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Las computadoras y los teléfonos ‘pueden emitir más gases de efecto invernadero que la aviación’

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La informática global en forma de teléfonos inteligentes, computadoras portátiles y otros dispositivos podría ser responsable de una mayor proporción de emisiones de gases de efecto invernadero de lo que se pensaba anteriormente, según la investigación de la Universidad de Lancaster.

Las computadoras, los teléfonos y otras tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC) pueden emitir más gases de efecto invernadero que toda la industria de la aviación, revela un estudio.

Investigadores de la Universidad de Lancaster examinaron estudios científicos previos que calcularon las emisiones totales de gases de efecto invernadero de la industria de las TIC, que, según ellos, se situaron entre el 1,8 y el 2,8 por ciento.

Pero estas estimaciones probablemente se quedan cortas, advierten, debido a las inconsistencias en la forma en que se calculan las emisiones de la industria.

De hecho, la proporción real de las TIC está entre el 2,1 y el 3,9 por ciento, más que la proporción del 2 por ciento de la industria de la aviación mundial, dicen.

Las TIC no solo consisten en teléfonos inteligentes y computadoras, sino también en televisores, equipos de redes móviles y centros de datos.

También incluye las tecnologías digitales de moda más recientes, como Blockchain, Internet of Things (IoT) e inteligencia artificial (AI).

La informática global en forma de teléfonos inteligentes, computadoras portátiles y otros dispositivos podría ser responsable de una mayor proporción de emisiones de gases de efecto invernadero de lo que se pensaba anteriormente, según la investigación de la Universidad de Lancaster.

El problema con muchos dispositivos populares es que contienen paneles de pantalla de cristal líquido (LCD).

TECNOLOGÍA DE INFORMACIÓN Y COMUNICACIONES

La tecnología de la información y las comunicaciones (TIC) incluye lo siguiente:

– Teléfonos y tabletas

– Ordenadores

– cargadores

– Impresoras

– Enrutadores

– Cosas inteligentes (IoT)

– Inteligencia artificial (IA)

– Centros de datos

– Redes de comunicaciones telefónicas (móviles y fijas)

Cada vez que se fabrican estos dispositivos, se emiten a la atmósfera potentes gases fluorados de efecto invernadero, o F-GHG.

Además, una vez que están en el vertedero, los dispositivos electrónicos desechados a veces se queman para eliminarlos, liberando dióxido de carbono (CO2) y sustancias químicas tóxicas en el aire.

Además, actividades como la transmisión por secuencias y la transferencia de datos tienen un efecto negativo en el medio ambiente debido a la energía necesaria para transferir datos, una gran parte de la cual es generada por fuentes de energía que emiten gases de efecto invernadero como el gas y el carbón.

El nuevo estudio ha sido realizado por expertos de la Universidad de Lancaster y la consultora británica de sostenibilidad Small World Consulting, quienes señalan que la participación de las TIC en las emisiones podría impedir que la humanidad logre cero neto para 2050, uno de los objetivos del gobierno del Reino Unido.

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Cero neto significa que cualquier emisión se equilibraría mediante planes para compensar una cantidad equivalente de gases de efecto invernadero de la atmósfera, como plantar árboles o utilizar tecnología como la captura y almacenamiento de carbono.

Alcanzar el cero neto podría ayudar a alcanzar los objetivos del Acuerdo de París, que espera mantener el aumento de la temperatura media mundial por debajo de los 2 ° C (3,6 ° F) y continuar con los esfuerzos para limitar el aumento de la temperatura a 1,5 ° C (2,7 ° F). ).

«El término» TIC «no solo cubre los teléfonos y las computadoras, sino también otros aspectos de las TIC como las redes y los centros de datos», dijo la autora del estudio, la Dra. Kelly Widdicks, de la Universidad de Lancaster.

Las TIC no solo consisten en teléfonos y computadoras, sino también en centros de datos (en la foto), equipos de redes móviles y televisores.

Las TIC no solo consisten en teléfonos y computadoras, sino también en centros de datos (en la foto), equipos de redes móviles y televisores.

“El sector de las TIC debe hacer mucho más para comprender y mitigar su huella, más allá de centrarse en una transición hacia las energías renovables y los objetivos voluntarios de reducción de carbono.

«Necesitamos una base de pruebas exhaustiva de los impactos ambientales de las TIC, así como mecanismos para garantizar el diseño responsable de la tecnología que esté en línea con el Acuerdo de París».

Los investigadores reconocen que varios de los gigantes tecnológicos del mundo han hecho declaraciones sobre la reducción de su huella climática, como Apple y Facebook.

Sin embargo, argumentan que muchas de estas promesas no son lo suficientemente ambiciosas y no alcanzarán el cero neto para 2050.

¿QUÉ ACONSEJAN LOS EXPERTOS?

Para mantenerse en línea con los objetivos del Acuerdo de París, los expertos aconsejan:

– Se necesita una coordinación sin precedentes entre el sector de las TIC y los responsables políticos para formular un plan para lograr el cero neto para 2050.

– Las organizaciones de TIC deben tener objetivos cero netos legalmente vinculantes que también cubran las emisiones de su cadena de suministro.

– Con demandas competitivas sobre las TIC, como las comunicaciones en el lugar de trabajo, el ocio, el Internet de las cosas, la inteligencia artificial y la minería de bitcoins, para evitar la fuga de la demanda de datos, es posible que las sociedades deban considerar priorizar algunos usos de las TIC por encima de otros.

