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Las espinas de pescado de miles de años muestran que los canadienses nativos pescaron de manera sostenible liberando salmón hembra

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Los arqueólogos de la Columbia Británica realizaron pruebas genéticas en espinas de pescado antiguas, algunas de más de 2.000 años, y descubrieron que los pescadores de Tsleil-Waututh habían estado seleccionando el sexo del salmón macho y arrojando a las hembras hacia atrás.

Una tribu canadiense comprendió y practicó la pesca sostenible durante mil años antes de que los colonos europeos demolieran su sistema cuidadosamente equilibrado con su llegada en el siglo XIX, según un nuevo estudio.

La nación Tsleil-Waututh, que una vez prosperó en la Columbia Británica, utilizó la selección del sexo al pescar para garantizar que la población de salmón chum se mantuviera lo suficientemente robusta para las próximas temporadas.

Al analizar las espinas de pescado tomadas de los sitios de las aldeas de Tsleil-Waututh alrededor de la ensenada de Burrard, los arqueólogos encontraron que la mayoría de los restos eran hombres.

Los investigadores dijeron que esto indica que liberaron salmón hembra al agua.

« Si saca a un buen número de machos del sistema, los machos restantes aún pueden aparearse con las hembras sin detrimento de la población », dijo el autor principal Jesse Morin, arqueólogo de la Universidad de Columbia Británica. La prensa canadiense.

«Un macho puede aparearse con 10 hembras y tener la misma cantidad de salmones el próximo año».

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Los arqueólogos de la Columbia Británica realizaron pruebas genéticas en espinas de pescado antiguas, algunas de más de 2.000 años, y descubrieron que los pescadores de Tsleil-Waututh habían estado seleccionando el sexo del salmón macho y arrojando a las hembras hacia atrás.

Los huesos datan de entre el 400 a. C. y el 1200 d. C. y proceden de cuatro sitios arqueológicos alrededor de la ensenada de Burrard.

«La gente estuvo recolectando el mismo tipo de pescado de manera constante, probablemente de los mismos lugares, durante 1.000 años», dijo Morin a la prensa. ‘Aquí estamos … [after] 150 años de cosecha industrial y realmente hemos destruido estos recursos ‘.

El estudio fue publicado recientemente en la revista Informes científicos.

El Tsleil-Waututh colocó grandes presas, o presas parciales, en la ensenada para dirigir y luego atrapar el salmón que se prepara para desovar.

Solo la ingesta de peces machos mantenía la reserva repuesta, ya que un macho puede aparearse con hasta 10 hembras, dijo el investigador.  En la imagen: miembros de la Primera Nación Tsleil-Waututh navegan con antorcha olímpica antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver en 2010

Solo la ingesta de peces machos mantenía la reserva repuesta, ya que un macho puede aparearse con hasta 10 hembras, dijo el investigador. En la imagen: miembros de la Primera Nación Tsleil-Waututh navegan con antorcha olímpica antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver en 2010

el Tsleil-Waututh pescó en las aguas poco profundas de la ensenada de Burrard (arriba) frente a la isla de Vancouver

el Tsleil-Waututh pescó en las aguas poco profundas de la ensenada de Burrard (arriba) frente a la isla de Vancouver

El botín se llevaría a tierra y se clasificaría, dejando ir a las hembras.

« Me imagino que también se instalarán grandes trampas para estos vertederos, para que el salmón simplemente nade en ellas », dijo Morin.

‘Grandes trampas de mimbre, y luego simplemente lleva estas trampas a la playa, fuera del río, y luego saca el salmón que desea’.

Los investigadores analizaron las vértebras de peces que se habían recolectado durante las excavaciones a principios de la década de 1970 utilizando una prueba de ADN para detectar el cromosoma Y que se encuentra solo en peces machos.

Si Tsleil-Waututh hubiera estado recolectando peces al azar, el desglose entre machos y hembras estaría más cerca de 50-50.

Esta es la primera vez que la técnica, llamada reacción en cadena de la polimerasa, o prueba de PCR, se ha utilizado en restos de peces antiguos, dijo al artículo el coautor Tom Royle, candidato postdoctoral en arqueología en la Universidad Simon Fraser.

Los seres humanos llegaron a la Columbia Británica hace al menos 14.000 años, pero los europeos no empezaron a visitar el área hasta la década de 1750.

A mediados de la década de 1800, la Compañía de la Bahía de Hudson había establecido puestos comerciales y las islas de Vancouver fueron colonizadas por los británicos.

Un ejemplo de un vertedero utilizado por Quamichan de la isla de Vancouver

Un ejemplo de un vertedero utilizado por Quamichan de la isla de Vancouver

Una fiebre del oro posterior atrajo a más europeos a la región, quienes destruyeron las presas de Tsleil-Waututh y comenzaron un proceso de sobrepesca que, junto con el cambio climático, ha tenido un impacto devastador en la actualidad.

