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Las esperanzas británicas en la Copa Billie Jean King descansan en Katie Boulter sin la lesionada Emma Raducanu

Las esperanzas británicas en la Copa Billie Jean King descansan en Katie Boulter sin la lesionada Emma Raducanu | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

Copa Billie Jean King: Katie Boulter liderará Gran Bretaña con Emma Raducanu lesionada – Ian MacNicol/Getty Images

La Copa del Mundo de tenis femenino comienza el martes en Glasgow, y enfrenta a la anfitriona Gran Bretaña desde el primer día. Sus primeros oponentes en la fase de grupos, Kazajstán, están dirigidos por la actual campeona de Wimbledon, Elena Rybakina.

En ausencia de Emma Raducanu, quien se retiró hace poco más de una semana por problemas en la muñeca, el equipo británico se ve raído en contraste. Sobre el papel, la jugadora líder de Gran Bretaña es Harriet Dart, la número 98 del mundo, quien es atlética y decidida pero carece de un arma importante. Rybakina, por otro lado, lanza rayos en cada disparo.

Para que esta sea una eliminatoria competitiva, parece más probable que la número 2 británica, larguirucha y contundente, Katie Boulter, tenga que repetir sus actos heroicos de la última vez que estos dos países se enfrentaron en este torneo. (Que entonces se llamaba Fed Cup, pero ahora ha sido renombrada prolijamente como Billie Jean King Cup).

En ese fin de semana de primavera de 2019, Boulter obtuvo una victoria británica agridulce en el partido decisivo sobre Zarina Dyas. (Un raro ejemplo de un verdadero kazajo, a diferencia de una importación rusa como Rybakina). En retrospectiva, Boulter nunca debería haber jugado, porque sufría un dolor en la columna que luego se convertiría en una fractura por estrés que amenazaría su carrera. Aún así, entregó la eliminatoria para su país, y este sigue siendo uno de sus momentos de mayor orgullo.

“Ya me está dando muy buenas vibraciones”, dijo Boulter, cuando se le preguntó acerca de sus recuerdos del Copper Box Arena de Londres hace tres años. “Está en mi memoria central. Creo que puedo hablar por todos al decir que fue algo icónico, y espero que podamos replicar algo así”.

Si Boulter pudiera anotar una sorpresa sobre la pequeña pero beligerante Yulia Putintseva, eso probablemente dejaría a Anne Keothavong con una decisión difícil sobre a quién lanzar para el partido de dobles. Tiene a la mano a la incondicional de la Fed Cup, Heather Watson, pero también ha elegido al equipo de especialistas en dobles de Alicia Barnett y OIivia Nicholls, quienes ganaron su primer título de la WTA juntas en Canadá este verano.

“Es un gran honor ser seleccionado”, dijo Nicholls el lunes. “Ambos representamos al equipo de la Universidad Británica, y ambos fuimos a ver al equipo de Fed Cup como espectadores en Bath. [when the Lawn Tennis Association hosted the Europe/Africa Zone Group 1 finals at the beginning of that same 2019 campaign].”

Copa Billie Jean King: Katie Boulter liderará Gran Bretaña con Emma Raducanu lesionada - Ian MacNicol/Getty Images

Copa Billie Jean King: Katie Boulter liderará Gran Bretaña con Emma Raducanu lesionada – Ian MacNicol/Getty Images

Como agregó Nicholls, «No creo que ninguno de nosotros pensara que estaríamos en condiciones de representar al equipo completo en una final de la Copa BJK».

Los dos equipos más fuertes en este evento, EE. UU. y la República Checa, han sido sorteados en el mismo grupo y se enfrentarán el viernes en lo que probablemente sea el partido más influyente de las etapas preliminares.

A partir del lunes por la tarde, ambos equipos esperaban que llegara su jugadora más influyente de las Finales de la WTA de la semana pasada en Texas: Coco Gauff para las estadounidenses y Barbora Krejcikova para las checas.

“Es un gran esfuerzo por parte de Coco”, dijo Kathy Rinaldi, capitana del equipo de EE. UU. “Obviamente no es óptimo. Creo que verán esto y harán lo mejor que puedan para que la salud de los jugadores sea lo primero. Sé que viene Coco, va a estar un poco cansada, un poco golpeada, pero la habilidad de un gran equipo es levantarse unos a otros”.

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