– Se requieren detalles claros, sector por sector, de los ahorros de emisiones que se espera que brinden las TIC, respaldados por evidencia transparente que incluya todas las emisiones relacionadas

La Dra. Widdicks le dijo a MailOnline que su equipo criticó tres estudios revisados ​​por pares publicados anteriormente que tienen como objetivo estimar el impacto ambiental de las TIC.

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«Todos adoptan límites diferentes para su análisis en términos de lo que clasifican como en el alcance de las TIC, por ejemplo, algunos televisores clasifican como TIC y otros no», dijo.

« Ninguno de los estudios incluyó Blockchain y criptomonedas, y solo uno incluyó IA y algo de IoT, por lo que hay omisiones importantes en las estimaciones actuales del impacto ambiental del sector de las TIC ».

Uno de los argumentos del documento es que deberíamos ser más claros y amplios sobre lo que se considera ‘TIC’.

«Ese es un factor que lleva a la conclusión de que la huella de las TIC es probablemente mayor de lo que a menudo se afirma, incluso en algunos de estos estudios», dijo el Dr. Widdicks.

Algunas estimaciones previas de las emisiones de gases de efecto invernadero de las TIC ni siquiera tienen en cuenta el ciclo de vida completo y la cadena de suministro de los productos y la infraestructura.

Algunos de los pasos durante estos ciclos incluyen la energía gastada en la fabricación, el costo del carbono asociado con los componentes, la energía consumida al usar el equipo y, finalmente, la eliminación de los productos cuando han cumplido con su propósito.

Desafortunadamente, las emisiones de TIC en realidad van a aumentar a menos que se tomen medidas, argumenta el documento del equipo.

«Nuestro análisis sugiere que no todos los compromisos de carbono de las TIC son lo suficientemente ambiciosos como para cumplir los objetivos climáticos, y que faltan mecanismos de políticas para hacer cumplir los objetivos climáticos en todo el sector», afirman.

«Las emisiones de CT no se reducirán sin grandes esfuerzos políticos e industriales concertados».

En otra parte del documento, los expertos dicen que a menudo se ha citado que las TIC conducirán a una mayor eficiencia en muchos otros sectores, lo que generará ahorros en las emisiones netas de gases de efecto invernadero.

Sin embargo, los investigadores argumentan que la evidencia histórica prueba lo contrario. Dicen que a lo largo de los años, a medida que las TIC se han vuelto más eficientes, la huella de las TIC ha absorbido una mayor proporción de las emisiones globales.

La industria de la aviación representa alrededor del 2% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

La industria de la aviación representa alrededor del 2% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

Además, las TIC han impulsado mejoras en la eficiencia y la productividad, pero a pesar de ello, las emisiones globales de gases de efecto invernadero han aumentado «inexorablemente».

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Esto podría deberse en parte a los denominados «efectos rebote», en los que el aumento de la eficiencia da como resultado un aumento de la demanda.

El equipo también advierte contra una dependencia excesiva de las energías renovables en los cálculos sobre las futuras emisiones de gases de efecto invernadero de las TIC debido a los suministros limitados de productos básicos vitales, como la plata, que se necesitan para fabricar paneles solares.

Los investigadores enfatizan que todavía existen importantes incertidumbres en torno a sus nuevos cálculos, que deberían ser analizados en estudios futuros.

«Sabemos que las TIC tienen un papel cada vez más importante en la sociedad y aportan eficiencia a casi todos los rincones de la economía mundial», dijo el profesor Mike Berners-Lee de Small World Consulting.

Pero su relación con la reducción de carbono puede no ser tan sencilla como muchas personas suponen. Nuestro trabajo intenta arrojar un poco más de luz sobre esa importante cuestión ‘.

El estudio ha sido publicado en la revista Patrones.

EL ACUERDO DE PARÍS: UN ACUERDO MUNDIAL PARA LIMITAR LOS AUMENTOS DE TEMPERATURA MEDIANTE OBJETIVOS DE REDUCCIÓN DE LAS EMISIONES DE CARBONO

El Acuerdo de París, que se firmó por primera vez en 2015, es un acuerdo internacional para controlar y limitar el cambio climático.

Espera mantener el aumento de la temperatura media mundial por debajo de los 2 ° C (3,6ºF) «y continuar con los esfuerzos para limitar el aumento de temperatura a 1,5 ° C (2,7 ° F)».

Parece que el objetivo más ambicioso de restringir el calentamiento global a 1,5 ° C (2,7 ° F) puede ser más importante que nunca, según investigaciones anteriores que afirman que el 25 por ciento del mundo podría ver un aumento significativo en las condiciones más secas.

El Acuerdo de París sobre el Cambio Climático tiene cuatro objetivos principales con respecto a la reducción de emisiones:

1) Un objetivo a largo plazo de mantener el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de los 2 ° C por encima de los niveles preindustriales.

2) Apuntar a limitar el aumento a 1,5 ° C, ya que esto reduciría significativamente los riesgos y los impactos del cambio climático.

3) Los gobiernos acordaron en la necesidad de que las emisiones globales alcancen su punto máximo lo antes posible, reconociendo que esto llevará más tiempo para los países en desarrollo.

4) Llevar a cabo reducciones rápidas a partir de entonces de acuerdo con la mejor ciencia disponible.

Fuente: Comisión Europea.

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