Casi todas las especies de salmón del Pacífico están en declive y la mitad del Chinook de Canadá, algunos de los cuales todavía desovan en Burrard Inlet, se consideran en peligro de extinción, según el guardián.

Eso altera el equilibrio ambiental y amenaza a las orcas y osos pardos que se alimentan de Chinook.

Para ayudar a reconstruir las poblaciones, informó la prensa, algunos miembros de Tsleil-Waututh se han abstenido de pescar en su territorio tradicional a pesar de que tienen derechos de tratado para hacerlo.

Los Tsleil-Waututh son solo una de varias naciones costeras salish en el noroeste del Pacífico que desarrollaron métodos de pesca sofisticados y sostenibles que se perdieron con la llegada de los colonos occidentales.

Los exploradores expusieron a las comunidades costeras nativas a enfermedades y las obligaron a abandonar su cultura y su tierra.

En 1863, 30.000 nativos, o el 60 por ciento de la población indígena de la Columbia Británica, murieron de viruela traída al área por un minero desprevenido de San Francisco, según Macleans.

La aniquilación de las tribus locales en el siglo que siguió al primer contacto, lo que provocó una pérdida de conocimientos, habilidades y técnicas.

El mes pasado, los arqueólogos informaron que las estacas de madera en las aguas poco profundas de la isla de Vancouver que habían desconcertado a los historiadores durante años son la última evidencia de cientos de antiguas trampas para peces colocadas allí por el pueblo K’ómoks hace entre 1.300 y 100 años.

Las trampas habrían proporcionado seguridad alimentaria a hasta 12.000 k’ómoks, los habitantes tradicionales del valle de Comox.

Los palos habían sido un misterio para los arqueólogos e incluso para la comunidad K’omoks moderna.

La arqueóloga Nancy Greene pasó meses registrando la ubicación de las estacas expuestas, que van desde el tamaño de un pulgar en aguas poco profundas hasta el tamaño de un tronco de árbol en aguas más profundas.

Los restos de más de 150.000 palos están expuestos durante la marea baja en el estuario de Comox en Canadá (en la foto), frente a la isla de Vancouver.

Los restos de más de 150.000 palos están expuestos durante la marea baja en el estuario de Comox en Canadá (en la foto), frente a la isla de Vancouver.

Ella registró 13.602 estacas expuestas hechas de abeto de Douglas y cedro rojo, pero predijo que habría entre 150.000 y 200.000 formando el núcleo de 300 trampas en el humedal poco profundo, según a la revista Hakai, una de las operaciones de pesca autóctona más extensas y sofisticadas jamás registradas.

Las trampas se colocaron en dos estilos, una en forma de corazón y una trampa en forma de galón, que estaban forradas con un panel de madera tejida extraíble que dejaba entrar el agua, pero no dejaba pasar a los peces.

Los arqueólogos descubrieron que lo que está en juego es lo que queda de cientos de antiguas trampas para peces colocadas allí por personas de las Primeras Naciones de Canadá entre hace 1300 y aproximadamente 100 años.

Los arqueólogos descubrieron que lo que está en juego es lo que queda de cientos de antiguas trampas para peces colocadas allí por personas de las Primeras Naciones de Canadá entre hace 1300 y aproximadamente 100 años.

Cuando la marea subió, el arenque y el salmón fluyeron hacia el centro y cuando retrocedió, quedaron varados, listos para ser recolectados por los pescadores de K’ómoks.

Según Greene, solo capturaron suficiente pescado para satisfacer sus necesidades comerciales y alimentarias, sin agotar las existencias en general.

Si la tasa de reproducción parecía débil, la tribu optaría por no pescar esa temporada, según el registro oral de K’ómoks, dejándolos reproducir.

CÓMO FUNCIONAN LAS ANTIGUAS TRAMPAS PARA PECES

Las antiguas trampas para peces se basan en un profundo conocimiento del comportamiento de los peces y las grandes extensiones de marea en la región.

Se presentan en dos estilos, una trampa en forma de corazón y una en forma de galón.

Estaban forrados con un panel de madera tejida extraíble que dejaba entrar el agua, pero no dejaba pasar a los peces.

Cuando la marea estaba subiendo, los peces fluían hacia el centro de la trampa, que fue diseñada para imitar la línea de costa por la que fluirían.

Cuando la marea retrocedió, los peces quedaron varados en charcos de agua poco profundos.

Trabajaron para atrapar arenques y salmones, e incluso permitieron que los antiguos administradores administraran las tasas de desove en los sistemas de arroyos locales.

Esto les permitió asegurarse de que solo capturaban suficiente pescado para satisfacer sus necesidades, para el comercio y la alimentación, sin dañar los niveles generales de las existencias.

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