriormente se pensaba que la formación de nuevas especies estaba impulsada por el clima, hemos descubierto que el cambio de elevación tiene un efecto mayor a escala global ».

El efecto del aumento de la elevación en la tasa de formación de nuevas especies a lo largo del tiempo fue más pronunciado para los mamíferos que para las aves, encontró el equipo.

Pero esto probablemente se deba al hecho de que las aves pueden volar a través de barreras para encontrar parejas en otras áreas. Las aves se vieron más afectadas por las temperaturas actuales que los mamíferos.

El Dr. Tanentzap dijo que dos factores importantes pueden ayudar a explicar por qué el aumento de la tierra equivale a una evolución más rápida.

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«Primero, crea nuevos hábitats en los que se pueden adaptar diferentes tipos de especies», dijo a MailOnline.

Un gran ejemplo de esto son los mapas icónicos del naturalista victoriano Alexander von Humboldt que muestran cómo cambian los hábitats a medida que aumenta la elevación.

«Así que esta mayor diversidad y complejidad de hábitats permite que las poblaciones de organismos se diferencien más rápidamente en nuevas especies».

En la imagen, un mapa del naturalista victoriano Alexander von Humboldt que muestra cómo cambian los hábitats a medida que aumenta la elevación.

En la imagen, un mapa del naturalista victoriano Alexander von Humboldt que muestra cómo cambian los hábitats a medida que aumenta la elevación.

En segundo lugar, dijo el Dr. Tanentzap, el aumento de la tierra crea barreras al movimiento que evitan que las poblaciones se crucen.

«Si una población de un organismo se mueve por laderas separadas de las montañas, es posible que estas dos poblaciones no puedan mezclarse porque están separadas a grandes distancias», dijo.

«Creemos que esta es la razón por la que el efecto de la elevación de la tierra fue más fuerte en los mamíferos que en las aves, porque las aves pueden viajar distancias más grandes».

El kea se extiende a lo largo de las regiones alpinas de la Isla Sur del país, incluido el Parque Nacional Mount Cook (en la foto)

El kea se extiende a lo largo de las regiones alpinas de la Isla Sur del país, incluido el Parque Nacional Mount Cook (en la foto)

Para el estudio, los investigadores combinaron reconstrucciones de las cambiantes elevaciones de la superficie de la Tierra durante los últimos tres millones de años con datos sobre el cambio climático durante el mismo período de tiempo y con ubicaciones de especies de aves y mamíferos.

A medida que aumenta la elevación de la tierra, la temperatura generalmente disminuye y la complejidad del hábitat aumenta.

En algunos casos, por ejemplo, cuando se forman montañas, el aumento de la elevación crea una barrera que evita que las especies se muevan y se mezclen, por lo que las poblaciones quedan aisladas.

Este es el primer paso hacia la formación de nuevas especies, informan los expertos.

El gráfico del artículo muestra la causa y el efecto entre las tasas de especiación y las variables climáticas y geológicas.

El gráfico del artículo muestra la causa y el efecto entre las tasas de especiación y las variables climáticas y geológicas.

¿QUÉ ES ESPECIACIÓN?

La especiación es la formación de especies nuevas y distintas en el curso de la evolución.

Implica la división de un solo linaje evolutivo en dos o más linajes genéticamente independientes.

Se cree que la especiación parte del aislamiento geográfico o del aislamiento reproductivo (la prevención de que dos poblaciones o más se crucen entre sí).

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Fuente: Encyclopædia Britannica

En aves, como el kea, una variación en la temperatura crea diferencias en el momento y el alcance del apareamiento, lo que pone en riesgo el aislamiento reproductivo de las poblaciones de la misma especie en otros lugares.

El aislamiento reproductivo es la prevención de que dos poblaciones o más se crucen entre sí.

Una excepción interesante a los hallazgos generales es la selva amazónica, que cuenta con una rica diversidad de especies pero no tiene mucha elevación.

Pero según la universidad, los resultados revelan cómo las especies evolucionaron hacia otras nuevas a medida que cambiaba la elevación de la tierra, y «desenredan los efectos de la elevación de los efectos del clima».

