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Las especies de plantas invasoras están aumentando exponencialmente, pero nadie sabe cuántas especies de plantas invasoras hay

Las especies de plantas invasoras están aumentando exponencialmente, pero nadie sabe cuántas especies de plantas invasoras hay | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Las plantas invasoras pueden tener efectos devastadores en las ecologías locales, comparables a los efectos provocados por el calentamiento global. Y, sin embargo, actualmente no existe una comprensión confiable de cuántas especies de plantas invasoras hay en el mundo. Una nueva investigación, dirigida por la Universidad de Massachusetts Amherst y publicada recientemente en Aplicaciones ecológicases el primero en identificar de manera integral las diversas incógnitas que deben abordarse para gestionar de manera inteligente las especies invasoras en todo el mundo.

El método más rentable para detener las especies invasoras es detener su introducción. Para que esto suceda, los gerentes deben saber exactamente qué plantas son invasor. Las listas existentes de plantas invasoras globales incluyen especies que han sido reportadas por científicos, pero las especies que aún no han sido reportadas como invasoras aún representan un riesgo. El equipo de UMass Amherst, dirigido por Brittany Laginhas, quien completó la investigación como parte de su trabajo de posgrado en UMass, extrajo una base de datos de 5.893 estudios, que se remonta a 1959, para pintar la imagen más completa de las especies invasoras del mundo hasta el momento.

«El comercio y el cambio climático han facilitado el movimiento generalizado de especies en todo el mundo», dice Brittany Laginhas, quien completó esta investigación como parte de sus estudios de posgrado en UMass Amherst y es la autora principal del artículo. «En algunos casos, estas especies se establecerán y se propagarán en su nuevo entorno, causando daños ecológicos y económicos devastadores. La información básica sobre las especies invasoras, incluidas qué especies son invasoras, dónde han invadido y el momento de la invasión, es fundamental para desarrollar estrategias para evitar su propagación y daños posteriores”.

Y, sin embargo, una de las piezas de información más básicas: ¿cuántas especies de plantas invasoras hay en el mundo? — no se conoce con precisión.

«Estamos capturando alrededor de dos tercios de los invasores que se han informado en la literatura», dice Bethany Bradley, profesora de conservación ambiental en UMass Amherst y autora principal del artículo.

Quizás el resultado más impactante es que el número de especies invasoras parece estar aumentando exponencialmente, sin señales de comenzar a estabilizarse. Aunque el equipo descubrió un total de 3008 especies invasoras reportadas en los 5893 artículos, su modelo estadístico sugiere que debería haber 4721 especies, aunque la identidad de las 1713 especies que faltan sigue siendo un misterio.

Aunque podría haber muchas explicaciones de por qué faltan tantas especies invasoras en la literatura, también está claro que ha habido un recuento insuficiente sistémico y geográficamente desigual. Si bien América del Norte ha sido relativamente bien estudiada, América Central y del Sur y Oceanía no han recibido la misma atención. «Existen grandes diferencias en los estudios realizados en diferentes continentes», dice Matthew Fertakos, uno de los coautores del artículo y estudiante graduado en biología orgánica y evolutiva en UMass Amherst. «Tenemos métodos estadísticos que pueden ayudarnos a decirnos cuántas especies hay debería ser, pero los datos reales siempre son mejores que una estimación».

Y eso lleva a la conclusión final del documento: un mapa completo de las especies invasoras del mundo no se puede generar solo en el laboratorio. «Necesitamos encuestas florísticas», dice Bradley, «donde los investigadores vayan al campo, especialmente en los lugares que han sido poco estudiados, como África, el sudeste de Asia y América del Sur, e identifiquen las especies exactas que causan problemas».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad de Massachusetts Amherst. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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