«Es sorprendente el efecto que tuvo el cambio de elevación histórico en la generación de la biodiversidad del mundo; ha sido mucho más importante que las variables tradicionalmente estudiadas como la temperatura», dijo el primer autor, el Dr. Javier Igea, del Departamento de Ciencias Vegetales de la Universidad de Cambridge.

«La velocidad a la que evolucionaron las especies en diferentes lugares de la Tierra está estrechamente relacionada con los cambios topográficos a lo largo de millones de años.

En la imagen, el borrego cimarrón (Ovis canadensis), llamado así por sus impresionantes cuernos, originario de América del Norte

En la imagen, el borrego cimarrón (Ovis canadensis), llamado así por sus impresionantes cuernos, originario de América del Norte

La selva amazónica (en la foto) cuenta con una rica diversidad de especies, pero no tiene mucha elevación.

La selva amazónica (en la foto) cuenta con una rica diversidad de especies, pero no tiene mucha elevación.

“Este trabajo destaca áreas importantes para que se desarrolle la evolución. Desde una perspectiva de conservación, estos son los lugares que podríamos querer proteger, especialmente dado el cambio climático.

«Aunque el cambio climático está ocurriendo durante décadas, no millones de años, nuestro estudio apunta a áreas que pueden albergar especies con mayor potencial de evolución».

Los investigadores dicen que a medida que la superficie de la Tierra continúe subiendo y bajando, la topografía seguirá siendo un importante impulsor del cambio evolutivo.

Los resultados se han publicado en la revista Ecología y evolución de la naturaleza.

EL LORO ALPINO DE NUEVA ZELANDA PUEDE HABER HURADO A LAS MONTAÑAS PARA EVITAR A LAS PERSONAS

Keas, una especie de loros grandes que se encuentran en las regiones alpinas de Nueva Zelanda, puede haber huido allí para escapar de los humanos, sugiere un estudio de 2021 en la revista. Ecología de la molécula.

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La investigación señala que hay evidencia de que las aves han adaptado el área como su hogar porque era un área que en gran parte no ha sido tocada por los humanos.

El coautor del estudio y profesor asociado de la Universidad de Otago, Michael Knapp, se preguntó abiertamente ‘si los kea usan la zona alpina como un refugio de la actividad humana, entonces, ¿qué otras opciones tienen si la zona alpina desaparece?’

La zona alpina ha experimentado un cambio significativo en los últimos años, debido al calentamiento global, según el Red de Conservación de Plantas de Nueva Zelanda.

Es posible que los kea usen más los bosques, poniéndolos potencialmente en desacuerdo con su especie hermana, la kākā, pero en este punto, los investigadores simplemente no lo saben.

«Es importante saber cómo responderán las especies alpinas al calentamiento climático para que se puedan tomar las mejores decisiones de conservación para protegerlas, lo que es particularmente cierto en entornos insulares aislados con oportunidades muy limitadas para que las especies vayan a cualquier otro lugar», añadió Knapp.

Los keas, que tienen envergaduras que se acercan a los 3 pies de largo y miden aproximadamente 19 pulgadas de largo, se han adaptado bien al clima cambiante, pero aún no han salido del bosque proverbial.

Para averiguar cómo ambas especies podrían lidiar con un clima más cálido, los investigadores analizaron sus historias.

Durante los períodos glaciales, el hábitat del kea se expandió, mientras que el kākā se expandió entre los períodos glaciales.

El tamaño de la población kea se mantuvo relativamente estable (aunque pequeño), mientras que el tamaño de la población kākā varió mucho.

Se estima que hay entre 3.000 y 7.000 keas en Nueva Zelanda, según el país. Departamento de Conservación.

Por el contrario, se cree que quedan menos de 10.000 kākās, según expertos.

La autora principal del estudio, la candidata a doctorado de la Universidad de Otago, Denise Martini, dijo que los hallazgos son solo «la punta del iceberg» sobre lo que los investigadores pueden ganar al observar la evolución de las dos aves.

‘Desafortunadamente, cuando se trata de decisiones de conservación, a menudo nos vemos obligados a invertir en soluciones de’ emergencia ‘a corto plazo, y es raro que los investigadores y los profesionales de la conservación tengan la oportunidad de analizar realmente las perspectivas de supervivencia a largo plazo de un especie ‘, dijo Martini.

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